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Raraka
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° 10′ 00″ S, 144° 54′ 00″ O
Superficie 7,2 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Fakarava
Démographie
Population 96 hab. (2017[1])
Densité 13,33 hab./km2
Plus grande ville Motupapu
Autres informations
Découverte 1831
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Raraka
Raraka

Géolocalisation sur la carte : Archipel des Tuamotu

(Voir situation sur carte : Archipel des Tuamotu)
Raraka
Raraka
Atolls en France

Raraka également appelé Te Marie[2]. est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Celui-ci fait administrativement partie de la commune de Fakarava. Depuis 1977, Raraka fait partie des sept atolls de la commune de Fakarava classés Réserve de biosphère par l’UNESCO[3].

Sommaire

GéographieModifier

SituationModifier

Raraka est situé à 17 km au sud-est de Kauehi, l'île la plus proche, et à 475 km au nord-est de Tahiti. L'atoll est de forme ovale avec 27 km de longueur et 19 km de largeur maximales pour 7,2 km 2 de terres émergées. Son grand lagon couvre une superficie de 342 km2 et est accessible par une passe située au nord.

GéologieModifier

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 70 mètres) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 1 295 mètres depuis le plancher océanique, formé il y a 51,8 à 53,8 millions d'années[4].

DémographieModifier

En 2017, la population totale de Raraka est de 96 personnes[1],[5] principalement regroupées dans le village de Motupapu situé près de la passe et où se trouve l'église Sainte-Thérèse relativement ancienne ; son évolution est la suivante :

1983 1988 1996 2002 2007 2012 2017
67 110 96
Sources ISPF[6] et Gouvernement de la Polynésie française.

HistoireModifier

La première mention de l'atoll est faite par le capitaine britannique Ireland le sans qu'il soit nommé[7],[8]. Raraka est abordé par le Français Jules Dumont d'Urville en septembre 1838 qui le décrit sous son nom polynésien. Il fut ensuite visité à deux reprises par l'explorateur américain Charles Wilkes lors de son expédition australe le 30 août 1839 et le 18 décembre 1840[7].

Au XIXe siècle, Raraka devient un territoire français, peuplé alors d'environ 100 habitants[9].

En 1977, l'atoll – avec six autres de la commune de Fakarava que sont Aratika, Fakarava, Kauehi, Niau, Taiaro et Toau – est classé « Réserve de biosphère » par l'UNESCO, classement renouvelé en 2006 et 2017[3],[10].

ÉconomieModifier

L'économie de l'île est principalement liée à l'exploitation de la coprah et à la pratique de la perliculture autorisée dans la partie Nord du lagon sur 5 ha pour l'élevage et le greffage avec un maximum de 200 lignes de collectage du naissain[5]. La récolte des holothuries – pour l'exportation vers l'Asie – est pratiquée uniquement dans la zone de transition de la biosphère[5].

Notes et référencesModifier

  1. a et b Recensement de 2017 – Répartition de la population de la Polynésie française par îles, Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  2. Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, vol. 8, no 4, décembre 1899, pp. 264-8.
  3. a et b Réserve de biosphère de la commune de Fakarava, MAB France, consulté le 3 mars 2019.
  4. (en) Raraka Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  5. a b et c Atlas de Polynésie : Raraka, Direction des ressources marines du Gouvernement de la Polynésie française, consulté le 27 février 2019.
  6. Population, naissances et décès entre deux recensements (RP), Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  7. a et b Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), p. 275-282.
  8. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p. 61.
  9. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p. 637.
  10. Commune de Fakarava, UNESCO, février 2015.

Lien externeModifier

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