Raoul Pugno

musicien français
Raoul Pugno
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Raoul Pugno, vers 1905
Nom de naissance Stéphane Raoul Pugno
Naissance
Montrouge, Drapeau de la France République française
Décès (à 61 ans)
Moscou, Drapeau de l'Empire russe Empire russe
Activité principale Compositeur, pianiste
Activités annexes organiste, chef de chœur
Collaborations Nadia Boulanger
Formation École Niedermeyer de Paris
Conservatoire de Paris
Maîtres Georges Mathias, Ambroise Thomas
Enseignement Conservatoire de Paris

Raoul Pugno, né le à Montrouge, et mort à Moscou le est un compositeur et pianiste français.

BiographieModifier

Il est né de parents modestes. Sa mère (lorraine) et son père (italien) n'étaient ni des créateurs, ni des virtuoses. Mais son père était fou de musique : il en vendait dans un tout petit magasin de la rue Monsieur-le-Prince à Paris, où se rencontraient les étudiants mélomanes. On y parlait de tout ce qui touchait à l'art lyrique, avec la passion de la jeunesse, celui-ci se mettant au piano, celui-là prenant un violon, tous vibrant à l'unisson. Ce petit magasin existe toujours. Il est maintenant au 20 rue de Savoie dans le sixième arrondissement.

C'est dans cette atmosphère que Raoul Pugno est né, respirant l'amour d'un art qui devait être un jour le sien. Ayant pressenti sa nature et caressant l'ambition qu'il devienne un grand musicien, son père le fait travailler de très bonne heure : à six ans, il est un enfant prodige et joue en public, pour la première fois, dans un concert de bienfaisance donné à l'Hôtel de ville. C'est une artiste de valeur, Mlle Joséphine Martin, qui lui avait enseigné les premiers principes[1].

Sur la recommandation de Joseph Poniatowski, Raoul Pugno obtient une bourse à l'École Niedermeyer de Paris[2]. Le , par l'entremise d'Ambroise Thomas, qui l'avait un soir, par hasard, entendu exécuter un concerto de Hummel, il entre au conservatoire dans les classes de piano et de solfège (Mathias et Durand comme professeurs). Il obtient, cette même année, un 1er prix de piano à l'unanimité, et une 2e médaille de solfège. Puis en 1867, 1re médaille de solfège et 1er prix d'harmonie (Classe de Bazin). En 1869, 1er prix d'orgue (Classe de Benoit) et 2d prix de contrepoint et de fugue (classe d'Ambroise Thomas). À cette date, il n'avait pas toujours pas obtenu sa naturalisation (fils d'italien), ce qui l'empêcha de concourir pour le prix de Rome.

D'orientation révolutionnaire, il est nommé, à 18 ans, membre de la Commission d'aide à l'art musical et aux artistes, le , par la Commune de Paris. Deux de ses pièces sont proposées pour être jouées à l'Opéra le .

Élève de Georges Mathias et d'Ambroise Thomas, puis enseignant au conservatoire à son tour (harmonie, piano), il prend Nadia Boulanger sous son aile, jouant notamment sous sa direction sa Fantaisie variée pour piano et orchestre, et composant avec elle un certain nombre d’œuvres en collaboration dont, en 1909, le cycle de mélodies des Heures claires. Ils conçoivent ensemble l'opéra La Ville morte, sur un livret de Gabriele D'Annunzio, qui sera représenté à l'Opéra comique en 1915, un an après sa mort. Les agendas de Nadia Boulanger révèlent que leur relation dépassait largement celle du maître à l'élève et était en réalité un amour profond entre la jeune femme et celui qui était un ami de longue date de la famille[3].

Raoul Pugno a été organiste à l'Église Saint-Eugène (1872-1892) et chef de chœur au Théâtre Ventadour (1878-1892). Il a enseigné l'harmonie au Conservatoire de Paris (1892-1896), puis a été nommé professeur de piano , poste dont il démissionne le .

Malgré une excellente technique de jeu et doué d'une profonde inspiration, ce n'est qu'à partir de la quarantaine que Pugno se lance sérieusement dans une carrière de concertiste. Il donne des récitals de sonates dans le monde entier (Angleterre en 1894). En 1897, il part en tournée aux États-Unis, en Angleterre, en Allemagne, en Italie, en Autriche, en Russie...avec le violoniste belge Eugène Ysaÿe, son frère de cœur et d'art, avec qui il interprète notamment les sonates de Beethoven. Il conquiert tous les publics « par le charme de son jeu, dont la légèreté surprenait lorsqu'on voyait ce gros homme barbu, solidement assis sur une chaise, renforcée par des chevilles de cuivre[4] ».

Son dernier concert a lieu le en Russie, avant que la Première Guerre mondiale n'éclate. Le mal qui devait l'emporter le minait déjà. Le , à Moscou, dans la chambre où il devait mourir, il met pour la dernière fois les mains sur le piano. Il s'éteint le [2],[5]. Il est enterré à Gargenville où il fut maire de 1904 à 1908.

Le pianiste était aussi un grand amateur d'art, collectionneur éclairé et habitué des salles de l'Hôtel Drouot.

Pugno a édité les œuvres de Chopin et de Robert Schumann pour les éditions Universal à Vienne[Laquelle ?]. La Cité de la musique-Philharmonie de Paris conserve un bas-relief en bronze, Portrait de Stéphane-Raoul Pugno lisant une partition, réalisé par le sculpteur Louis-Aimé Lejeune en 1921.

ŒuvresModifier

OpérasModifier

  • Ninetta, opéra comique (Paris, )
  • Le Sosie, opéra-bouffe ()
  • Le Valet de cœur, opérette ()
  • Le Retour d'Ulysse, opérette ()
  • La vocation de Marius opéra-bouffe ()
  • La Petite Poucette, opérette (1891)
  • Tai-Tsoung, opéra (1894)

Musique de scèneModifier

BalletsModifier

  • Les Papillons, (1884)
  • La Danseuse de corde, ()

OratorioModifier

  • La Résurrection de Lazare, oratorio joué en 1879 au Concert Pasdeloup

Notes et référencesModifier

  1. Piano Revue n°2 - Février 1914, Monvoisin et Cie, Editeurs, 136 Rue Amelot à Paris (11ème),
  2. a et b Marc Honegger, Dictionnaire de la musique : Tome 2, Les Hommes et leurs œuvres. L-Z, Bordas, , 1232 p. (ISBN 2-04-010726-6), p. 886
  3. Nadia Boulanger, Agenda 1914, inédit, Bibliothèque nationale de France, Département de la Musique, Rés Vmf ms 152, cité dans Alexandra Laederich, Rémy Stricker, « Les trois vies de Nadia Boulanger. Extraits inédits de la valise protégée », Revue de la BNF, 2014/1, n° 46, p. 77-78, disponible en ligne sur http://www.cairn.info/revue-de-la-bibliotheque-nationale-de-france-2014-1-page-77.htm.
  4. Le Miroir, loc. cit.
  5. Nadia Boulanger laisse entendre que Raoul Pugno est mort le 2 janvier 1914 (Nadia Boulanger, Agenda 1914 [janvier], inédit, Bibliothèque nationale de France, Département de la Musique, Rés Vmf ms 152 [1], cité dans Alexandra Laederich, Rémy Stricker, « Les trois vies de Nadia Boulanger. Extraits inédits de la valise protégée », Revue de la BNF, 2014/1, n° 46, p. 78, disponible en ligne sur http://www.cairn.info/revue-de-la-bibliotheque-nationale-de-france-2014-1-page-77.htm.).

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  • (en) Caroline Potter, « Nadia Boulanger's and Raoul Pugno's La ville morte », The Opera Quarterly, 2000, no 16 (3), p. 397-406
  • Joël-Marie Fauquet (direction) (préf. Joël-Marie Fauquet), Dictionnaire de la Musique en France au XIXe siècle, Paris, Fayard, , 1 405 p. (ISBN 2-213-59316-7), p. 1 022
  • Theodore Baker et Nicolas Slonimsky (trad. Marie-Stella Pâris, préf. Nicolas Slonimsky), Dictionnaire biographique des musiciens [« Baker's Biographical Dictionary of Musicians »], t. 3 : P-Z, Paris, Robert Laffont, coll. « Bouquins », (réimpr. 1905, 1919, 1940, 1958, 1978), 8e éd. (1re éd. 1900), 4 728 p. (ISBN 2-221-07778-4), p. 3 308
  • (fr) Eugène Rapin, Histoire du piano et des pianistes, Georges Bridel, Lausanne ; A. Bertout, Paris, 1904, p. 471
  • (fr) « La France a perdu un grand pianiste », Le Miroir, (nécrologie)

Liens externesModifier