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Fleurs de Syzygium moorei (Australie) poussant directement sur une branche horizontale
Fruits de Jacquier poussant directement sur le tronc de l'arbre

En botanique, une plante cauliflore (du latin caulis, « tronc » ou « tige », avec le suffixe -flore, « fleur ») est une plante dont les fleurs et/ou les fruits poussent directement sur le tronc (phénomène de cauliflorie) ou les branches (phénomène de ramiflorie) et non pas sur des tiges comme c'est le cas pour la plupart des végétaux. C'est généralement une caractéristique d'arbre tropical.

Cela permet que la pollinisation et/ou la dispersion des graines soient assurées par des animaux qui ne sont ni des oiseaux, ni arboricoles. C'est ainsi que la cauliflorie a pu être considérée comme une adaptation à la cheiroptérogamie, tout en ayant aussi été envisagée parfois comme une persistance d'une structure archaïque[1].

Cela peut donner aussi des fruits très gros et très visibles. C'est le cas du jacquier dont les fruits peuvent atteindre un mètre de long et un poids de 50 kg[2].

Les plantes cauliflores les plus connues sont l'arbre de Judée (Cercis siliquastrum), le cacaoyer (Theobroma cacao) ou des fruits tropicaux tels que le papayer (Carica papaya) et le durian (Durio zibethinus).

ExemplesModifier

Genre FicusModifier

AutresModifier

GalerieModifier

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RéférencesModifier

  1. Raymond Schnell, La flore et la végétation de l'Amérique tropicale, Masson, , p. 189.
  2. Rhett A. Butler, « Fruits et graines », sur Mongabay.com (consulté le 2 janvier 2016).

Voir aussiModifier

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