Révolte de Münster

tentative de prise de pouvoir théocratique

La révolte de Münster est une tentative des anabaptistes pour établir une théocratie dans la ville allemande de Münster, en Westphalie. L'épisode dura de à . Sous la conduite de Jean de Leyde, qui prétendait être directement inspiré par des visions divines, la ville fut administrée par la terreur et la polygamie y fut légalisée. La ville fut reprise par les armes par son ancien archevêque en et les meneurs mis à mort.

Cages dans lesquelles les cadavres des meneurs de la révolte de Münster furent exposés, accrochées au nouveau clocher de l'église Saint-Lambert de Münster (en) (1898).

La révolte de Münster a laissé une image déplorable de l'anabaptisme, bien que cette communauté religieuse se soit dans son immense majorité engagée dans une non-violence absolue. Il a aussi été une source d'inspiration pour de nombreuses œuvres littéraires ou cinématographiques.

La rébellionModifier

La situation à Münster vers 1530Modifier

Après la guerre des Paysans allemands (1524-1525), qui a surtout touché le sud de l'Allemagne, une deuxième révolte survient plus au nord à Münster, en Westphalie (1532-1535). Münster est sans doute à cette époque la plus riche et la plus influente ville de toute la riche région agricole de Westphalie, siège d'un puissant évêque qui est aussi le suzerain de la ville[1]. La ville a été touchée par la Réforme dès 1531 par l'arrivée du prédicant luthérien Bernt Rothmann. La vive opposition de l'évêque et de ses partisans, qui tentent de l'expulser, le conduit à se radicaliser. À partir de 1532, il devient le chef d'un parti d'opposition ; en 1533, il embrasse l'anabaptisme. Cette adhésion à l'anabaptisme reflète d'une part la recherche d'une adhésion à un christianisme radical, prenant au pied de la lettre le baptême des adultes (seul à être mentionné dans la Bible), mais aussi l'annonce de l'imminence de la fin du monde (ou millénarisme), tout comme la recherche de la perfection morale, mais il reflète aussi la meilleure expression disponible à ce moment des aspirations politiques et sociales de populations lassées de la corruption des élites[1].

En , le prince-évêque François de Waldeck est obligé d'accorder la liberté de culte dans la ville. Cette décision fait augmenter rapidement la population anabaptiste de Münster, tant les persécutions sont vives partout ailleurs. Parallèlement, de nombreux catholiques et luthériens trouvent plus prudent de quitter Münster, contribuant ainsi au basculement du rapport de force en faveur des anabaptistes. Fin 1533, le conseil qui réunit des protestants modérés et des catholiques décide d'expulser un nouveau prédicateur anabaptiste, mais celui-ci est aussitôt réintroduit en ville par ses partisans. Impuissant, le conseil se tourné vers la force, mais les mercenaires engagés par François de Waldeck ont été défaits et chassés de la ville en .

L'arrivée des anabaptistes néerlandaisModifier

Simultanément, l'anabaptisme s'était rapidement développé aux Pays-Bas sous l'impulsion de Melchior Hoffman, né en Franconie, qui, converti au luthéranisme puis à l'anabaptisme, s'était lancé au milieu des années 1520 dans une grande tournée pour prêcher la nouvelle foi. Pourchassé, il était arrivé en Hollande, où il avait trouvé un terrain favorable et fait de nombreuses conversions. Ses disciples, les « melchiorites », formaient un groupe particulier parmi les anabaptistes; ils rejetaient le pacifisme des autres anabaptistes et, au contraire, préconisaient la violence pour renverser les dirigeants de la société et la préparer à l'arrivée imminente du Royaume de Dieu[1]. Très durement réprimés aux Pays-Bas, les melchiorites étaient venus nombreux chercher refuge à Münster. Leur chef s'appelait Jan Matthijs (également orthographié Matthys, Mathijsz, Matthyssen, Mathyszoon) ; il était secondé par un boulanger de Haarlem et par un tailleur de Leyde, Jan Bockelson ou Beukelszoon, dit Jean de Leyde.

La prise de contrôle de Münster par les anabaptistesModifier

 
Siège de Münster : l'attaque de la Pentecôte 1534 (gravure de 1535).

Jan Matthijs identifie Münster comme « la nouvelle Jérusalem » dont il est question dans le livre de l'Apocalypse, et le , un certain nombre de ses disciples entre dans la ville et y introduit le baptême des adultes, baptisant notamment le prédicant Rothmann et plus de mille adultes. Des préparatifs énergiques commencent, non seulement pour maintenir ce qui est déjà acquis, mais afin de conquérir le monde à partir de Münster.

La ville est très vite assiégée par le prince-évêque François de Waldeck. En , le dimanche de Pâques, Jan Matthijs, qui a prophétisé le jugement de Dieu à venir sur les méchants ce jour-là, fait une sortie avec seulement trente hommes, se croyant un deuxième Gédéon. Coupé du reste de ses partisans, il est tué, sa tête coupée et placée sur un poteau bien en vue des assiégés, et ses organes génitaux cloués sur la porte de la ville. Jean de Leyde est alors intronisé comme son successeur politique et religieux, justifiant son autorité et ses décisions par des visions célestes. Son autorité augmente, au point où il se proclame lui-même le successeur de David et adopte des insignes et des honneurs royaux, et assume le pouvoir absolu dans la « nouvelle Sion ». Il légalise la polygamie, et prend lui-même seize femmes. Cette polygamie lui permet, à lui et à ses principaux sbires, d'épouser de force les veuves de ses opposants décapités. On lui attribue aussi la décapitation publique d'une femme qui aurait refusé ce mariage. La communauté des biens est également établie. Pendant ce temps, la plupart des habitants de Münster meurent de faim en raison des privations causées par un siège qui va se prolonger plus d'un an.

La fin de la rébellionModifier

 
Supplice et exécution des meneurs du mouvement sur le Prinzipalmarkt. Gravure sur cuivre d'Hermann von Kerstenbroich intitulée : « La frénésie des anabaptistes que Münster, la célèbre capitale de Westphalie, réduisit à néant. »

Après une résistance opiniâtre, la ville est reprise le par l'archevêque dont la faible armée a été renforcée par les princes allemands, particulièrement Philippe de Hesse. Le prédicant Bernt Rothman meurt pendant la bataille. En , Jean de Leyde, le drapier Bernhard Knipperdolling et le chancellier Krechting, les trois plus importants dirigeants survivants de la « nouvelle Sion », sont torturés et exécutés sur la place du marché de Münster. Leurs cadavres sont exposés dans des cages suspendues au clocher de l'église Saint-Lambert. Les cages sont toujours exposées, bien que les ossements aient été retirés entretemps[2].

Les conséquencesModifier

La révolte de Münster marque un tournant dans l’histoire du mouvement anabaptiste, qui n'aura plus jamais l'occasion d'assumer le pouvoir politique ou civil et adoptera des mesures strictes pour réprimer toute tentative en ce sens. Il est difficile de retracer l'histoire ultérieure du groupe en tant que corps religieux, compte tenu de la diversité des dénominations et des croyances.

Le mouvement des Batenburgers, disciples de Jan van Batenburg, conserve les vues millénaristes de l'anabaptisme de Münster, de même que le principe de la polygamie et de l'usage de la force contre les non-anabaptistes. Leur mouvement entre dans la clandestinité après la répression de la révolte de Münster, ses membres se présentant si nécessaire comme catholiques ou luthériens.

En les dirigeants des différents groupes anabaptistes se réunissent à Bocholt dans une tentative de maintenir l'unité. La réunion comprend des adeptes de Batenburg, des survivants de Münster, David Joris et ses sympathisants, et les anabaptistes non-violents[3]. Lors de cette réunion, les principaux différends entre les groupes sont le mariage polygame et l'usage de la force contre les non-croyants. David Joris propose un compromis en déclarant que le temps n'est pas encore venu pour se battre contre les autorités, et qu'il serait imprudent de tuer tous les non-anabaptistes. Les anabaptistes réunis acceptent ce compromis[4], mais la réunion n'empêche pas la fragmentation de l'anabaptisme.

Certains anabaptistes non-violents prennent comme chef Menno Simons et les frères Obbe et Dirk Philips, des dirigeants anabaptistes hollandais ayant répudié la pensée radicale des anabaptistes de Münster. Ce groupe prend le nom de Mennonites, rejetant toute utilisation de la violence et prêchèrent une foi basée sur l'amour de l'ennemi et la compassion.

L'impact littéraireModifier

Hors du commun, la révolte de Münster a frappé les esprits et inspiré maint ouvrage lyrique, littéraire ou cinématographique.

Opéra et théâtreModifier

LivresModifier

FilmsModifier

  • Rules for a Film about Anabaptists de Georg Brintrup, Allemagne 1975-1976
  • König der letzten Tage (Roi des derniers jours), série TV de Tom Toelle, Allemagne, 1993 (mini-série historique)
  • La Chair et le sang de Paul Verhoeven

RéférencesModifier

  1. a b et c The Anabaptist Commune of Münster 1534 -1535, par Komnenos
  2. E.G. Léonard, Histoire générale du Protestantisme, tome 1, Presses Universitaires de France, Paris 1961, pages 187-188
  3. The Radical Reformation, by George Hunston Williams (ISBN 0-940474-15-8), p. 582
  4. The Radical Reformation, by George Hunston Williams (ISBN 0-940474-15-8), p. 583

AnnexesModifier

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SourcesModifier

  • La base de cet article est l'article anglais de Wikipedia. Les faits ont été toutefois contrôlés au travers des sources suivantes, ce qui a pu conduire à des enrichissements :
  • Sébastien Fath, "Anabaptisme, le soulèvement des convertis", revue SCIENCES HUMAINES, avril 2016, no 280, p. 40-43
  • E.G. Léonard, Histoire générale du Protestantisme, tome 1, Presses Universitaires de France, Paris 1961, pages 187-188
  • Article en anglais bien documenté sur le contexte historique: The Anabaptist Commune of Münster 1534 -1535, par Komnenos [1]

Liens externesModifier