Réservoir largable

Un réservoir largable (en anglais : « drop tank ») est, en aéronautique, un réservoir auxiliaire de carburant ancré sous les ailes ou le ventre d'un avion ou d'un appareil volant comme une fusée. Le but de ce réservoir est d'accroître la distance franchissable.

Il peut être largué en vol, après son utilisation ou avant d'engager un combat aérien pour alléger l'appareil et lui rendre son efficacité aérodynamique (les réservoirs génèrent une forte traînée). Si les avions de chasse ont généralement une vitesse maximale inférieure à Mach 1 avec les réservoirs extérieurs, il existe certains modèles de réservoirs, dits « supersoniques », qui permettent à l'avion de pouvoir voler en supersonique même avec les réservoirs accrochés sous les ailes. Ils sont cependant d'une capacité généralement moindre que les modèles classiques, et leur masse pénalise quand-même fortement l'avion pour la réalisation de manœuvres violentes pendant un combat aérien. Ils sont donc aussi largués avant une phase de combat.

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