Rémi Gaulin

Rémi Gaulin
Image illustrative de l’article Rémi Gaulin
Biographie
Naissance
Québec
Ordination sacerdotale ,
par Mgr Joseph-Octave Plessis
Décès (à 69 ans)
Sainte-Philomène (Mercier)
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale ,
par Mgr Jean-Jacques Lartigue
Évêque de Kingston
Évêque coadjuteur de Kingston
Évêque in partibus de Thabraca

Blason
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Rémi Gaulin, né le à Québec et mort le à Sainte-Philomène (Mercier, Québec), est un prélat catholique canadien.

Proche de Mgr Joseph-Octave Plessis, il est ordonné prêtre le puis exerce diverses fonctions pastorales, missionnaires et professorales avant d'être nommé évêque in partibus de Thabraca et coadjuteur de Kingston en 1833. Travaillant pour l'évangélisation de la région, il résout également de nombreux problème liés à la jeunesse et à l'immensité du diocèse puis se voit officieusement confier son entière administration à la fin de l'année 1835. Il succède enfin à Mgr Alexander MacDonell à la mort de ce dernier en 1840. Parmi ses actions les plus notables, il soutient la fondation des sœurs de la Congrégation de Notre-Dame, crée le archidiocèse de Toronto, fait rénover la cathédrale de Kingston et fonde le Regiopolis College.

Cependant, dès 1841, sa santé physique et mentale se détériore jusqu'à le faire sombrer dans la folie. C'est ainsi qu'à la demande des évêques canadiens, le pape Grégoire XVI lui nomme un coadjuteur, tout en lui permettant de conserver son siège à titre honoraire. Mgr Patrick Phelan est chargé de diriger le diocèse mais l'inimitié que lui porte Mgr Gaulin pousse celui-ci à refuser de lui céder son pouvoir. Enfin, en décembre 1851, le pape Pie IX en personne lui demande de ne plus se mêler des affaires du diocèse. Il se retire ainsi à Sainte-Philomène où il meurt six ans plus tard.

BiographieModifier

FormationModifier

Né le à Québec, Rémi est le fils d'un tonnelier nommé François Gaulin et de son épouse Françoise, née Amiot.

Il fait d'abord des études classiques et théologiques au séminaire de Québec puis des étudie la théologie au séminaire de Nicolet de 1807 à 1810. En tant que secrétaire de Mgr Joseph-Octave Plessis, il accompagne notamment ce dernier au cours d'une visite pastorale aux îles de la Madeleine et au Nouveau-Brunswick en juin et . Il est ordonné prêtre à Québec le suivant par Mgr Plessis[1].

Ministères pastorauxModifier

D'abord nommé vicaire de l'abbé Alexander MacDonell dans le comté de Glengarry, le père Gaulin est envoyé à Kingston pendant les premiers mois de 1812. Il y prépare la construction d'une église puis sert comme aumônier militaire durant la guerre de 1812. En juin, il est chargé des paroisses Saint-Raphaël-Ouest et Saint-André jusqu'en , date à laquelle il retourne à Québec afin d'accompagner Mgr Plessis dans sa visite pastorale aux missions du golfe du Saint-Laurent.

Arrivé le à Arichat, ce dernier le nomme premier prêtre résidant de la paroisse Saint-Ninian, à Antigonish (Nouvelle-Écosse) — où son arrière-grand-oncle, le père Antoine Gaulin, a lui-même servi un siècle plus tôt — et le nomme à Margaree et Chéticamp, sur l'île du Cap-Breton. Il s'installe à Chéticamp et, dès , il est responsable des Acadiens et des Écossais de la région du lac Bras d'Or, puis, en , il est nommé responsable de la mission d'Arichat qui compte plus de 2 700 âmes.

En , il est endetté et tombe malade pour plusieurs mois. Il demande alors à retourner à Québec mais cette demande n'est acceptée qu'en , à la suite de l’arrivée de son successeur, le père Hyacinthe Hudon.

Gaulin est alors affecté à diverses paroisses proches de Montréal. En , il est nommé curé de Saint-Luc, puis, le mois suivant, il est chargé de l'église Saint-Athanase d'Iberville. En , il est envoyé à L'Assomption où s'occupe de quatre missions, puis, en il est nommé à Dorchester. Deux ans plus tard, il se voit chargé de la nouvelle paroisse Saint-Valentin. Il dessert ensuite l'église Sainte-Scholastique de Mirabel à partir d'. L'année suivante, il s'établit à Sault-au-Récollet où il devient notamment professeur de théologie[1].

ÉpiscopatModifier

CoadjutoratModifier

Mgr Alexander MacDonell, titulaire de l'immense diocèse de Kingston, demande longtemps en vain de se voir nommer un coadjuteur. En 1832, il invoque son vieil âge et ses infirmités afin de renouveler sa demande. Il souhaite alors la nomination d'un Canadien français plutôt que d'un Écossais ou d'un Irlandais afin de réduire les conflits au sein du diocèse. Le père Gaulin se voit alors recommandé par Mgr Jean-Jacques Lartigue en raison de sa bonne santé et de sa bonne maîtrise de l’anglais. On peut également noter sa connaissance de la langue gaélique.

Le , il est ainsi nommé évêque in patibus de Thabraca en Numidie et coadjuteur de MacDonell avec droit de succession, par le pape Grégoire XVI. Le suivant, il est consacré en la cathédrale Saint-Jacques de Montréal par Mgr Lartigue assisté de Mgrs Louis-Marie Cadieux et Jacques-Guillaume Roque[2].

Pendant les premières années de son coadjutorat, Mgr Gaulin résout de nombreux problèmes liés à la jeunesse et à la grandeur de ce diocèse en voie de peuplement. Il participe régulièrement à de longues tournées pastorales et, après l'une d'entre elles en 1835, il envoie notamment l'abbé Jean-Baptiste Proulx évangéliser la région de Penetanguishene. À la fin de 1835, il se voit confier l'entière administration de son diocèse qui compte alors environ 32 missions, 22 prêtres et 60 000 catholiques. Il doit ainsi faire face au trop petit nombre de bons prêtres, au laxisme face à la doctrine ecclésiale et à la désobéissance de certains religieux, en particulier William John O'Grady[1].

Un épiscopat marqué par la folieModifier

Prise de pouvoir et premiers symptômesModifier

Gaulin devint évêque en titre à la mort de Mgr MacDonell le . En 1841, il soutient Sœur Sainte-Gertrude dans la fondation des sœurs de la Congrégation de Notre-Dame, puis il crée le diocèse de Toronto la même année. L'année suivante, il ordonne notamment la rénovation de la cathédrale de Kingston et fonde le Regiopolis College.

Cependant, dès 1841, sa santé physique et mentale se détériore et, malgré l'aide de Mgr Ignace Bourget, la situation devient difficile. Le vicaire général de Kingston, William Peter MacDonald, demande à Rome un nouvel évêque. En , il est dit que Mgr Gaulin ne peut plus s'occuper d'aucune affaire. Dans des lettres écrites au cours de l’été 1843, un autre prêtre décrit le comportement du prélat : « il faut continuellement avoir l'œil au guet car il sort de sa chambre sans vêtement, appelle des gens dont on a jamais entendu parler, refuse de manger, ferme ses portes [...] Juger s'il est pénible et disgracieux d’avoir une personne de son rang au milieu de la ville. [...] Et puis s'il devient furieux, on doit même de temps à autre utiliser une camisole de force. » Gaulin souhaite diviser à nouveau son diocèse mais refuse d'avoir un assistant. C'est alors l'épiscopat canadien qui pousse à la nomination d’un coadjuteur[1].

Une incapacité à gouvernerModifier

En attendant l'officialisation de la nomination du père Phelan en tant que coadjuteur, Mgr Power prend en charge le diocèse de Kingston. En , il profite d'un moment de lucidité de Mgr Gaulin, pour lui faire signer une lettre dans laquelle il lui transmet ses pouvoirs.

Gaulin est alors « entièrement aliéné, se croyant en Orient et voulant que sa pauvre ménagère lui expliquât la manière et la voie par lesquelles elle se transportait de Kingston à la terre sainte pour lui apporter les bouillons ». Quelques semaines plus tard, Mgr Bourget persuade Mgr Gaulin de retourner à Montréal, où il le nomme vicaire général afin de favoriser la transition. En juillet, le père Phelan reçoit ses bulles, puis est consacré en août suivant. Mgr Gaulin, qui conserve officiellement son titre d'évêque de Kingston, rend de précieux services à Mgr Bourget dans le diocèse de Montréal : il s'occupe du collège, fonde un couvent à L'Assomption et continue de conférer les ordres majeurs et mineurs aux aspirants, dont François-Maximilien Bibaud, Joseph-Julien Perrault, John Farrell et Albert Lacombe. Il est également nommé président de la corporation du collège de L’Assomption en et, pour la seconde fois de sa vie, curé de L’Assomption en . Cependant, il ne cède que graduellement l'administration de son diocèse à Mgr Phelan[1].

Le refus de céder son siègeModifier

Mgr Gaulin se préoccupe toujours de l'administration de son diocèse. En effet, dès 1849, il retourne à Kingston et, contre l'avis de son clergé, il nomme son propre conseil épiscopal et entame divers projets. Les évêques canadiens lui enjoignent de renoncer à administrer le diocèse, lui rappellent que son coadjuteur est doté de tous les pouvoirs épiscopaux et qu'il n'a pu conserver son titre d'évêque que de manière honoraire.

En , il accepte de se soumettre à ses homologues mais revient sur sa décision en juin et, malgré l'intervention de Rome, il convoque et préside une réunion de son propre conseil épiscopal qui déclare qu'il est apte à administrer le diocèse. En décembre, après que les évêques de la province ecclésiastique de Québec ont condamné sa décision, il annonce : « tant que je ne serai pas canoniquement destitué de mon siège, j'agirai comme Évêque de Kingston ».

En , le cardinal Giacomo Filippo Fransoni, préfet de la Congrégation de Propaganda Fide, lui rappelle que seul Phelan gouverne le diocèse de Kingston. Mais, convaincu que la majorité du clergé le préfère à ce dernier, il refuse de céder. Lors du premier conseil provincial de Québec, les évêques présents poussent Gaulin à se soumettre à la volonté de Rome. Il se soumet alors le mais il récidive et, en , le pape Pie IX en personne lui demande de ne plus se mêler des affaires du diocèse.

Désavoué et de plus en plus atteint par la maladie, il se retire à Sainte-Philomène et, même s'il continue à agir pour fragiliser Phelan, le calme se rétablit peu à peu dans les mois qui suivent. Il meurt finalement le , puis est inhumé le 13, en la cathédrale Sainte-Marie de Kingston[1].

RéférencesModifier

  1. a b c d e et f Robert Choquette, « GAULIN, RÉMI », Dictionnaire biographique du Canada,‎ (lire en ligne, consulté le 29 janvier 2016)
  2. (en) « Bishop Rémi Gaulin », sur Catholic-hierarchy.org (consulté le 29 janvier 2016).