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Queen Mary

paquebot transatlantique britannique

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Queen Mary
Image illustrative de l’article Queen Mary
Le Queen Mary à quai à Long Beach
Type Paquebot transatlantique
Histoire
Chantier naval John Brown & Company
Lancement Septembre 1934
Mise en service (83 ans)
Statut Converti en hôtel-restaurant en Californie
Équipage
Équipage 1 101
Caractéristiques techniques
Longueur 310,74 m
Maître-bau 36,1 m
Tirant d'air 72 m
Déplacement 81 961 tonnes
Tonnage 80 774 tonneaux puis 81 237 tonneaux
Propulsion 4 turbines Parsons
Puissance 160 000 ch
Vitesse de 28,5 à 32,6 nœuds
Caractéristiques commerciales
Pont 12
Passagers 2 139 (dont 776 de première classe, 784 de classe touriste, 579 de troisième classe)
Carrière
Armateur Cunard Line
Pavillon Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
IMO 5528793
Coût 3,5 millions de livres sterling de l'epoque

Le RMS Queen Mary, surnommé le Old Lady, est un paquebot transatlantique britannique de la Cunard Line nommé d'après la reine Mary de Teck. Construit au chantier John Brown & Company en Écosse, le Queen Mary est lancé en septembre 1934, et effectue son voyage inaugural en mai 1936. Il est aujourd'hui reconverti en hôtel / musée et amarré de manière permanente à Long Beach en Californie.

Le 24 août 1936, il obtient le Ruban bleu en battant le record du Normandie, avec une vitesse moyenne de 30,14 nœuds (55,82 km/h). Le Normandie reprend le ruban en 1937, mais c'est finalement le Queen Mary qui regagne le ruban, en août 1938 ; il ne lui sera repris qu'en 1952 par l'United States.

La Seconde Guerre mondialeModifier

 
Le Queen Mary à New York en 1945, a été repeint en gris au début de la guerre.

Lorsqu'éclate la Seconde Guerre mondiale, le Queen Mary est immobilisé à New York, en compagnie du Queen Elizabeth et du Normandie. En 1940, le Queen Mary part pour Sydney (Australie), où il est converti, avec plusieurs autres paquebots, en navire de transport de troupes pour emmener les soldats australiens et néo-zélandais vers le Royaume-Uni. Il est rejoint dans cette tâche par le Queen Elizabeth. Ils sont alors les navires de transport de troupes les plus grands et les plus rapides impliqués dans la guerre, emportant souvent 15 000 hommes par traversée, souvent en convoi et sans escorte[réf. nécessaire].

Le naufrage de tels navires, en raison de leur taille et de leur prestige, est une priorité pour la Kriegsmarine. Cependant, leur grande vitesse les rend impossibles à rattraper par des U-Boote. En 1942, le Queen Mary provoque accidentellement le naufrage d'un de ses navires escortes, le croiseur léger HMS Curacoa, causant ainsi la perte de 239 hommes d'équipage. Pour éviter d'être coulé par des sous-marins, il ne s'arrête pas pour leur porter secours.

L'après-guerreModifier

Après la guerre, le Queen Mary et le Queen Elizabeth dominent le trafic transatlantique de passagers en assurant, à eux deux, un service hebdomadaire entre Southampton, Cherbourg et New York. Le Queen Mary est mis à la retraite en 1967 et le Queen Elizabeth en 1968. Le Queen Elizabeth 2 est utilisé pour les traversées transatlantiques de 1969 à 2008. Ces navires ont pour successeur le Queen Mary 2, lancé fin 2003, en service depuis début 2004.

Lieu touristique après son désarmementModifier

Le , la société Wrather Company de Jack Wrather achète le Queen Mary et diverses propriétés alentour afin de les gérer. L'ensemble devient une destination touristique. Le , la Walt Disney Company signe le rachat des possessions de la Wrather Company pour 152 millions de dollars et 89 millions de dette[1]. Le Disneyland Hotel et le complexe autour du Queen Mary passent dans le portefeuille de Disney. Peu de temps après, Disney annonce un projet de parc à thèmes à proximité : DisneySea.

En 1992, Disney revend les propriétés de Long Beach de l'ex-Wrather Company à la ville de Long Beach[2].

Aujourd'hui, le Queen Mary est un hôtel-restaurant à Long Beach, en Californie. Il propose plusieurs attractions comme une visite à minuit du bateau pendant laquelle les visiteurs peuvent tenter d'entrer en contact avec les fantômes qui hanteraient ce navire. Le Queen Mary est en effet considéré comme l'un des lieux les plus hantés au monde. Il se trouve dans le top dix des endroits les plus hantés au monde publié par le magazine américain Time. Les visiteurs sont ainsi fortement incités à apporter des magnétophones pour enregistrer des phénomènes paranormaux. Ils peuvent aussi louer une chambre et y passer la nuit[3]. Il est possible de coupler la visite du paquebot avec celle du sous-marin soviétique de 3 000 t, le Scorpion, ou Povodnaya Lodka B-427, de classe Foxtrot. Juste à côté du Queen Mary a été construit l'aquarium de Long Beach.

Univers de fictionModifier

Le Queen Mary apparaît dans une scène du film Le crime était presque parfait, réalisé par Alfred Hitchcock et sorti en 1954. C'est par lui que le personnage de Mark Halliday arrive à Londres.

Le téléfilm S.O.S. « Titanic » y est tourné en 1979.

Le navire est également le lieu de l'action de l'épisode Un million de dollars de bons volatilisés de la troisième saison de la série Hercule Poirot.

En 2017, dans la série Scorpion, le navire fait partie intégrante de l'épisode 6 « Le vaisseau fantôme », dans la 4e saison.

GalerieModifier

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RéférencesModifier

  1. (en) Walt Disney Company, « Disney Factbook 1997 - Disney Through the Decades », , p. 3 [PDF] (voir archive).
  2. (en) Dave Smith, Disney A to Z: The Updated Official Encyclopedia, p. 153.
  3. (en) Jim Dobson, « The Queen Mary Opens Up Its Haunted Hotel Suite For An Overnight Ghostly Experience », Forbes, (consulté le 15 février 2019)

Liens externesModifier

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Adresse : 1126 Queens Highway, Long Beach, California 90802 (562) 435-3511