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Quartier-général impérial souterrain de Matsushiro

L'entrée du complexe.

Le quartier-général impérial souterrain de Matsushiro (松代大本営跡, Matsushiro Daihon'ei Ato?, lit. Quartier-général impérial de Matsushiro) est un complexe souterrain construit durant la Seconde Guerre mondiale sous la ville de Matsushiro près de Nagano[1]. L'abri a été conçu pour être utilisé pour abriter l'empereur Hirohito, sa famille et le quartier-général impérial et leur permettre de continuer à diriger les forces japonaises contre l'invasion prévue des forces alliées.

Plusieurs parties de la grotte sont aujourd'hui ouvertes au public et sont considérées comme une attraction touristique par la ville de Nagano.

ConstructionModifier

 
Vue d'un tunnel.

La construction commença le 11 novembre 1944[2] et continua jusqu'à la reddition du Japon le 15 août 1945. À la fin de la guerre, le complexe était terminé à 75 %, avec 5 856,6 m2 de surface disponible (soit 59 635 m3 creusés). Entre 7 000 et 10 000 travailleurs coréens prisonniers furent utilisés pour la construction et on estime que 1 500 d'entre eux en sont morts[3]. 46 Coréens disparurent (sûrement éliminés) le jour même du 15 août 1945. Le projet coûta 200 millions de Yen[2].

CompositionModifier

Le complexe était constitué d'une série de tunnels similaires creusés sous plusieurs montagnes. L'abri pour le quartier-général impérial et les fonctions du palais étaient construits sous le mont Maizuru, les communications militaires sous le mont Saijo, les agences gouvernementales, NHK et les installations téléphoniques sous le mont Zōzan, les résidences de la famille impériale étaient sous le mont Minakami, et un sanctuaire impérial était situé sous le mont Kobo[4].

ButModifier

Le but original du complexe était de servir d'abri pour le quartier-général impérial. Cependant, en mars 1945, des ordres secrets firent placer une résidence impériale à l'intérieur[5]. Yoshijirō Umezu informa l'empereur Hirohito de l'avancement des travaux en mai mais ne lui dit pas qu'il contenait une résidence impériale. Le plan était d'amener l'empereur au complexe dans un train blindé. Quand celui-ci apprit l'existence de la résidence impériale en juillet, il refusa par deux fois d'aller s'abriter[5]. Peut-être parce qu'aller là-bas l'aurait complètement isolé de l'extérieur et qu'ainsi les chefs militaires auraient pu diriger les opérations en son nom et continuer leurs manœuvres suicidaires[6].

Le complexe fut spécifiquement conçu pour résister à des bombardements de B-29[4].

Matsushiro aujourd'huiModifier

Au moment de la défaite japonaise, la plupart des documents sur le complexe Matsushiro furent détruits. Nous n'en connaissons ainsi que très peu sur la construction au jour le jour de l'abri[4].

Le complexe est aujourd'hui géré par l'office de tourisme de la ville de Nagano. Presque toutes les grottes sont fermées au public, seuls les premiers 500 mètres sous le mont Zōzan sont ouverts au public[7].

La ville de Nagano consacra beaucoup d'efforts pour réussir à attirer les jeux olympiques d'hiver de 1998. Durant la période de candidature et même durant les jeux, des activistes pour la paix accusèrent la ville de Nagano et le comité organisateur de Nagano d'enterrer le passé. Yamane Masako nota que « l'autre jour, les autorités ont bloqué les entrées des abris souterrains avec des clôtures, malgré les requêtes pour que l'ancien quartier-général impérial soit ouvert au public. Elles avaient peur que cela nuit à leurs chances d'accueillir les jeux. Elles ont essayé de camoufler ce qui s'était passé pendant l'ère Showa. C'est inexcusable. »

Durant les jeux, le complexe fut omis des cartes et des informations touristiques. Les activistes pacifistes demandèrent au comité d'organisation de mettre les grottes dans la liste des lieux intéressants à visiter à Nagano mais leur demande ne reçu pas de réponse[8].

Voir aussiModifier

RéférencesModifier

  1. McCormack, 253
  2. a et b Cook, 433
  3. Cook, 436
  4. a b et c WWII Imperial Headquarters - Matsushiro. Japan Travel Guide. The Yamasa Institute
  5. a et b Drea, 206
  6. Drea, 206-207
  7. Japan Visitor Blog - Matsushiro Daihonei Nagano. JapanVisitor.com/Soccerphile. September 02, 2008
  8. Digging Up the Past. Sonni Efron. Los Angeles Times, February 09, 1998

BibliographieModifier

  • Haruko Taya Cook, Theodore F. Cook, Japan at War: An Oral History, New Press, (ISBN 1-56584-039-9), « Chapter 22 - Interview with Yamane Masako »
  • Edward J. Drea, In the Service of the Emperor: Essays on the Imperial Japanese Army, University of Nebraska Press, (ISBN 0-8032-6638-3)
  • Gavan McCormack, The Emptiness of Japanese Affluence, M.E. Sharpe, (ISBN 0-7656-0767-0)