Python (mythologie)

serpent monstrueux de la mythologie grecque
Apollon et Python, gravure de Virgil Solis pour le livre I des Métamorphoses d’Ovide.

Mythe antiqueModifier

Dans la mythologie grecque, Python (en grec ancien Πύθων / Pýthôn) est un dragon, fils de Gaïa (la Terre), ou bien d'Héra selon les traditions.

Python veillait sur l'oracle de Delphes, consacré primitivement à Thémis. Apollon le tua, se rendant ainsi maître de l'oracle, depuis nommé « Pythie ». Ce mythe est relaté en détail dans les Hymnes homériques, dans l'hymne 3 "À Apollon". Au IIe siècle, Pausanias le Périégète rapporte une légende selon laquelle Apollon, pour se purifier de la souillure religieuse liée au sang versé après le meurtre de Python, se rendit en Crète, à Tarrha, où il fut purifié par le prêtre Carmanor[1].

Pour apaiser la colère de Gaïa, Apollon créa les Jeux pythiques[réf. nécessaire].

Macrobe, dans les Saturnales[réf. nécessaire], écrit que Python pourchassa, sur l'ordre d'Héra, Léto, la mère d'Apollon, lorsqu'elle était enceinte du dieu et de sa jumelle Artémis. C'est la raison pour laquelle Apollon, tout enfant, tua Python avec ses flèches.

Interprétations du mytheModifier

La filiation de Python avec Gaïa montre qu'il s'agit aussi d'une ancienne divinité chtonienne[réf. nécessaire].

Notes et référencesModifier

  1. Pausanias le Périégète, Description de la Grèce, II, 7, 7 ; II, 30, 3 et X, 7, 2.

BibliographieModifier

Auteurs antiquesModifier

Ouvrages contemporainsModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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