Punta de Europa

promontoire du détroit de Gibraltar

La Punta de Europa (en espagnol) ou Europa Point (en anglais) est le point le plus méridional de Gibraltar, situé à l'extrémité du rocher de Gibraltar. Mais elle n'est pas l’extrême pointe sud de la Péninsule Ibérique ou de l'Europe continentale, car celle-ci est la pointe de Tarifa qui se trouve non loin de là à l'autre bout de la Baie d'Algésiras (ou de Gibraltar). Sur un plan hydrographique, la Punta de Europa marque l'entrée nord du détroit de Gibraltar en mer Méditerranée, l'entrée sud étant la Punta Almina, à Ceuta.

Pointe de l'Europe
La Punta de Europa vue depuis le détroit de Gibraltar, avec le Rocher à l'arrière plan.
Présentation
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Carte
Le phare de Punta de Europa.

La zone est plate et occupée par un terrain de jeux (Europa Sports Field) et plusieurs bâtiments. Par temps clair, on y a une belle vue sur le détroit de Gibraltar, l'Afrique, y compris les montagnes marocaines du Rif et la baie d'Algésiras. Les bâtiments comprennent la mosquée Ibrahim-al-Ibrahim, le sanctuaire catholique de Notre-Dame de l'Europe et un phare.

Le phare fut construit sur ordre du gouverneur de Gibraltar, Alexander Woodford, entre 1838 et 1841. Depuis , il est entièrement automatique et son faisceau peut être vu à une distance de 27 kilomètres. C'est le phare administré par la Trinity House situé le plus au sud et c'est le seul qui soit situé hors du Royaume-Uni.

La Punta de Europa est reliée à la partie orientale du Rocher, y compris aux baies de Sandy Bay et Catalan Bay, par le tunnel Dudley Ward, fermé pour des raisons de sécurité en 2002, après la mort d'un automobiliste à la suite d'une chute de rochers. Il est rouvert en 2010.

Références

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