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Pulsation (musique)

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Illustration d'une pulsation musicale.

Dans la musique mesurée, le terme pulsation désigne, dans le domaine du rythme, le battement qui revient de manière cyclique au début de chaque temps. La régularité de la pulsation garantit l'égalité des temps, et par conséquent, un certain tempo. La pulsation est donc une graduation régulière du temps musical. Dans un sens global, « la » pulsation désigne habituellement l'ensemble des battements d'un morceau ou d'un passage donné. En parlant d'« une » pulsation, on considère le battement, isolé, d'un temps particulier. Cependant, il existe de nombreux exemples – et dans tous les types de répertoires – de musique non mesurée, dont la graduation du temps est donc irrégulière ou inexistante.

CatégoriesModifier

Il existe en fait plusieurs niveaux de pulsations, hiérarchiquement structurés et imbriqués les uns dans les autres. Ils n'ont jamais reçu de noms particuliers.

  • Pulsation des temps-tempo : la pulsation qui détermine les temps pourrait s'appeler la pulsation des temps, ou encore, la pulsation du tempo : généralement, elle est tout simplement appelée pulsation sans plus de précision.
  • Pulsation des parties de temps : la pulsation qui détermine les parties de temps (demi-temps, tiers de temps, quart de temps, etc.), pourrait s'appeler sous-pulsation (parce qu'elle est hiérarchiquement inférieure à la précédente), ou encore, division, puisque son rôle est précisément d'exprimer la division élémentaire des temps.
  • Pulsation des mesures : la pulsation qui détermine les mesures, pourrait s'appeler grande pulsation (parce qu'elle est hiérarchiquement supérieure aux deux autres), ou encore, pulsation de la mesure, puisqu'elle coïncide avec le premier temps de chaque mesure.

TempsModifier

On peut dire que la pulsation fait naître un nouveau temps en interrompant le temps précédent. Il faut donc deux pulsations pour délimiter un temps :

  • la pulsation du temps en question, qui coïncide avec le début de celui-ci ;
  • la pulsation du temps suivant, qui interrompt le temps en cours.

En langage mathématique, les pulsations pourraient être représentées par des points (A, B, C, D, E, ...) sur une droite orientée de gauche à droite, et les temps, par des segments de droite ( [AB[, [BC[, [CD[ , ...). Pour résumer, et conformément au principe bien connu « de la borne et de l'intervalle », à un nombre de temps consécutifs donné doit correspondre un même nombre de pulsations, plus une.

Voir aussiModifier