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Proboscidiens

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne l'ordre de mammifères. Pour le genre de plante, voir Proboscidea (genre).

Les Proboscidiens (Proboscidea), du grec proboskis qui signifie « trompe », sont un ordre de mammifères caractérisés par celle-ci. Ils ne sont représentés à l'heure actuelle que par les éléphants de la famille des éléphantidés.

Ancienneté des proboscidiensModifier

Les paléontologues connaissent 170 espèces fossiles qu'ils rattachent à ce groupe[1] ; la plus ancienne, Eritherium azzouzorum, date du Tertiaire il y a plus de 60 millions d'années[2]. Une découverte récente (décembre 2003) fait remonter l'apparition des éléphantoïdes à 26 millions d'années. Les éléphantidés, eux, seraient apparus il y a environ 7 millions d'années à la fin du Miocène.

ÉvolutionModifier

L'évolution des éléphantoïdes concerne principalement les proportions du crâne, de la mâchoire et la forme des défenses et des molaires[1].

Chez les éléphantoïdes, la formule dentaire n'est jamais complète (2 prémolaires et 3 molaires). Le jeune possède des prémolaires de lait qui tombent quand les molaires apparaissent, il n'y a pas de prémolaires définitives. Quand la troisième molaire apparaît, c'est au tour de la première de tomber.[réf. nécessaire] On peut suivre l'évolution des éléphantoïdes en étudiant celle de la forme des molaires :

  • au début, les molaires intermédiaires ont 3 crêtes (pm2 + m1 + m2)
  • il y a 12 millions d'années, les molaires intermédiaires passent à 4 crêtes
  • il y a 7 millions d'années, les molaires intermédiaires présentent des lames à la place des crêtes[1].

Familles fossilesModifier

Liste des familles fossiles d'après Shoshani et al. (2004)[3]:


Notes et référencesModifier

  1. a b et c P. Tassy, « La famille des mammouths », Pour la Science, no 43,‎ (lire en ligne, consulté le 16 novembre 2018).
  2. (en) E. Gheerbrant, « Paleocene emergence of elephant relatives and the rapid radiation of African ungulates », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 106, no 26,‎ , p. 10717-10721 (DOI 10.1073/pnas.0900251106).
  3. http://biochem.flas.kps.ku.ac.th/elephant.pdf

Références taxinomiquesModifier

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Voir aussiModifier