Potto de Bosman

espèce de mammifères

Perodicticus potto • Potto

Le Potto de Bosman(Perodicticus potto), ou simplement Potto, est une espèce de primates lorisiformes. Il est pour certains auteurs la seule espèce du genre Perodicticus, alors que d'autres estiment que les sous-espèces connues doivent être élevées au rang d'espèces.

Brève Description[1],[2]Modifier

D’une taille d’environ 30-40 cm à laquelle il faut ajouter une queue d’une dizaine de cm, il pèse généralement moins de 2kg. La tête est arrondie, avec de petites oreilles nues, et des yeux brun doré protubérants. L'index des mains est une protubérance rudimentaire, c’est à dire qu’il est régressé. Enveloppées de peau, les apophyses des vertèbres cervicales (c’est à dire des extensions osseuses) sortent des tissus environnants. En période sèche, il mange de la gomme issue de sève mais généralement il se nourrit d’insectes, de fruits, d’escargots et de végétaux tendres. Il est relativement solitaire. Les femelles parcourent un domaine vital de 3-9 ha, tandis que les mâles vivent sur 9-40 ha englobant les parcours de plusieurs femelles.

C'est un animal nocturne. André Gide apprivoise un Potto lors de son voyage au Congo en 1925; Gide décrit l'éthologie de l'animal de façon assez précise[3].

Sous-espècesModifier

La taxonomie est encore discutée[4]. Les quatre sous-espèces suivantes sont généralement reconnues [5] :

  • Perodicticus potto potto (Müller, 1776)
  • Perodicticus potto edwardsi (Bouvier, 1879)
  • Perodicticus potto ibeanus (Thomas, 1910)
  • Perodicticus potto stockleyi (Butynski, 2007)
 
Le deuxième doigt de la main du potto n'est pas développé (Mivart 1871)

DistributionModifier

L'aire de répartition du potto se situe en Afrique équatoriale[5] :

HabitatModifier

En Afrique de l’Ouest, surtout sur la partie sud des pays côtiers, donc de la Guinée jusqu’au Nigeria. Le potto vit dans la canopée des arbres de la forêt tropicale humide, mais également en forêts de plaine, marécageuses ou de petite montagne.

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  • (en) William Montagna & Richard A. Ellis The skin of primates. I. The skin of the potto (Perodicticus potto) ; American Journal of Physical Anthropology ; Volume 17, Issue 2, pages 137–161, June 1959 (online: 2005/04/28) ; DOI:10.1002/ajpa.1330170209 (Résumé, en anglais)

Références taxonomiquesModifier

Autres notes et référencesModifier

  1. Tom Jamonneau et Robin Zarour, Guide naturaliste de la Dodo, non publié
  2. Jonathan Kingdon, Guide des mammifères d'Afrique : plus de 300 espèces illustrées, Delachaux et Niestlé, (ISBN 978-2-603-02014-2 et 2-603-02014-5, OCLC 938199604, lire en ligne)
  3. André Gide, Journal 1939-1949 Souvenirs, Gallimard, Pléiade, p.1121 sq.
  4. D. P. Stump, Taxonomy of the genus Perodicticus, University of Pittsburgh, (lire en ligne)
  5. a et b (en) Thomas M. Butynski et Yvonne A. de Jong, « Distribution of the Potto perodicticus potto (primates: Lorisidae) in eastern Africa, with a description of a new subspecies from Mount Kenya », Journal of East African Natural History, vol. 96, no 2,‎ , p. 113-147 (lire en ligne)