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Vietnam war icon alt2.svg Guerre du Viêt Nam


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Cette guerre, qui se déroule au Viêt Nam, oppose de 1955 à 1975 d'une part la république démocratique du Viêt Nam (ou Nord Viêt Nam) soutenue matériellement par le bloc de l'Est et la Chine, et alliée au Front national de libération du Sud Viêt Nam (dit Viet Cong) et, d'autre part, la république du Viêt Nam (ou Sud Viêt Nam), militairement soutenue par les États-Unis appuyée par plusieurs alliés (Australie, Corée du Sud, Thaïlande, Philippines).

Lumière sur
Un B-52H de la Barksdale Air Force Base survolant le désert.

Le Boeing B-52 Stratofortress est un bombardier stratégique subsonique à réaction et à long rayon d'action mis en service en 1955 dans l'United States Air Force (USAF). Conçu et construit par Boeing, la société participe encore à sa maintenance et à son amélioration. Il peut transporter jusqu'à 31 500 kg de bombes et parcourir plus de 14 000 km sans ravitaillement. En février 2015, l'USAF maintient 76 appareils en service.

Le projet B-52 est lancé en 1946 à la suite d'un appel d'offres. Il consiste initialement en un avion à aile droite, motorisé par six turbopropulseurs, qui évolue pour finalement devenir le prototype YB-52 avec huit turboréacteurs et une voilure en flèche ; il réalise son premier vol en avril 1952. Construit dans le but d'emporter des armes nucléaires lors des missions de dissuasion de la guerre froide, le B-52 Stratofortress remplace le Convair B-36 Peacemaker et le Boeing B-47 Stratojet. Vétéran de plusieurs guerres, le B-52 n'a largué que des munitions conventionnelles en combat. Son nom officiel est rarement utilisé, il est mieux connu comme le « BUFF » dans le langage familier.

Le B-52 passe 60 ans de service continu avec son opérateur principal, l'USAF. Jusqu'à la désactivation du Strategic Air Command (SAC) en 1992, les bombardiers volent sous ses couleurs. Ils sont ensuite intégrés à l'Air Combat Command (ACC). En 2010, tous les B-52 sont transférés au nouveau Air Force Global Strike Command (AFGSC). Malgré l'avènement d'avions ultérieurs, plus perfectionnés, tels que le B-70 Valkyrie trisonique, le B-1 Lancer à géométrie variable et le B-2 Spirit furtif, il sert encore parce qu'il démontre des performances supérieures à de hautes vitesses subsoniques pour de faibles coûts d'opérations. Après avoir subi des améliorations entre 2013 et 2015, c'est le bombardier américain ayant le meilleur taux de disponibilité. L'USAF prévoit prolonger son service jusque dans les années 2040.

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