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Charles Dickens

Charles John Huffam Dickens, né à Landport, près de Portsmouth, dans le Hampshire, le et mort à Gad's Hill Place, Higham, Kent, le (à 58 ans), est considéré comme le plus grand romancier de l'époque victorienne. Dès ses premiers écrits, il est devenu immensément célèbre, sa popularité ne cessant de croître au fil de ses publications.

Dickens a été traduit en de nombreuses langues, avec son aval pour les premières versions françaises. Son œuvre, constamment rééditée, connaît toujours de nombreuses adaptations au théâtre, au cinéma, au music-hall, à la radio et à la télévision.

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Lumière sur [modifier

Publicité pour Les Grandes Espérances en couverture d'All the Year Round.

Les Grandes Espérances ou De grandes espérances (en anglais Great Expectations) est le treizième roman de Charles Dickens (1812-1870), le deuxième, après David Copperfield, à être raconté entièrement à la première personne par le protagoniste lui-même, Philip Pirrip, dit Pip. Le sujet principal en est la vie et les aventures d'un jeune orphelin jusqu'à sa maturité. D'abord publié en feuilleton de décembre 1860 à août 1861 dans le magazine de Dickens All the Year Round, il paraît ensuite en trois volumes chez Chapman and Hall en octobre 1861.

Conçu pour être deux fois plus long, le roman doit son format à des contraintes de gestion affectant la revue à laquelle il est confié. Ramassé et dense, avec une économie de moyens inhabituelle chez Dickens, il représente, par l'équilibre de sa structure, la perfection de son déroulement et l'aboutissement des intrigues, l'apogée de la maturité de son auteur. Il se situe dans la dernière partie de sa carrière, « l'après-midi de sa vie et de sa gloire » (the afternoon of his life and glory) selon G. K. Chesterton, et après lui, seul à être complet, ne paraît que L'Ami commun.

L'histoire commence vers 1812, comme la prime enfance de Dickens passée dans le même comté rural du Kent, pour se terminer vers 1846. D'emblée, le lecteur est « régalé » (treated) par la terrifiante rencontre entre le héros et le forçat évadé Abel Magwicth ; Great Expectations est un livre violent, marqué par des images extrêmes, la pauvreté, les bateaux-prisons au large, the hulks, les entraves et les chaînes, les luttes à mort. Il associe donc une intrigue nourrie de rebondissements imprévus à une posture autobiographique comprenant différentes tonalités de remémoration, et, indépendamment de sa technique narrative, il reflète sinon les événements de la vie, du moins les préoccupations de l'auteur, et surtout sa conception de la société et de l'homme.

Les Grandes Espérances présentent une panoplie de personnages hauts en couleur, qui sont restés dans la conscience populaire : l'implacable Miss Havisham et Estella à la beauté glacée, Joe le forgeron tout raison et bonté, l'oncle Pumblechook, à la fois débonnaire et desséché, la figure coupante de l'avoué Jaggers, celle, à deux facettes, de son double opposé Wemmick, l'ami disert et sage Herbert Pocket.

En un long et convulsif processus de changement, les thèmes conflictuels, classiques chez Dickens, de la richesse et de la pauvreté, de l'amour et du rejet, du snobisme et de l'amertume, finissent par céder peu ou prou le pas au pouvoir de la bonté et à sa victoire sur les forces de l'obscurantisme et du mal...

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Arrêt sur image [modifier

Daguerréotype de Charles Dickens par Antoine Claudet.

Citation [modifier

« Si j'avais le pouvoir d'oublier, j'oublierais. Toute mémoire humaine est chargée de chagrins et de troubles. »

— Charles Dickens

Index thématique [modifier

Romans

Article de qualité Les Papiers posthumes du Pickwick Club (1836–1837)
Article de qualité Oliver Twist (1837–1839)
Article de qualité Nicholas Nickleby (1838–1839)
Article de qualité Le Magasin d'antiquités (1840–1841)
Article de qualité Barnaby Rudge (1840–1841)
Article de qualité Martin Chuzzlewit (1843–1844)
Article de qualité Dombey et Fils (1846–1848)
Article de qualité David Copperfield (1849–1850)
Article de qualité La Maison d'Âpre-Vent (1852–1853)
Article de qualité Les Temps difficiles (1854)
Article de qualité La Petite Dorrit (1855–1857)
Article de qualité Le Conte de deux cités (1859)
Article de qualité Les Grandes Espérances (1860–1861)
Article de qualité L'Ami commun (1864–1865)
Article de qualité Le Mystère d'Edwin Drood (inachevé) (1870)

Nouvelles

Sunday Under Three Heads (1836)
L'Allumeur de réverbères (1838)
A Child's Dream of a Star (1850)
Captain Murderer
The Long Voyage (1853)
The Lazy Tour of Two Idle Apprentices (1857) (avec Wilkie Collins)
Hunted Down (1859)
The Signal-Man (1866)
George Silverman's Explanation (1868)
Holiday Romance (1868)

Contes de Noël

Article de qualité Un chant de Noël (1843)
Les Carillons (1844)
Le Grillon du foyer (1845)
La Bataille de la vie (1846)
The Haunted Man and the Ghost’s Bargain (1848)

Nouvelles de Noël

L’Arbre de Noël (1850)
What Christmas is, as We Grow Older (1851)
The Poor Relation's Story (1852)
The Child's Story (1852)
The Schoolboy's Story (1853)
Nobody's Story (1853)
Going into Society (1858)
Somebody's Luggage (1862)
Mrs Lirriper's Lodgings (1863)
Mrs Lirriper's Legacy (1864)
Le Docteur Marigold (1865)

Recueils de nouvelles

Esquisses de Boz (1833–1836)
The Mudfog Papers (1837-1838)
L'Horloge de Maître Humphrey (1840–1841)
Boots at the Holly-tree Inn: And Other Stories (1858)
Reprinted Pieces (1861)

Œuvres autres que de fiction

Article de qualité Notes américaines (1842)
Pictures from Italy (1846)
The Life of Our Lord (1846, publié en 1934)
A Child's History of England (1851–1853)
Le Pauvre voyageur (1860–1869)

Poésie et théâtre

The Village Coquettes (théâtre, 1836)
The Fine Old English Gentleman (poésie, 1841)
The Frozen Deep (théâtre, 1866) (avec Wilkie Collins)
No Thoroughfare, Drame en cinq actes (théâtre, 1867) (avec Wilkie Collins)

Journalisme

The Examiner (1808–1886)
Monthly Magazine (1833–1835)
Morning Chronicle (1834–1836)
Evening Chronicle (1835)
Bentley's Miscellany (1836–1868) (Dickens rédacteur-en-chef de 1836 à 1838)
L'Horloge de Maître Humphrey (1840–1841)
The Pic-Nic Papers (1841)
Daily News (1846)
Household Words (1850–1859)
All the Year Round (1858–1870)

Œuvres en collaboration

Household Words : The Seven Poor Travellers (1854) (avec Wilkie Collins, Adelaide Proctor, George Sala et Eliza Linton)
The Holly-tree Inn (1855) (avec Wilkie Collins, William Howitt, Harriet Parr et Adelaide Procter)
The Wreck of the Golden Mary (1856) (avec Wilkie Collins, Adelaide Proctor, Harriet Parr, Percy Fitzgerald et le Révérend James White)
The Perils of Certain English Prisoners (1857) (avec Wilkie Collins)
A House to Let (1858) (avec Wilkie Collins, Elizabeth Gaskell et Adelaide Procter)
All the Year Round : The Haunted House (1859) (avec Wilkie Collins, Elizabeth Gaskell, Adelaide Procter, George Sala et Hesba Stretton)
Message venu de la mer (1860) (avec Wilkie Collins, Robert Buchanan, Charles Allston Collins, Amelia Edwards et Harriet Parr)
Tom Tiddler's Ground (1861) (avec Wilkie Collins, John Harwood, Charles Allston Collins et Amelia Edwards)
The Trial for Murder (1865) (avec Charles Allston Collins)
L’Embranchement de Mugby (1866) (avec Andrew Halliday, Charles Allston Collins, Hesba Stretton et Amelia Edwards)
No Thoroughfare (1867) (avec Wilkie Collins)

Articles et essais

A Visit to Newgate (1836)
Charles Irving Thornton (1842)
In Memoriam W. M. Thackeray (1850)
A Coal Miner's Evidence (1850)
Frauds on the Fairies (1853)
The Lost Arctic Voyagers (1854)

Spécificités techniques

Bon article Rupture et absence dans La Maison d'Âpre-Vent
Bon article Aspects de la vie de Charles Dickens relatifs à La Maison d'Âpre-Vent
Article de qualité Anatomie de la société dans La Maison d'Âpre-Vent
Article de qualité Identité littéraire des personnages dans La Maison d'Âpre-Vent
Article de qualité Double narration dans La Maison d'Âpre-Vent
Bon article Personnages dans Dombey et Fils
Bon article Vision de l'Angleterre contemporaine dans Dombey et Fils
Bon article Folklore, légendes et mythes dans Dombey et Fils

Famille et relations

Article de qualité Catherine Hogarth Dickens, son épouse
Article de qualité Ellen Ternan, sa maîtresse
Bon article Mary Scott Hogarth, sa belle-sœur morte à dix-sept ans
Bon article Georgina Hogarth, sa belle-sœur et gouvernante

Illustrateurs

Hablot Knight Browne
Marcus Stone