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Pont de la Machine

pont suisse

Pont de la Machine
Vue du pont depuis la rive droite avant les travaux de rénovation (2004).
Vue du pont depuis la rive droite avant les travaux de rénovation (2004).
Géographie
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Canton Drapeau du canton de Genève Genève
Commune Genève
Coordonnées géographiques 46° 12′ 19″ N, 6° 08′ 42″ E
Fonction
Franchit Rhône
Fonction Piétonnier
Caractéristiques techniques
Type pont en poutres
Longueur 160 m
Largeur 4,80 m
Matériau(x) Fer
Construction
Construction 1843-1844 : passerelle en bois[1]
1884-1887 : passerelle actuelle[1]
Architecte(s) Albert Cain d'après un avant-projet de Jules Caméré[1]

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Pont de la Machine

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Pont de la Machine

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Pont de la Machine

Le pont de la Machine est un pont piéton sur le Rhône situé à Genève (Suisse). Construit à l'emplacement où le fleuve se reforme en sortant du lac Léman, il constitue le plus ancien des ouvrages genevois sur le Rhône en milieu urbain.

LocalisationModifier

Le pont de la Machine est, après le pont du Mont-Blanc et le pont des Bergues, le troisième pont le plus en amont du Rhône après sa sortie du lac Léman. Ce pont, interdit à la circulation automobile, permet de rejoindre un bâtiment industriel originellement utilisé comme usine de pompage de l'eau du Rhône (1843-1886)[2].

HistoireModifier

C'est en 1709 que la première machine hydraulique, qui donnera son nom au futur pont, est construite à l'entrée du bras gauche du Rhône[1] pour pomper l'eau du fleuve pour les fontaines de la ville. Elle nécessite la construction d'une digue constituée d'un enrochement surmonté de pieux contre lesquels sont posées des planches ; celle-ci est doublée vers 1770 par une digue de même type à l'entrée du bras droit[1]. En 1841, une nouvelle machine hydraulique, construite à peu près au centre du lit du Rhône, remplace l'ancienne installation et reste accessible par une passerelle en bois la reliant à l'île voisine. Le barrage reconstruit est complété par une passerelle piétonnière traversant la totalité du lit du fleuve et mise en service en 1844[1]. La machine devenue propriété de la ville de Genève[3] subit une importante transformation en 1886, pour devenir la première centrale électrique de Genève destinée à fournir de l'électricité, notamment pour l'éclairage urbain[3]. D’une puissance d’environ 700 kW. La production électrique dure jusque vers 1898[4],[5].

 
Assèchement du Rhône en 1887.

La division du Rhône en deux canaux étanches (canal d'alimentation sur le bras gauche et canal de régulation sur le bras droit) conduit à la reconstruction, respectivement en 1884 et 1887, des secteurs sud et nord du pont. Celui-ci est dès lors en fer puddlé surmonté d'un platelage en bois, lui-même recouvert d'asphalte[6]. Ce changement de construction permet au pont de résister à une double poussée — horizontale exercée par l'eau du lac et verticale créée par le tablier — et de soutenir un nouveau barrage divisé en 39 rideaux de mélèze, déroulés comme des persiennes et produisant une retenue maximale de 3,30 m de haut[1].

Cette retenue créée par le barrage de la Machine, conjuguée à d'autres éléments freinant l'écoulement du Rhône dans ce secteur, a provoqué un rehaussement progressif du niveau du Léman. Cette évolution, entraînant de nombreux dégâts dans les régions limitrophes, a conduit à un conflit opposant durant près d'un siècle les cantons de Vaud et de Genève. L'affaire a même été portée devant le Tribunal fédéral (1877-1884), jusqu'à la signature d'une convention internationale, qui règle définitivement ce litige en 1884[7].

Le pont de la Machine fait l'objet de divers travaux d'entretien menés à partir des années 1940. En 1995, le barrage passé en 1931 aux mains des Services industriels de Genève (SIG)[3], est démonté car c'est désormais le barrage du Seujet qui assure ce rôle de régulation[3],[8]. Le bâtiment est entièrement transformé en une surface commerciale ainsi qu'une arcade d'information de la ville de Genève et un espace d'exposition des SIG, « Quartier Libre »[9],[3],[10].

En 2007, des travaux de réfection complète du pont sont lancés ; ils visent aussi à aménager des rampes d'accès ainsi qu'une plate-forme sur l'eau destinée à un futur débarcadère pour les Mouettes genevoises[11]. La fin de l'ensemble des travaux, dont la réalisation de la plate-forme, a lieu en octobre 2009[12]. La réfection du pont a été réalisée en respectant l'aspect original de l'ouvrage, en particulier l'assemblage de la structure au moyen de rivets à chaud posés manuellement, un procédé quasiment disparu[12].

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Données techniquesModifier

Le tablier métallique du pont s'appuie sur quatre palées sur la rive gauche et trois sur la rive droite.

Références et bibliographieModifier

RéférencesModifier

  1. a b c d e f et g [PDF] Bénédict Frommel, « Pont de la Machine, analyse historique », Conservation du patrimoine architectural de la Ville de Genève, (consulté le 2 janvier 2009)
  2. Article Article « Infrastructures », Écomusée de l’usine de Vessy, sur www.patrimoineindustriel.ch, p. 25-30.
  3. a b c d et e « Pont de la Machine », Services industriels de Genève (consulté le 2 janvier 2009)
  4. « Le cinquantenaire des Forces Motrices de la Coulouvrenière », Journal de Genève,‎ , p. 4-5 (lire en ligne).
  5. Station centrale de la Coulouvrenière. L'industrie à Genève, une histoire électrique, exposition, Genève, Service des monuments et des sites, 1998 et 2007. Panneau 2 : les stations centrales.
  6. Philippe Broillet (dir.), Les monuments d'art et d'histoire du canton de Genève : La Genève sur l'eau, vol. I, Bâle, Wiese, coll. « Les monuments d'art et d'histoire de la Suisse 89 », , 455 p. (ISBN 3-909164-61-7), p. 201-203
  7. Paul Bissegger, « Adrien Pichard et la grande dispute lémanique du XIXe siècle : questions de niveaux », Bulletin de la Société vaudoise des sciences naturelles, vol. 94, nos 3-4,‎ , p. 310-342 (ISSN 0037-9603)
  8. Massimo Simone, « Réfection du pont de la Machine, Genève », Chantiers et rénovations,‎ , p. 25-32
  9. « Et si vous veniez découvrir le bâtiment du pont de la Machine, en plein cœur de Genève ? », sur http://www.sig-ge.ch (consulté le 1er juillet 2016)
  10. « Pont de la Machine, transformation d'une usine hydraulique, Genève », a.s.s. architectes (consulté le 2 janvier 2009)
  11. « Pont de la Machine », Département de l'aménagement et des constructions de la Ville de Genève (consulté le 2 janvier 2009)
  12. a et b « Pont de la Machine. Chantier », Département de l'aménagement et des constructions de la Ville de Genève (consulté le 2 janvier 2009)

BibliographieModifier

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier