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Pollice Verso de Jean-Léon Gérôme (1872)

Page d'aide sur l'homonymie Pour le tableau de Jean-Léon Gérôme, voir Pollice verso (Gérôme).

Pollice verso ou verso pollice est une expression latine, signifiant « Le pouce renversé » ou « Bas les pouces ! », utilisée lors de combat de gladiateurs. Elle fait référence, à tort[1] [2], au geste de la main utilisé par la foule de la Rome antique pour condamner à la mort un gladiateur ayant perdu un combat.

Notes et référencesModifier

  1. certains latinistes interprètent plutôt ces deux mots comme « le pouce tendu », voire « le doigt pointé » vers le gladiateur qu'on voulait voir mourir et il est difficile d'imaginer l'éditeur des jeux dans de grandes arènes pouvant décompter les gens tournant le pouce vers le haut ou vers le bas« Quelques idées reçues à propos de Rome », (pdf en 11 p.), sur web.philo.ulg.ac.be, (consulté le 13 février 2019). Le signe de mort, bien plus visible de tous, était peut-être un ou plusieurs doigts tendus (symbole de la lame blanche, de la mort) vers le vaincu ou un geste différent selon les arènes tandis que le signe de grâce, selon un texte de Martial, Epigrammes, XII, 28, 7 interprété par Éric Teyssier, serait des tissus (mouchoir, foulard) agités par les spectateurs
  2. Éric Teyssier, La Mort en face : Le Dossier gladiateurs, Actes Sud, , p. 121

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Articles connexesModifier