Police municipale (États-Unis)

services de police des municipalités américaines

Aux États-Unis, la police municipale est le service de police des municipalités.

Dans les localités qui n'ont pas le statut de municipalité (qui ne sont pas des villes incorporées), la police est assurée par le comté et il existe environ 3070 unités de service, qui ont compétence intercommunale.

En 2021, le nombre de corps de police municipale est égal à environ 14 800 aux Etats-Unis.Pour information, il existe aux Etats-Unis environ 31 000 municipalités.

Les États-Unis sont un État fédéral où il existe un grand nombre de forces de police distinctes suivant l'échelon territorial (fédéral, État, comtés ou villes) ou le domaine de compétence (stupéfiants, intervention, transports, frontières, etc.).

Il n'existe pas aux États-Unis de police nationale dans le sens où on l'entend en Europe. Des agences fédérales de police, à compétence nationale, comme le Federal Bureau of Investigation (FBI), ne sont chargées que de lutter contre les crimes fédéraux.

Le maintien de l'ordre est du ressort des polices locales ayant donc le pouvoir de faire respecter toutes les lois et règlements applicables dans leur territoire.

Véhicule de patrouille du NYPD, la police de la ville de New York.

La taille d'une police municipale aux États-Unis peut varier d'un unique agent (parfois appelé marshal) dans les petites villes jusqu'aux 55 000 membres du New York City Police Department (NYPD).

Le nom de ces polices municipales se compose souvent du nom de la ville suivi de Police Department et il est souvent abrégé sous la forme de leur acronyme. Par exemple :

Il existe également des polices métropolitaines, Metropolitan Police Departments comme le Las Vegas Metropolitan Police Department, qui ont juridiction dans l'ensemble d'une agglomération et couvrent donc plusieurs municipalités. Ce type d'organisation est rare et répond à un besoin d'efficacité et de mutualisation de moyens par la fusion de plusieurs polices municipales. Les polices métropolitaines sont dirigées par un shérif.

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