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Pliosauroidea

sous-ordre éteint de vertébrés diapsides aquatiques
(Redirigé depuis Pliosaure)
Ne doit pas être confondu avec Plésiosaure.

Les pliosaures (Pliosauroidea) sont un sous-ordre selon de vertébrés diapsides aquatiques du Mésozoïque (du Trias supérieur[1] à la fin du Crétacé).

Ils incluaient originellement les seuls membres de la famille des Pliosauridae mais d'autres genres et familles ont maintenant été inclus. Leur nom signifie « reptiles[a]-bateaux », du grec πλοῖον / ploîôn (« navire ») et σαῦρος / saûros (« lézard »).

DescriptionModifier

 
Le crâne d'un pliosaure.

Ce groupe est caractérisé par un cou court et une tête allongée à l'opposé des plésiosaures au long cou. Ils avaient plus une forme de crocodile et ont longtemps été considérés comme des reptiles aquatiques (jusqu'à ce que l'essor de la cladistique ne montre que les « reptiles » ne sont pas un groupe monophylétique issu d'un ancêtre commun unique mais un regroupement paraphylétique artificiel). Leur nage, utilisant en battements alternatifs quatre grandes nageoires en forme de palettes, était très différente de la nage crocodilienne par ondulation latérale. La nage en battements alternatifs était partagée par tous les plésiosauriens, mais les Pliosaures étaient peut-être plus adaptés aux eaux profondes. Ils étaient carnivores et leur longue et puissante mâchoire possédait de nombreuses dents aiguisées. Leurs proies peuvent avoir été des ichthyosaures et d'autres plésiosaures.

Des espèces typiques incluent Macroplata, Kronosaure, Liopleurodon, Pliosaurus et Peloneustes. Des spécimens fossiles ont été trouvés en Angleterre, en Amérique du Sud et dans le nord de la France.

Beaucoup de pliosaures primitifs de la fin du Trias et du début du Jurassique ressemblaient beaucoup aux plésiosaures en apparence et avaient été inclus dans la famille des plésiosauridés.

Cependant en 2017, Tanja Wintrich et ses collègues, décrivent le plus ancien pliosaure connu, Rhaeticosaurus mertensi[1],[2], découvert dans le Rhétien (Trias supérieur) de Westphalie (Allemagne).

Ces animaux aquatiques n'étaient ni des archosaures, ni des dinosaures, même s'ils descendaient de la même souche paléozoïque, celle des diapsides.

Des chercheurs de l'université d'Oslo ont découvert en 2008 l'un des plus grands fossiles de pliosaure connu : Pliosaurus funkei, un spécimen de 10 à 13 mètres de long, vieux de 150 millions d'années. Les ossements se trouvaient dans une colline de schiste argileux, sur une île du Spitzberg, dans le Haut-Arctique, à 650 km des côtes de la Norvège.

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Lien externeModifier

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Notes et référencesModifier

Références taxinomiquesModifier

(en) Référence Paleobiology Database : Pliosauroidea Welles 1943 où les Pliosauroidea sont considérés comme super-famille (suffixe -oidea).

RéférencesModifier

  1. a et b Découverte du plus ancien plésiosaure au monde. [lire en ligne|lien=http://www2.cnrs.fr/presse/communique/5363.htm ], CNRS, 13 décembre 2017
  2. (en) Tanja Wintrich, Shoji Hayashi, Alexandra Houssaye, Yasuhisa Nakajima, P. Martin Sander, A Triassic plesiosaurian skeleton and bone histology inform on evolution of a unique body plan, Science Advances, 13 décembre 2017. DOI : 10.1126/sciadv.1701144

NotesModifier

  1. En raison des découvertes récentes en paléontologie et en phylogénétique, les expressions « reptile marin », comme celles de « reptile préhistorique », « reptile disparu », « reptile volant », ou « âge des reptiles » sont aujourd'hui l'objet de controverses de neutralité (neutralité du point de vue) entre le point de vue de la systématique évolutionniste (D. Aubert, Classer le vivant : les perspectives de la systématique évolutionniste moderne, Ellipses 2017) et le point de vue cladistique (G. Lecointre dir., C. Fortin, M.-L. Le Louarn Bonnet, G. Guillot, Guide critique de l'évolution, Belin 2009, (ISBN 978-2-7011-4797-0)). Elles sont donc à manier avec précaution, notamment dans le contexte de la vulgarisation scientifique.