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Planétarium Rio Tinto Alcan de Montréal

Planétarium de Montréal
Espace pour la vie - Planétarium Rio Tinto Alcan.svg
Informations générale
Fermeture
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Localisation
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Commune
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4801, avenue Pierre-De Coubertin
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Le Planétarium Rio Tinto Alcan de Montréal est un musée éducatif, culturel et scientifique situé à Montréal au Québec (Canada). Le planétarium a comme objectif de sensibiliser la population aux sciences de la nature et à la nature, tout particulièrement dans le domaine de l'astronomie. C'est le plus grand planétarium au Canada avec une capacité de 288 places assises.

Sommaire

MissionModifier

Le planétarium a comme objectif de sensibiliser la population aux sciences de la nature et à la nature, tout particulièrement dans le domaine de l'astronomie[1].

HistoireModifier

Les débutsModifier

 
L'ancien Planétarium Dow (1966-2011)

Dès 1936, l'idée de doter Montréal d'un planétarium circulait au sein d'un groupe de mécènes anglophones prêt à financer un projet de ce type sur un terrain situé près du Jardin botanique de Montréal[2]. Un autre projet, imaginé par Roger Brodeur un astronome amateur, est lancée en 1949 et propose la construction d'un vaste édifice sur le Mont Royal[2].

Mais ce n'est finalement qu'en 1962 avec la participation financière de la Brasserie Dow que l'idée d'un planétarium se concrétise enfin[2]. C'est Pierre Gendron un professeur de chimie et astronome amateur et président du conseil d'administration de la Brasserie Dow qui réussit à convaincre son entreprise de financer le projet d'un planétarium de niveau international à Montréal dans le cadre des célébrations du centenaire[3].

Dans un premier temps le nouvel édifice devait être construit sur le toit de l'usine d'empaquetage de la Dow, mais vu les difficultés que représente ce choix c'est finalement sur le site de la Station historique Bonaventure sur le Square Chaboillez, près du Vieux-Montréal que le planétarium est construit[2]45° 29′ 46″ N, 73° 33′ 50″ O. C'est la firme d'architecte David-Barott-Boulva qui esquisse les plans du nouveau planétarium dont la construction débute en 1964 et se termine en 1966[2]. Le concept sélectionné reprenait alors un thème spatial avec un dôme extérieur rappelant Saturne entouré de ses anneaux. Le coût total de la construction du bâtiment est de 1,25 millions de dollars[2].


Le , Pierre Gendron remet les clés de l'édifice à Jean Drapeau alors maire de Montréal[2]. L'institution qui ouvre ses portes au public le , quelques mois avant l'exposition universelle de Montréal, et présente alors le spectacle « Nouveau Ciel pour une nouvelle ville ». C'est le service des parcs de Montréal qui a la responsabilité de gérer l'édifice[2]. Ses équipements à l'époque, un dôme de projection de 20 mètres, un projecteur Zeiss à la fine pointe de la technologie et sa capacité d'accueil de plus de 400 places assises en font l'un des planétariums les plus importants au monde[2].

 
Statue de Nicolas Copernic devant l'entrée de l'ancien Planétarium Dow

En plus d'accueillir le nouvel édifice en 1967, d'œuvres d'art public sont installées au square Chaboillez en 1967-1968[3]. La première est une statue de Nicolas Copernic réalisée en 1967 à partir d'un modèle en plâtre de l'artiste danois Bertel Thorvaldsen et offert à la ville de Montréal par le musée Thorvaldsen en 1967[4]. La seconde œuvre d'art public installée sur le site du square en 1968 s'intitule « Le cadran solaire » et a été réalisé par l'artiste néerlandais Herman J. van der Heide[3].

Le nouvel équipement connaît dès ses débuts un grand succès et dans ses deux premières semaines d'ouverture, plus de 16 000 personnes assistent à l'un des spectacles qui y est présentés[2]. Depuis son inauguration, le planétarium a accueilli plus de six millions de visiteurs et près de cinquante-huit mille spectacles et fait en sorte qu'il est considéré comme l'une des attractions touristiques très populaires de Montréal[3].

Nouveau planétarium au Parc OlympiqueModifier

 
Le nouveau planétarium en 2013

La ville de Montréal a créé en 2008 un concours d'architecture pour déménager le Planétarium dans le Parc Maisonneuve, près du Stade olympique. La firme « Cardin + Ramirez & Associés architectes » a été choisie au printemps 2009 par un jury au terme du concours[5].

Le but du projet est de regrouper sur un même site le Planétarium et les autres établissements du réseau Espace pour la vie : le Biodôme, l'Insectarium et le Jardin botanique, déjà situés dans l'est de la métropole. Les coûts du projet sont évalués à 33 millions$[5]. Rio Tinto Alcan contribuera pour 4 millions$ à la réalisation du projet, le reste sera assumé par les trois paliers de gouvernement (fédéral, provincial et municipal)[5].

D'une superficie de 8 000 m2, le nouveau Planétarium comporte notamment deux théâtres des étoiles, une salle d'exposition immersive, un auditorium, quatre salles d'animation ainsi que divers locaux de soutien tels que boutique, restauration, vestiaires, locaux administratifs, entreposage, etc.

La construction du nouveau Planétarium qui devait débuter durant l'été 2010 a été retardée à l'été 2011 et son ouverture officielle d'abord prévue en 2012 a été repoussée à 2013[5],[6]. L'ouverture du planétarium a finalement lieu le 6 avril 2013 et les coûts de réalisation du projet sont de 48 millions$[7].

Notes et référencesModifier

AnnexesModifier