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Place Ducale

place de Charleville-Mézières, France
Place Ducale
Charleville place ducale.jpg
La place Ducale en 2009.
Présentation
Type
Architecte
Construction
1606
Statut patrimonial
Localisation
Pays
Région
Département
Commune
Coordonnées
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La place Ducale est la place principale de Charleville-Mézières. Elle est construite entre 1606 et 1624 par l’architecte Clément Métezeau, sous l’impulsion de Charles de Gonzague, neveu d'Henri IV, duc de Nevers et de Rethel, Prince d’Arches et gouverneur de la Champagne.

ConstructionModifier

 
Clément Métezeau.

La place est un rectangle de 127 mètres de long et large de 90 mètres.

Elle rappelle fortement par ses proportions, la place des Vosges à Paris. Principalement en raison du fait que leurs architectes sont frères. Clément Métezeau pour la place Ducale et Louis Métezeau pour la place des Vosges.

Elle est le point de convergence de quatre rues et est entourée de 27 pavillons obéissant à une règle architecturale stricte.

Quatre travées, quatre arcades, quatre fenêtres à chaque étage, quatre lucarnes sur le toit étant à l’origine uniquement une alternance d’oeil de boeuf et de fronton à deux fenêtres.

Sur ces 27 pavillons, quatre sortent du lot et étaient surmontées à l’origine de toitures en dôme, dont plus qu’un seul ne subsiste aujourd’hui.

En 1625, sur la face nord-ouest de la place, alors que les travaux étaient finis, le duc fit changer les plans de l’architecte et cassa la symétrie voulue à l’origine de ce qui devait être une place à 32 pavillons, pour faire construire son palais Ducal.

A cette occasion, cinq pavillons sont modifiés et les façades du palais sont construites en enveloppe.

Mais hélas, le Duc manqua de moyens et les travaux cessèrent rapidement.

Les façades resteront pendant un peu plus d’un siècle des coquilles vides, tel un décor de théâtre.

Les travaux reprendront fugacement dans les années 1730, mais furent de nouveau interrompus par la Révolution de 1789.

En 1793, l’arche monumentale de ce palais surplombant la rue en dessous et comportant les armoiries ducales est détruite.

Il faudra attendre 1843 pour que les ruines soient finalement réaménagées en ce qui constitue aujourd’hui l’Hôtel de Ville.

Pendant la seconde guerre mondiale, la place est gravement endommagée, plusieurs toitures sont éventrées et beaucoup d’entre elles ne seront jamais remontées et seront recouvertes de toitures plates en taules.

La place était jusqu’en 1899 pavée et pourvue d’une fontaine en sont centre.

En 1999, après avoir été longtemps recouverte par du bitume et dans le but de lui redonner sont apparence d’origine, celle-ci est repavée et la statue de Charles de Gonzague est déplacée pour laisser sa place à nouveau à une fontaine.

La place est classée monument historique en 1936.

 
La place Ducale en 2009

Liens avec la place des VosgesModifier

 
La place Ducale, avant les destructions de la Première Guerre mondiale.
 
La fontaine devant la Mairie.

La similitude des deux places vient du fait que leurs architectes étaient frères : Louis Métezeau en 1607 pour Paris et Clément Métezeau en 1606. La principale différence des deux places vient du fait que la place de Charleville ne possède aucun terre-plein central. Dans la place Ducale, il n'y a que de la pierre, contrairement à la place des Vosges, où furent plantés, tardivement, des arbres.

La statue de Charles de GonzagueModifier

 
La place et son tramway début XXe siècle.
 
La statue de Charles de Gonzague dans son installation initiale.

En 1899, la fontaine qui s'y trouve est remplacée par une statue financée par Mme Payer-Guillemain et sculptée par M. Mohimont représentant Charles de Gonzague à pied. Cent ans plus tard, en mars 1999, elle est déplacée à la jonction de l'avenue Jean-Jaurès et de la rue de la République pour accueillir les visiteurs venant de la gare, malgré les protestations du Parti radical de gauche. Depuis, une réplique de la fontaine initiale y prend sa place[1].

UsagesModifier

 
Vue générale

CirculationModifier

Depuis le 1er mars 2009, la place Ducale est interdite au stationnement en permanence. La circulation est toujours autorisée autour de la place à la vitesse maximale de 20 km/h. Des arrêts-minute gratuits sont disposés tout autour de la place pour un stationnement de 20 minutes maximum.

Animation estivaleModifier

La place ducale devient en été la plage ducale, avec des espaces de jeux sur sable ou dans l'eau, et des animations diverses pour enfants, s'ajoutant au traditionnel manège de chevaux de bois.

  Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

SpectaclesModifier

La place rendue aux piétons est un lieu de spectacles, de promenades et de foires. Des brocantes y sont organisées, sous les arcades, tous les 3e dimanche du mois. C'est également un des lieux utilisés pour le festival mondial des théâtres de marionnettes.

Notes et référencesModifier

  1. « La place Ducale : joyau du tourisme en Ardennes », sur Le must des Ardennes, (consulté le 22 décembre 2018)

Voir aussiModifier