Pierre-Julien Eymard

Prêtre catholique - Saint

Pierre-Julien Eymard
Saint catholique
Image illustrative de l’article Pierre-Julien Eymard
Pierre-Julien Eymard.
Saint, Apôtre de l'Eucharistie
Naissance 4 février 1811
La Mure
Décès 1 août 1868  (à 57 ans)
La Mure
Nationalité Français
Ordre religieux Congrégation du Saint-Sacrement
Vénéré à église Santi Claudio e Andrea dei Borgognoni, Rome
chapelle du Corpus Christi 23 av. de Friedland, 16e, Paris
Béatification 12 juillet 1925
par Pie XI
Canonisation 9 décembre 1962
par Jean XXIII
Vénéré par l'Église catholique
Fête 2 août

Pierre-Julien Eymard, né le à La Mure (France) et mort au même lieu le , est un prêtre catholique français, fondateur de la congrégation du Saint-Sacrement et des Servantes du Saint-Sacrement dédiées à l'adoration eucharistique.

Déclarée saint par l'Église catholique, il est canonisé le 9 décembre 1962 et fêté le 2 août de chaque année.

Biographie modifier

Sa jeunesse modifier

Pierre-Julien Eymard naît dans une famille pauvre et pratiquante le 4 février 1811. Son père est boutiquier, vendeur d'huile d'olive, dans la commune de La Mure.

Très vite, l'enfant se sent attiré par l'église paroissiale que sa mère Marie-Madeleine Eymard et sa sœur Marie-Anne fréquentent assidûment. Alors qu'il était tout jeune, cette dernière aurait un jour retrouvé l'enfant la tête penchée vers le tabernacle et qui lui aurait délcaré : « C’est que je L’écoute et je L’entends mieux ici »[1].

Vers l'âge de 12 ans, il ressent une profonde attirance vers la vie religieuse et en 1823 il informe ses parents de son desirs de devenir prêtre. Cependant, son père s'oppose à cette idée.

Grâce à l'abbé Desmoulins qui obtient de ses parents de le lui confier, Pierre-Julien est scolarisé gratuitement près de Grenoble.

En 1829, Pierre-Julien entre au petit séminaire des pères oblats de Marie-Immaculée à Marseille et en 1831, il est admis au grand séminaire de Grenoble. Le 20 juillet 1834, à 23 ans, Pierre-Julien Eymard est ordonné prêtre.

Il célèbre sa première messe le 22 juillet 1834 dans la basilique Notre-Dame de l'Osier. Il est ensuite nommé vicaire dans la commune de la Chatte, puis curé dans une commune de Mont Saint-Eynard[2].

Désirant devenir religieux, il entre au noviciat des Pères maristes, le 14 août 1839.

En 1851, alors qu’il prêche une retraite à Notre-Dame de Fourvière, il est, selon ses propres mots, « fortement impressionné » par une révélation soudaine qui selon lui ne peut venir que de Dieu, il perçoit « l’état d’abandon spirituel du clergé séculier ». Pierre-Julien aurait également vu « le manque de formation des laïcs ». Il éprouve désormais la nécessité d’y remédier.

Peu à peu il est de plus en plus convaincu que Dieu veut qu’il fonde un nouvel ordre religieux entièrement voué au culte et à l’apostolat eucharistiques.

En 1856, après avoir été relevé à sa demande, de ses vœux chez les pères maristes, Pierre-Julien s’installe à Paris où il y fonde fonde la congrégation du Saint-Sacrement le 13 mai 1856[3] et la congrégation des servantes du Saint-Sacrement[1]en juin 1858.

Sa vie chez les maristes modifier

 
Portrait de saint Pierre-Julien Eymard.

Le 20 août 1839, Pierre-Julien alors prêtre du diocèse de Grenoble rejoint la Société de Marie. Le 16 février 1840, il y prononce ses vœux religieux. Après son noviciat, il est nommé directeur spirituel de l'école Lamartine, alors tenu par les pères maristes, de la commune de Belley et en 1844, il est élu provincial (équivalent de vicaire général) pour la maison mère des pères maristes (maison Puylata à Lyon)[4].

En 1845, lorsque Jean-Claude Colin souhaite résigner de sa position de supérieur général de la Société de Marie, Eymard est choisi par ceux qui désapprouvent cette idée pour les représenter et demander à Colin d’abandonner cette idée (ce qui fut fait, il démissionnera en 1854)[4].

En 1845, Eymard est appointé directeur du tiers ordre de la Société de Marie. Il occupera cette fonction jusqu’en 1852. En plus de réorganiser le tiers ordre, il rédige la règle de ce dernier où il met fortement l'accent sur la prière et la récollection[4].

En 1845, pendant la solennité du Saint-Sacrement du corps et du sang du Christ, Pierre-Julien éprouve une forte attirance pour faire de Jésus dans l'eucharistie le centre de son ministère sacerdotal. En janvier 1849, pendant qu’il se trouve à Paris il rencontre un groupe eucharistique et revient à Lyon avec des idées pour promouvoir la dévotion eucharistique parmi les maristes. En 1850, il est lui confier la direction du noviciat (La Favorite) de la Société de Marie[4].

Le 21 janvier 1851, pendant qu’il prie à la basilique Notre-Dame de Fourvière, il devint fortement impressionné par la pensée de l'état d'abandon spirituel dans lequel se trouvent les prêtres séculiers, du manque de formation des laïcs, de la pitoyable dévotion envers le Saint-Sacrement et des sacrilèges commis contre l'eucharistie. Il comprend la nécessité de créer un pendant masculin à l’œuvre Sœurs de l'Adoration réparatrice fondée par Théodelinde Bourcin-Dubouché. Pendant un moment il envisage de créer une nouvelle branche autonome au sein du tiers ordre de la Société de Marie, composée de prêtres et dédiée à l’adoration eucharistique. Mais il abandonnera cette idée sans avoir jamais essayé de la concrétiser[4].

En 1856, Pierre-Julien Eymard qui souhaite se consacrer pleinement au culte et à l’apostolat eucharistiques demande à être relevé de ses vœux chez les pères maristes (c’est-à-dire qu’il quitte la Société de Marie, il n’est plus l’un de ses membres)[4].

La congrégation du Saint-Sacrement modifier

Après de nombreuses épreuves et difficultés, Eymard réussit à ouvrir une première communauté rue d'Enfer, à Paris. Fondée en 1856, la congrégation est définitivement approuvée le , par le pape Pie IX. Le père Eymard accepte son élection à vie comme supérieur général des prêtres du Saint-Sacrement, alors qu'il espérait y être simple religieux.

Peu de temps après, il est contraint de quitter sa maison de Paris, vouée à la démolition pour laisser la place au percement d'un boulevard et de s'installer ailleurs, tandis que la pauvreté de la nouvelle congrégation était si grande qu'elle devait accepter l'aide matérielle de couvents voisins.

 
Bronze de saint Pierre-Julien Eymard par Rodin (1863), musée Rodin, Paris.

Le au soir, le père Eymard usé, amaigri, incapable de prendre la moindre nourriture, arrive dans son village natal, La Mure, sur ordre formel du médecin, pour se reposer. Il meurt le 1er août suivant[2], épuisé de fatigue, succombant à une hémorragie vasculaire cérébrale à l'âge de 57 ans.

Trois semaines avant sa mort, il dit au frère Tesnière : « Oh ! que le diable est mauvais quand il vous bat. Ses soufflets sont secs, comme s’il frappait sur du marbre. Ah ! c’est qu’il frappe vraiment et non pas seulement d’une manière imaginaire. »[5].

 
Sa statue dans la cathédrale de Grenoble.

Béatification et canonisation modifier

  • Le pape Pie XI l'a béatifié le .
  • Le , le pape Jean XXIII, l'inscrit au catalogue des saints.
  • Le , il est inscrit au calendrier grégorien et est présenté à toute l'Église comme l'apôtre de l'Eucharistie. Sa fête est fixée au [6].
  • Son corps repose dans la chapelle du Corpus Christi de l'église du Saint-Sacrement, 23 avenue de Friedland à Paris 16e.

Son œuvre aujourd'hui modifier

Les religieux de la congrégation du Très-Saint-Sacrement sont environ un millier, répartis en 140 maisons à travers 29 nations. Les Servantes du Saint-Sacrement sont près de 300 religieuses.

Écrits modifier

Le triomphe de la miséricorde

« Ouvrez les Saintes Écritures, ce livre qui n'est que l'histoire des miséricordes de notre Dieu. Et d'abord nous voyons que Dieu a pour l'homme un amour de tendresse, de compassion, amour qu'il n'a pas eu pour l'ange coupable. Adam est coupable, il a partagé l'orgueil de l'ange prévaricateur, il mérite par conséquent la même peine de l'enfer. Mais que vois-je ? Dieu attend, il ne frappe pas de suite ; peut-être Adam reviendra-t-il de lui-même au repentir, à l'humble aveu de sa faute. Mais non. Adam ne revient pas se jeter aux pieds de son créateur. Au contraire, il le fuit, il veut se soustraire à sa présence, mais Dieu l'aime encore dans sa miséricorde, et l'offensé vient vers le coupable, il l'appelle par son nom, avec tendresse : « Adam, où es-tu ? » (Gn 3, 9). Ô quelle parole d'amour. Eh quoi, Seigneur ? Ne savez-vous pas qu'il a péché ? Oui, le Seigneur le sait, il veut ne pas accuser, ne pas punir, il attend un aveu et un repentir pour pardonner aussitôt. « Adam où es-tu ? » Ah ! Si Adam avait compris la gravité de sa faute et la bonté de son Dieu, il n'aurait pas aggravé son sort ; et il ne correspond pas [à cet amour], et il veut rejeter sa faute sur Dieu même. Mais jusqu'ici Dieu a exercé sa miséricorde par ses prophètes, par ses grâces invisibles, et les hommes ont encore douté de sa miséricorde. Eh bien, le voici qui vient l'exercer en personne. Le Dieu de miséricorde se fait homme. Jésus Christ avec les pécheurs, Madeleine chez Simon. Femme adultère, pardon de joie et de triomphe dans le ciel, plus grande que celle de la persévérance de 99 justes. »

— Œuvres complètes, Bruyères-le-Château, Nouvelle Cité, 2008, p. 179-181.

Notes et références modifier

  1. a et b « Pierre-Julien Eymard, l’apôtre du Saint Sacrement », sur Aleteia, (consulté le )
  2. a et b « La messe, Saint Pierre-Julien Eymard (XIX°s) », Magnificat, no 237,‎ , p. 39.
  3. Les Pères du Saint-Sacrement. La Maison Eymard.
  4. a b c d e et f (en) Justin Taylor, Jean-Claude Colin, Reluctant Founder, 1790~1875, Hindmarsh, ATF Theology, , 1162 p. (ISBN 978-1-925643-95-4), p. 517, 538, 678, 701, 703, 751, 848-854, 914
  5. « Pierre Julien Eymard », sur voiemystique.free.fr (consulté le ).
  6. St Pierre Julien Eymard (†1868) fêté le 2 août

Voir aussi modifier

Bibliographie modifier

  • La divine eucharistie - 4e série : L'eucharistie et la perfection envisagée dans la vie religieuse, Desclée de Brouwer, (ASIN B00NMOIMFG)
  • Adorer en esprit et en vérité. Méditations pour l'adoration du Très Saint Sacrement. Extraits des prédications, Paris, François-Xavier de Guibert, coll. « Religion », , 299 p. (ISBN 978-2-7554-0342-8).
  • André Guitton, Pierre-Julien Eymard. Apôtre de l'Eucharistie, Médiaspaul, (ISBN 978-2-7122-0421-1).
  • André Guitton, L'Apôtre de l'Eucharistie : Biographie de saint Pierre-Julien Eymard, Bruyères-le-Châtel, Éditions Nouvelle Cité. (éd. revue et augmentée), coll. « Spiritualité », , 384 p. (ISBN 978-2-85313-686-0).
  • André Guitton, Les Religieux du Saint-Sacrement et la Grande Guerre, Éditions Nouvelle Cité, (lire en ligne).
  • Edmond Tenaillon, Le Révérend Père Pierre-Julien Eymard, documents sur sa vie et ses vertus, Hachette Livre BNF, coll. « Histoire », , 398 p. (ISBN 978-2-01-999914-8).
  • Mauricette Vial-Andru et Roselyne Lesueur (Illustrations), Saint Pierre-Julien Eymard, Cabestany, Saint Jude, coll. « Légende dorée des enfants », , 16 p. (ISBN 978-2-37272-136-3)

Articles connexes modifier

Liens externes modifier