Pièce de 20 dollars américains

Un double eagle est une pièce de monnaie d'or des États-Unis d'une valeur nominale de 20 $, frappée de 1849 à 1933[1]. C'est la plus grosse pièce d'or de valeur d'usage courant jamais frappée dans ce pays.

Double eagle frappé en 1875, selon le modèle de 1849, dessiné par James Barton Longacre.
Double eagle en haut-relief de 1907 conçu par Augustus Saint-Gaudens

Lors de sa première frappe, sa teneur en or de 0,967 5 once troy valait 20 $ au prix officiel d'alors de 20,67 $/oz. Les pièces sont composées de 90 % d'or (0,900 or fin = 21,6 ct) et de 10 % d'alliage de cuivre. Son poids total est de 33,436 2 g.

Bien que la nomenclature en « eagle » de la monnaie or américaine soit souvent considérée comme un surnom, l'« eagle », « half-eagle » et « quarter-eagle » sont leurs dénominations officielles dans le Coinage Act of 1792 qui établit l'United States Mint et autorise la frappe de monnaie. De même le double eagle est créé sous ce nom par la loi intituée An Act to authorize the Coinage of Gold Dollars and Double Eagles du [2].

Le premier double eagle est frappé en 1849, date qui coïncide avec la ruée vers l'or en Californie. Cette année, la United States Mint produit deux épreuves. La première fait partie de la collection de la Smithsonian Institution à Washington DC. La seconde a été offerte au secrétaire au Trésor d'alors, William M. Meredith, puis a été vendue plus tard dans le cadre de sa succession (son propriétaire actuel est inconnu).

En 1904, le président Theodore Roosevelt propose Augustus Saint-Gaudens comme artiste pour concevoir le double eagle, ce qui est devenue connue sous le nom de double eagle de Saint-Gaudens[3].

La production régulière commence en 1850 et se poursuit jusqu’en 1933 lorsque le prix officiel de l’or a été changé à 35 $/oz par la Gold Reserve Act.

Avant 1850, l’eagle d'une valeur nominale de 10 $ étaient la plus grosse dénomination de la monnaie américaine. Les eagles ont été produits à partir de 1795, deux ans seulement après l'ouverture de la Philadelphia Mint.

AspectModifier

Pour la pièce de 20 dollars américains, on distingue deux versions. Les pièces en or de Liberty Head de 20$[4] et les pièces en or de Sand Gaudens de 20$[5].

CaractéristiquesModifier

  • Dénomination : Double eagle.
  • Année d'édition : 1849.
  • Titre : 900.0 ‰.
  • Masse : 33.4362 g.
  • Diamètre : 34,0 mm.
  • Épaisseur : 2,5 mm.
  • Contenance en or : 30,09 g.
  • Tirage : 175 000 000.
  • Lieu de frappe : États-Unis.
  • Métal : Or, cuivre.

Liberty HeadModifier

AversModifier

On peut voir la tête de la liberté à gauche, entournée de treize étoiles avec un bandeau inscrit "LIBERTY", en dessous le millésime 1904.

ReversModifier

Le revers représente un aigle debout au centre de la pièce, ainsi que les inscriptions suivantes : « United States of America », la devise nationale « In God we trust » au-dessus de l'aigle, « E pluribus Unum » et « Twenty dollars ». Le graveur de cette pièce est James Barton Longacre.

Saint-GaudensModifier

AversModifier

L'avers présente la Liberté tenant une torche dans sa main droite et une branche d'olivier dans sa main gauche. La date apparaît sur la droite en chiffres romains "MCMVII" sur une portion de la monnaie frappée en 1907. Le mot «Liberty» est écrit au-dessus de sa tête. Les étoiles, à la périphérie de la pièce, représentent le nombre d'états dans l'Union (46 entre 1907-1911 et 48, entre 1912-1933).

ReversModifier

Le revers de la pièce dispose d'un aigle à tête blanche volant au-dessus du soleil. Les mots «UNITES STATES OF AMERICA» et «TWENTY DOLLARS» sont visibles sur la partie supérieure de la pièce. La devise "IN GOD WE TRUST" se trouve sous l'aigle, bien qu'il fût initialement omis en 1907 et pendant la première moitié de 1908. Le double eagle de Saint-Gaudens porte le nom du designer Augustus Saint-Gaudens.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Neil S. Berman et Ron Guth, Coin Collecting For Dummies, John Wiley & Sons, (ISBN 978-1-118-05218-1, lire en ligne)
  2. United States, « Act of March 3, 1849 »
  3. « L'incroyable histoire des pièces d'or Double Eagles », sur Gentside, (consulté le )
  4. « 20 $ US », sur Gold.fr - Le Comptoir National de l'Or (consulté le )
  5. « Double Eagle », sur www.metaux-precieux.fr (consulté le )

BibliographieModifier

  • United States, Gold and silver coinage under the constitution. Laws enacted thereon by Congress from the organization of the federal government to the present time, Chicago, New York, Rand, McNally & Co., 1896.

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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