Phoque de Weddell

espèce de mammifères

Leptonychotes weddellii

Leptonychotes weddellii
Description de cette image, également commentée ci-après
Phoque de Weddell adulte sur la banquise en Antarctique
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Carnivora
Famille Phocidae

Genre

Leptonychotes
Gill, 1872

Espèce

Leptonychotes weddellii
(Lesson, 1826)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Le phoque de Weddell (Leptonychotes weddellii) est un mammifère carnivore, de la famille des phocidés. Leptonychotes weddellii est la seule espèce du genre Leptonychotes.

ÉtymologieModifier

Il a été nommé en l'honneur de l'explorateur britannique James Weddell (1787-1834).

MensurationsModifier

  • Taille : de 2,5 m (mâles) à 3,2 m (femelles). Les mâles sont plus petits que les femelles et ne dépassent pas les 2,9 m.
  • Poids : de 300 à 400 kg en moyenne, jusqu’à 450 kg.

BiologieModifier

 
Chiot de Phoque de Weddell.

Il peut rester jusqu'à 70 minutes sous l'eau à la recherche de nourriture. Pour réaliser cet exploit, il réduit sa fréquence cardiaque de 140 à 16 battements par minute[1]. Sa rate est en outre capable de stocker plusieurs litres de sang très riche en hématies oxygénées, et de les relâcher progressivement au cours de la plongée (grâce à un sphincter et une contractibilité de l'organe entier). Ce phoque est capable de plonger à 600 m pendant près d'une heure. L'éléphant de mer du sud (Mirounga leonina) peut plonger plus profondément (1653 m) et plus longuement (2 h)[2].

AlimentationModifier

Il se nourrit principalement de poissons (60 % de son alimentation), de crustacés (par exemple des gambas, du krill...) mais aussi de calmars.

PrédateursModifier

Les deux principaux prédateurs du phoque de Weddell sont l'orque et le léopard de mer. Contrairement à ses cousins, il ne craint pas l'ours blanc qui vit sur la banquise du pôle Nord.

Répartition et habitatModifier

Le phoque de Weddell vit sur le continent et dans les eaux de l'Antarctique.

Notes et référencesModifier

  1. Voir pages 444-45 in Mammals in the Seas: General papers and large cetaceans, Vol III, Food and Agriculture Organization of the United Nations, 1981
  2. http://polaris.nipr.ac.jp/~penguin/penguiness/seals/monachinae/elephantS.html#bennett

Voir aussiModifier

Références taxonomiquesModifier

Liens externesModifier

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