Philippe Ascher

Philippe Ascher, né le à Commercy[1], est un neuroscientifique français. Il est professeur émérite de l'Université Paris-Diderot. Il a consacré ses recherches principalement à la caractérisation de certains récepteurs de neurotransmetteurs. Il est membre correspondant de l’Académie des sciences depuis 1990[2].

Biographie[3]Modifier

ÉtudesModifier

Après avoir été élève de l'École normale supérieure de 1955 à 1959 et devenu agrégé de sciences naturelles en dernière année[4], il consacre sa thèse à un problème d'organisation nerveuse (l'analyse des circuits impliqués dans la réaction de sursaut du chat anesthésié au chloralose). Il devient docteur ès sciences en 1965.

CarrièreModifier

Philippe Ascher s'est intéressé aux mécanismes ioniques associés à l'action des neurotransmetteurs. Sur les neurones d’Aplysie, il a étudié les effets inhibiteurs et excitateurs de la dopamine, et les actions excitatrices rapides de l'acétylcholine. Dans l’étude des neurones de mammifères, il a participé à la caractérisation des récepteurs du L-glutamate, en particulier ceux activés par l'acide N-méthyl-D-aspartique (récepteurs NMDA). Il a découvert le rôle des ions Mg dans le fonctionnement de ces récepteurs, et le rôle modulateur de la glycine. Il a étudié ensuite le rôle des récepteurs NMDA dans la plasticité de synapses cérébelleuses.

En 1965 il fait connaissance d'une post-doctorante dénommée JacSue Keohe, qu'il épousera en 1967 et avec laquelle il aura une collaboration scientifique durant toute sa carrière.

En 1971 à l'École normale supérieure (ENS), il fonde le Laboratoire de Neurobiologie, dont il sera le directeur jusqu'en 2001. Puis en 1992[5], toujours à l'ENS, il prend la succession de Pierre Joliot à la tête du département de biologie (jusqu'en 1999).

En 1992 il gagne le 1992 le Prix Richard-Lounsbery de l’Académie des sciences et de la National Academy of sciences des États-Unis conjointement avec Henri Korn[6] pour "leurs découvertes sur les mécanismes de transmission synaptique. Philippe Ascher a fait progresser les connaissances sur les propriétés des récepteurs du glutamate qui jouent un rôle important dans l'apprentissage, et Henri Korn a mis en évidence la libération élémentaire du neurotransmetteur forme de quanta dans le système nerveux central des vertébrés".

Ses recherches actuelles portent sur une synapse de la moelle épinière qui utilise à la fois l’acétylcholine et le glutamate.

En 2003, arrivé à l'âge officiel de la retraite avec son épouse JacSue, il rejoint Alain Marty qui dirige le Laboratoire de Physiologie Cérébrale à l'Université Paris-Descartes. Il est depuis 2019 professeur émérite au laboratoire SPPIN (Saint-Pères Paris Institute for Neurosciences)[7] du CNRS toujours à l'Université Paris-Descartes.

Vie personnelleModifier

Il se marie en 1967 avec la chercheuse américaine JacSue Kehoe (en) (morte en 2019[8]) avec laquelle il a eu deux fils.

DistinctionsModifier

  • 1989 : élu à l'académie des sciences pan européenne Academia Europaea (section physiologie et neuroscience)[9]
  • 1990 : Chevalier de la Légion d'Honneur[10]
  • 1990 : élu correspondant de l'Académie des sciences (section biologie moléculaire et cellulaire, génomique)[2]
  • 1992 : Prix Richard-Lounsbery de l’Académie des sciences et de la National Academy of sciences des États-Unis[11]

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Larry R. Squire, The History of Neuroscience in Autobiography, vol. 8, Society for Neuroscience, (ISBN 978-0-615-94079-3, lire en ligne [PDF]), « Ascher », p. 66-95
  2. a et b « Philippe Ascher | Liste des membres de l'Académie des sciences / A | Listes par ordre alphabétique | Listes des membres | Membres | Nous connaître », sur www.academie-sciences.fr (consulté le 18 décembre 2019)
  3. Académie des sciences, « Notice biographique de Philippe Ascher, Correspondant de l’Académie des sciences », sur https://www.academie-sciences.fr (consulté le 18 décembre 2019)
  4. http://rhe.ish-lyon.cnrs.fr/?q=agregsecondaire_laureats&nom=&annee_op=%3D&annee%5Bvalue%5D=1959&annee%5Bmin%5D=&annee%5Bmax%5D=&periode=All&concours=18&items_per_page=10&page=1.
  5. Baptiste BILLAUD, Séverine FLAMENT, Aude MAILLOUX, Florie MONTIER,Céline PARANTHOEN, Redha ZAOUCHE, École normale supérieure (1863-2014), Répertoire numérique détaillé des cotes 20170161/1-20170161/933, Archives nationales (France), , 274 p. (lire en ligne), p. 92
  6. Académie des Sciences, « PRIX RICHARD LOUNSBERY - LISTE RECAPITULATIVE DES LAUREATS », sur https://www.academie-sciences.fr, (consulté le 18 décembre 2019)
  7. « Philippe ASCHER | SPPIN – CNRS UMR 8003 », sur www.sppin.fr (consulté le 18 décembre 2019)
  8. (en) « JacSue Kehoe (in memoriam) | SPPIN – CNRS UMR 8003 », sur www.sppin.fr (consulté le 8 janvier 2020)
  9. « Academy of Europe: Ascher Philippe », sur www.ae-info.org (consulté le 18 décembre 2019)
  10. ORDRE DE LA LEGION D'HONNEUR Décret du 31 décembre 1989 portant promotion et nomination (lire en ligne)
  11. « Richard Lounsbery Award », sur www.nasonline.org (consulté le 18 décembre 2019)