Philipp Lenard

physicien allemand
Philipp Lenard
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Philipp Lenard (1900)
Naissance
Presbourg (Royaume de Hongrie)
Décès (à 84 ans)
Messelhausen (Allemagne)
Nationalité Drapeau de la Hongrie Hongrois (1862-1907)
Drapeau de l'Allemagne Allemand (1907-1947)
Domaines Physique
Institutions Université Loránd Eötvös
Université Christian Albrecht de Kiel
Diplôme Université de Heidelberg
Renommé pour Rayon cathodique
Distinctions Prix Nobel de physique (1905)
médaille Franklin (1932)

Compléments

Proche du Parti nazi

Philipp Eduard Anton von Lenard ( à Presbourg (aujourd'hui Bratislava, Slovaquie) - à Messelhausen, Allemagne) est un physicien allemand d'origine austro-hongroise. Il a obtenu le prix Nobel de physique de 1905[1]. Il a aussi été un des promoteurs de la Deutsche Physik (en) pendant le régime nazi, idéologie à laquelle il avait adhéré.

BiographieModifier

Enfance, études et emploisModifier

Philipp Lenard est né le à Preßburg, en Autriche-Hongrie (aujourd'hui Bratislava), d'une famille venant du Tyrol[2].

Lenard a étudié à Budapest, Vienne, Berlin et Heidelberg, notamment sous la direction de Bunsen et Helmholtz. Il a obtenu son doctorat en 1886 à l'université de Heidelberg[3].

Il est nommé privat-docent et assistant de Heinrich Hertz à l'université de Bonn de 1892 à 1894. Il est d'abord professeur non titulaire dans divers établissements : université de Breslau (1894-95), puis professeur de physique à l’université d'Aix-la-Chapelle (1895-1896). Il est ensuite nommé professeur de physique théorique à l'université de Heidelberg de 1896 à 1898, et enfin professeur titulaire de l'université de Kiel en 1898[2]. Il y reste jusqu'en 1907, avant de revenir à l'université de Heidelberg.

Travaux et récompensesModifier

  • L'effet Lenard : Lenard a montré que si une goutte d'eau pure tombe sur une surface et éclabousse, un phénomène de séparation de l'électricité portée par l'eau a lieu, l'eau conservant une charge positive alors que l'air acquiert une charge négative. Cet effet, s'il n'est pas pris en compte peut induire un biais dans certaines mesures.
    Selon George C Simpson, dans le journal de la Royal Society (1909)[4] réétudie de manière plus moderne (mesures automatisées)[5], la charge positive sur l'eau peut être mesurée. Si l'éclaboussures ne se produit pas sur une surface dure, mais sur de l'eau, ou au fond d'un pluviomètre profond en forme de cuve plutôt que d'entonnoir (et non ventilée artificiellement), cette séparation n'a pas lieu.

RancœursModifier

Lenard accuse publiquement Wilhelm Röntgen, prix Nobel de physique en 1901 pour sa découverte des rayons X, et Joseph Thomson, prix Nobel de physique en 1906 pour sa découverte de l'électron, de s'être appropriés une partie de son travail[6].

Ses relations avec Albert Einstein sont d'abord mutuellement respectueuses : celui-ci estime Lenard comme un expérimentateur de talent, et Lenard considère Einstein comme un grand théoricien, qualifiant dans une lettre de 1909 la théorie de l'effet photoélectrique comme « remarquable parmi ses théories »[6]. Mais ces relations prennent une autre tournure avec la Première Guerre mondiale. Einstein est pacifiste et pro-européen, alors que Lenard est nationaliste[6]. Selon la fondation Nobel, Lenard ne pardonne pas à Einstein « d'avoir découvert et associé son propre nom à l'effet photoélectrique »[2]. Enfin, Einstein est Juif et Lenard antisémite. Lenard deviendra un fervent détracteur d'Einstein, « représentant le plus marquant » de la « physique juive », qui « voulait révolutionner et dominer l'ensemble de la physique »[6].

Lenard et l'Allemagne nazieModifier

Nationaliste, il fut un des signataires du Manifeste des 93 en 1914. Dans les années 1930, il rejoint le NSDAP, et devient un idéologue de la physique « aryenne » ou « allemande ». À ce titre, il a, entre autres, vilipendé Albert Einstein, attribuant à Friedrich Hasenöhrl la formule E=mc2 pour en faire une création aryenne[7]. Selon une citation de Johannes Stark, il a notamment déclaré, s'exprimant sur « la puissante influence juive sur les affaires, l'économie, la politique, la presse et l'Université », C'est exactement pour cette raison que les Juifs doivent être engloutis au plus profond de la terre[8].

Il a été démis de ses fonctions à l'université de Heidelberg lors du processus de dénazification en 1945. Il est mort deux ans après.

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) « for his work on cathode rays » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1905 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le
  2. a b et c Biographie sur le site de la Fondation Nobel.
  3. (hu) « Fülöp Lénárd (Philipp Lenard) », sur mek.iif.hu (consulté le 13 juillet 2013)
  4. Royal Society Philosophical Transactions
  5. Voir fig 1 p 380/413 in (en) « XV. On the electricity of rain and its origin in thunderstroms », Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Series A, Containing Papers of a Mathematical or Physical Character, vol. 209, nos 441-458,‎ , p. 379–413 (ISSN 0264-3952 et 2053-9258, DOI 10.1098/rsta.1909.0015, lire en ligne, consulté le 19 octobre 2020)
  6. a b c et d Moatti 2007, p. 166-167
  7. [1] [2]
  8. Max Weinreich et Samuel Kassow (avant-propos) (trad. Isabelle Rozenbaumas, préf. sir Martin Gilbert), Hitler et les professeurs : le rôle des universitaires allemands dans les crimes commis contre le peuple juif [« Hitler's professors : the part of scholarship in Germany's crimes against the Jewish people »], Paris, les Belles lettres, , 393 p. (ISBN 978-2-251-44469-7 et 2-251-44469-6, OCLC 858225020, notice BnF no FRBNF43646625) , p.XVI

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier