Phalanger (genre)

genre de mammifères

Le genre Phalanger est composé de marsupiaux de la famille des Phalangeridae.

On les appelle communément couscous[1] ou opossums d'Australie[1] pour les distinguer des opossums américains. En Australie, les phalangers sont appelés possums.

Fait pouvant prêter à confusion, on donne aussi le nom vernaculaire de « phalanger » à d'autres espèces de la même famille mais classées dans des genres différents.

CaractéristiquesModifier

Les membres du genre phalanger sont des marsupiaux de taille petite ou moyenne, dont le poids est compris entre 1,1 et 4,5 kg[réf. nécessaire].

Ils présentent des yeux saillants, une fourrure longue et laineuse, une queue longue, puissante et souvent préhensile, avec une zone de friction sur la face inférieure dépourvue de poils.

Ils sont adroits de leurs pattes avant, dotées de grandes griffes et d'un pouce opposable, qu'ils savent utiliser pour bloquer la branche d'un fruit ou d'une feuille qu'ils ont à la bouche. Les pattes arrière sont dépourvues de griffes, et les deuxième et troisième doigts sont soudés.

La poche marsupiale s'ouvre vers l'avant et contient deux à quatre mamelles.

On donne le nom de couscous aux phalangers de la taille d'un chat et se déplaçant lentement dans les arbres, plus rapidement au sol.

ComportementModifier

Ils sont herbivores et peuvent pour certains se nourrir aussi d'insectes ou de petits vertébrés (oiseaux). Ce sont des animaux nocturnes, de mœurs arboricoles.

DistributionModifier

Les espèces de ce genre se rencontrent en Asie du Sud-Est à l'est de l'IndonésieSulawesi, aux Moluques et en Nouvelle-Guinée occidentale) et à Timor; et en Océanie au nord du Queensland en Australie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et aux Salomon.

Liste des espèces et sous-espècesModifier

MSWModifier

Selon Mammal Species of the World (version 3, 2005) (27 mai 2010)[2] :

ITISModifier

Selon ITIS (27 mai 2010)[3] :

NCBIModifier

Selon NCBI (27 mai 2010)[4] :

Publication originaleModifier

  • Storr, 1780 : Prodromus Methodi Mammalium. Litteris, Reissianis, Tübingen, p. 1-43.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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Liens externes taxinimiquesModifier

Autres liens externesModifier

  • [1]Encyclopedia Britannica
  • [2] FreeDictionnary
  • [3]1911 encyclopedia
  • [4]belles photos
  • [5] très complet et détaillé