Cormoran aptère

espèce d'oiseaux
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Phalacrocorax harrisi

Le Cormoran aptère, aussi appelé Cormoran des Galapagos, est une espèce d'oiseau de mer endémique de l'archipel des Galapagos. Au fil de l’évolution, cet oiseau a perdu son aptitude au vol. En effet, ses ailes atrophiées ne servent ni à échapper aux prédateurs (puisqu'il n'y en a pas sur cette île), ni à s'assurer de la nourriture puisque cette espèce a gagné l'aptitude à nager et plonger. C'est l'espèce la plus grande du genre Phalacrocorax.

DescriptionModifier

 
un cormoran aptère (île Fernandina)

Cet oiseau mesure environ 90 cm pour une envergure de moins de 100 cm et son poids varie de 2 500 à 5 000 g.

Le plumage du cormoran aptère est noir avec des reflets bruns et quelques plumes blanchâtres. Son anatomie est différente de la plupart des oiseaux. En particulier, son sternum n'a plus de bréchet sur lequel viennent normalement s'accrocher les muscles des ailes. N'ayant plus la puissance musculaire suffisante pour voler, ses ailes se sont atrophiées avec l'évolution et sont réduites à de grandes nageoires[1]. Toutefois, à l'exception des ailes, il a conservé la morphologie caractéristique des autres espèces de cormorans.

Chez les adultes, le bec porte un crochet à l'extrémité et les iris sont turquoises. Les deux sexes sont identiques, mais le mâle est généralement plus grand[2].

MenacesModifier

Cet oiseau est très vulnérable aux désastres environnementaux comme les marées noires du fait qu'il ne sait pas voler. Il ne craint pas la présence humaine. De plus, la pêche industrielle est un véritable danger pour cette espèce. Les Cormorans se prennent dans les mailles des filets, et le nombre de proies diminue[2].

AnnexesModifier

RéférencesModifier

  • (en) Nelson, J. B., 2005. Pelicans, cormorants, and their relatives - The Pelecaniformes. Oxford University Press, 661 p. (ISBN 0 19 857727 3)
  1. Roger Dajoz, L'évolution biologique au XXIe siècle. Les faits, les théories, Lavoisier, , p. 105.
  2. a et b « Cormoran aptère - Phalacrocorax harrisi », sur Oiseaux.net
  • (en) Kennedy, M., Valle, C. A., & Spencer, M. G., 2009. The phylogenetic position of the Galápagos Cormorant. Molecular Phylogenetics and Evolution, 53 (1), 94-98. Article.

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