Petite rivière de la Baleine

fleuve canadien

Petite rivière de la Baleine
Illustration
Halte sur la glace d'un attelage de chiens en harnais,
Petite riviere de la Baleine, vers 1870
Carte.
Caractéristiques
Longueur 380 km
Bassin 15 900 km2
Bassin collecteur Baie d'Hudson
Débit moyen 280 m3/s
Régime Nival
Cours
Embouchure Baie d'Hudson
· Altitude m
· Coordonnées 56° 00′ 19″ N, 76° 46′ 49″ O
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche Rivière Boutin
Pays traversés Drapeau du Canada Canada
Province Drapeau : Québec Québec
Région administrative Nord-du-Québec
Territoire non organisé Baie-d'Hudson
Régions traversées Nunavik

La Petite rivière de la Baleine est un fleuve canadien, affluent de la baie d'Hudson. Cet important cours d'eau coule vers l'ouest le territoire non organisé de la Baie-d'Hudson, au Nunavik, dans la région administrative Nord-du-Québec, au Québec, au Canada.

Ce cours d'eau est reconnu pour sa population de bélugas de la baie d'Hudson, venant à proximité de l'embouchure de cette rivière.

GéographieModifier

Située une centaine de kilomètres au nord de Kuujjuarapik et de l'embouchure de la Grande rivière de la Baleine, la Petite rivière de la Baleine prend sa source dans les lacs d'Iberville et Amichinatwayach et draine un bassin de 15 900 km2 avant de se jeter dans la baie d'Hudson 380 km plus loin.

Principaux affluentsModifier

HistoireModifier

La Compagnie de la Baie d'Hudson avait établi le « poste de North Bluff » à l'embouchure de la rivière.

 
Poste de North Bluff de la Compagnie de la Baie d'Hudson, Petite rivière de la Baleine, vers 1878, John Henry Walker

ToponymieModifier

Les Inuits désignent ce cours d'eau sous l'appellation Qilalugarsiuviup Kuunga, ayant pour sens : la rivière du lieu où l'on chasse le béluga. Au XVIIIe siècle, les Britanniques la baptisèrent Little Whale River. Mal traduite en français, elle fut longtemps appelée la rivière de la Petite Baleine avant d'être officiellement corrigée en 1962 par la Commission de géographie du Québec[1].

Activités économiques ou Navigation ou Production hydroélectriqueModifier

 
Dépeçage d'une baleine,
Petite rivière de la Baleine, 1872

Dans ses eaux on retrouve une importante population de bélugas chassés depuis longtemps par les Cris et les Inuits de la région.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

 

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