Peter Townsend

Pilote et héros britannique de la seconde guerre mondiale

Peter Wooldridge Townsend
Peter Townsend
Peter Townsend en 1940.

Naissance
Rangoon, Raj britannique
Décès (à 80 ans)
Saint-Léger-en-Yvelines, France
Allégeance Royal air force
Grade Group Captain
Années de service 19331956
Conflits Seconde Guerre mondiale
Distinctions Ordre royal de Victoria
Ordre du Service distingué
Distinguished Flying Cross
Famille épouses:

1) Rosemary Pawle (div.)
2) Marie-Luce Jamagne

enfants:

  • Giles Townsend (du 1er lit)
  • Hugo Townsend (du 1er lit)
  • Marie-Françoise Townsend (du 2ème lit)
  • Pierre Townsend (du 2ème lit)
  • Isabelle Townsend (du 2ème lit)

Peter Wooldridge Townsend, né le à Rangoon en Birmanie britannique et mort le à Saint-Léger-en-Yvelines en France, est un pilote britannique, héros de la Seconde Guerre mondiale et officier de la RAF. Il fut écuyer du roi George VI de 1944 à 1952 puis de la reine Élisabeth II en 19521953.

Éléments biographiquesModifier

Peter Townsend est le fils du lieutenant-colonel Edward Copleton Townsend et de Gladys Hatt-Cook, tous deux membres de la landed gentry du Devon.

Il fait ses études à l'Haileybury and Imperial Service College de Hertford Heath (en) (Hertfordshire) et entre à la Royal Air Force en 1933.

 
Squadron Leader Townsend descend de son Hurricane, juillet 1940.

Marié le à Hadham dans le Hertfordshire en Grande-Bretagne, avec Cecil Rosemary Pawle ( - ). Deux fils naîtront de cette union :

Ils divorcent en novembre 1952 (Rosemary Pawle se remariera en deuxièmes noces avec John de László [fils du peintre Philip de László], puis en troisièmes noces avec John Pratt, 5e marquis Camden).

Promu Group Captain le 1er janvier 1953, Peter Townsend connaît une idylle avec la princesse Margaret, sœur cadette de la reine Élisabeth II. Mais étant divorcé, il ne peut pas l'épouser, et leur liaison provoque beaucoup de controverses au début des années 1950.

En 1959, il épouse à Bruxelles Marie-Luce Jamagne, fille de commerçants belges catholiques de Brasschaat, avec qui il a eu trois enfants, Marie-Françoise, Pierre et Isabelle.

Il a été l'un des nombreux conseillers militaires du film La Bataille d'Angleterre tourné en 1969.

Townsend meurt en juin 1995 à Saint-Léger-en-Yvelines, village des Yvelines où il vivait en famille depuis plus de vingt ans et où ils avaient restauré une ancienne ferme. Il est inhumé dans le petit cimetière surplombant le bourg, avec comme inscription sur sa tombe : Peter Wooldridge Townsend . 1914-1995 Royal Air Force - 85th Squadron[1].

DistinctionsModifier

Dans la série télévisée The Crown (2016), son rôle est interprété par Ben Miles.

Notes et référencesModifier

  1. Bulletin municipal de Saint-Léger-en-Yvelines, octobre 2005, p.6-9 https://www.saint-leger-en-yvelines.fr/images/documents/leodegarien/leodegarien2005.pdf

OuvragesModifier

  • Terre mon amie, La table ronde, 1959.
  • Un duel d'aigles. RAF contre Luftwaffe, Robert Laffont, collection L'Histoire que nous vivons, 1969.
  • Le dernier empereur, Robert Laffont, 1977.
  • Le hasard et les jours. Autobiographie, Robert Laffont, collection Vécu, 1978.
  • Nostalgia Britannica, Plon, 1994.
  • "L'enfant de Nagazaki", JC Lattès, 1984.

Liens externesModifier

BibliographieModifier

  •  Jose Luis de Vilallonga, Gold gotha, Seuil,
  • Norman Barrymaine et Françoise Cousteau (trad. de l'anglais par), L'Histoire de Peter Townsend, Gallimard, coll. « L'Air du Temps », , 288 p. (ISBN 9782070204595).