Peter Higgs

physicien britannique

Peter Higgs (/ˈpiː.tə hɪɡz/[1]), né le à Newcastle upon Tyne (Angleterre du Nord-Est), est un physicien britannique. Titulaire d'une chaire de physique à l'université d'Édimbourg jusqu'en 1996 où il est nommé professeur émérite, il est titulaire du prix Nobel de physique, qui lui a été attribué en 2013 pour la découverte au CERN du boson de Higgs, qui porte son nom.

BiographieModifier

Peter Ware Higgs naît le à Newcastle upon Tyne (Angleterre du Nord-Est)[2].

Il est surtout connu pour avoir proposé, dans les années 1960 et simultanément à d'autres chercheurs, une rupture de symétrie dans la théorie des particules, concernant la force électrofaible, expliquant notamment l'origine de la masse des particules élémentaires, et plus particulièrement les bosons W et Z. Ce mécanisme, appelé mécanisme de Brout-Englert-Higgs-Hagen-Guralnik-Kibble, prédit l'existence d'une nouvelle particule, appelée par commodité le boson de Higgs, ou plus précisément le boson scalaire massif. C'est lui, qui dans un article de 1964 a noté que la théorie impliquait l'existence d'un boson. Le boson de Higgs a été finalement mis en évidence le par les physiciens du Grand collisionneur de hadrons (LHC) au CERN.

Il est titulaire d'une chaire de physique à l'université d'Édimbourg[3]. En 1996 il est nommé professeur émérite de l'université d'Édimbourg[4].

Détecté par le CERN, à Genève, en 2012 avec un intervalle de confiance de 5 σ, le mécanisme de Higgs est essentiel au modèle standard des particules afin d'expliquer les phénomènes d'inertie et donc de masse.

Honneurs et distinctionsModifier

Peter Higgs a reçu de nombreux prix, notamment le prix et la médaille Dirac, le prix Wolf de physique en 2004, le prix Sakurai en 2010 et le , le prix Nobel de physique conjointement avec le Belge François Englert pour leurs travaux sur l'origine de la masse[5]. Les médias ont tendance à ne retenir que son nom pour décrire le mécanisme (ou le boson associé) BEHHGK.

L'astéroïde (29470) Higgs est nommé en son nom.

RéférencesModifier

  1. Prononciation en anglais britannique standard retranscrite selon la norme API.
  2. (en) Ian Sample, « The god of small things », The Guardian,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  3. (en) Dennis Overbye, « A Pioneer as Elusive as His Particle », The New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  4. « physique-peter-higgs », sur Futura Science (consulté en ).
  5. Paul Molga, « Peter Higgs, l'athée qui a débusqué la « particule de Dieu », Les Échos,‎ (lire en ligne, consulté le ).

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • (en) Frank Close, Elusive: How Peter Higgs Solved the Mystery of Mass, New York, Hachette Book Group, coll. « Basic Books », , 304 p. (ISBN 1541620798 et 9781541620797)

Liens externesModifier

Bases de données et dictionnairesModifier