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Perpet de Tours

sixième évêque de Tours

Saint Perpet
Image illustrative de l’article Perpet de Tours
évêque de Tours et confesseur
Naissance date inconnue
en Auvergne
Décès 8 avril 491 
Tours
Nationalité citoyen romain
Vénéré par les catholiques et l'Église orthodoxe
Fête 30 décembre, le jour de son ordination en 460.
Attributs dirige la construction d'une basilique dédiée à saint Martin. Les malades sont guéris devant sa tombe ; ses reliques sont menées en procession.

Saint Perpet ou Perpetuus († 8 avril 491)[1] est le sixième évêque de Tours, de 460 à 490. Il succède à Eustoche[2], son grand-père, et son successeur, Volusien, était également de sa famille. Perpet est le maître d'ouvrage de la première basilique Saint-Martin de Tours.

Issu d'une famille d'ordre sénatorial des Arvernes, il devient évêque de Tours l'hiver 460. Au cours de son sacerdoce, qui dure trente ans, le peu de sources dont on dispose suffit à montrer que le christianisme se développe et s'enracine fermement en Touraine. Peu après son sacre, saint Perpet préside un concile de huit évêques, le 11 novembre 461, réuni à l'occasion de la Saint Martin pour fixer la discipline ecclésiastique. Il en tient un autre à Vannes en 465. Par la suite, il exerce une surveillance étroite sur les prêtres de son diocèse, car des chroniques mentionnent quelques cas de déchéance.

Perpet fait édifier des monastères et des églises, mais son grand œuvre est d'avoir remplacé la petite chapelle de Brice qui abritait le tombeau de Martin de Tours (437) par une basilique (470)[3] pour laquelle il commande des peintures et des inscriptions destinées à exalter les mérites et la puissance du grand saint. Perpet met ainsi véritablement en place une organisation propre à accueillir des pèlerins de toute la Francie. Grégoire de Tours, puis Lull à l'abbaye de Fulda sauront suivre cet exemple. La place prise par le culte de Martin dans la liturgie et la littérature pieuse est d'ailleurs en grande partie due au prosélytisme de Perpet, qui publie un Indiculus des miracles, qu'il fait versifier par Paulin de Périgueux. Celui-ci y adjoint un poème, De orantibus. Saint Martin est à jamais le patron de la cité dont il fut l'évêque. Jouant sur le nom de Perpetuus, Paulin de Périgueux termine son poème sur cette note : « La ville de Tours bénéficie en Martin d'un évêque perpétuel », « Perpétue urbs Turonum Martino antistite gaudet ».

Selon Grégoire de Tours, Perpet décréta que les fidèles de son diocèse devaient jeûner :

« Depuis la Pentecôte, les mercredis et les vendredis jusqu'à la nativité de saint Jean. Depuis le premier septembre jusqu'au premier octobre, deux jeûnes par semaine. Depuis le premier octobre jusqu'à la mort de saint Martin [aussi], deux jeûnes par semaine. Depuis la mort de saint Martin jusqu'à la nativité du Seigneur, trois jeûnes par semaine. Depuis la nativité de saint Hilaire jusqu'à la mi-février, deux jeûnes par semaine. »

— Saint Grégoire de Tours, Histoire des Francs, Livre X, 31[4]

Ces jeûnes sont toujours respectés au VIe siècle, donc époque de saint Grégoire. Il est évident qu'à cette époque-là, la pratique des jeûnes était locale, en raison de saint Martin de Tours ainsi que de saint Hilaire de Poitiers. Ils n'ont rien de particulier à Perpet et à l'Église de Tours mais sont pratiqués par l'ensemble de la chrétienté : les variantes viendront plus tard.

C'est ce jeûne, prenant part de la mort de saint Martin jusqu'à Noël, qui est à l'origine de la célébration de l'Avent.

Son testamentModifier

Le testament de Perpet est publié pour la première fois en 1661 par Dom Luc d'Achery dans son Spicilegium. Dans ce document, l'évêque fait des indigents ses héritiers : « Vous, mes frères aimés, ma couronne et ma joie, les pauvres dans le Christ, les nécessiteux, les mendiants malades, veuves et orphelins, je vous fais mes héritiers[5]. » Saint Perpet leur fait don par cet acte de pâturages, de vergers, de vignobles, de maisons, de jardins, de moulins, d'or et d'argent, et de ses vêtements.

Notes et référencesModifier

  1. Dictionnaire universel françois et latin appelé Dictionnaire de Trévoux, Tome sixième, p. 692.
  2. Cf. Grégoire de Tours, Histoire des Francs, livre I, chap. XIV : « Dans la ville de Tours, l'évêque Eustoche étant mort dans la dix-septième année de son pontificat, on nomma Perpétuus, qui fut le cinquième abbé après Martin. »
  3. Cf. Grégoire de Tours, Histoire des Francs, livre I, chap. XIV : « Témoin des miracles continuels qui s'opéraient sur le tombeau du saint, et voyant qu'on n'y avait bâti qu'une très petite chapelle, <Perpétuus> la trouva indigne de tant de prodiges. L'ayant donc fait enlever, il fit construire la grande basilique qui subsiste encore aujourd'hui, et qui est à cent-cinquante pas de la ville. »
  4. https://books.google.fr/books?id=2fgUAAAAQAAJ&pg=PA137
  5. Cf. Index de Saint Patrick en angl.).

Liens externesModifier