Paul Bunyan

Paul Bunyan est une figure légendaire du folklore américain. Il est représenté habituellement comme un bûcheron géant, parfois accompagné d'un bœuf bleu nommé Babe : dans ce dernier cas, on parle de Paul Bunyan and Babe the Blue Ox.

Statue de Paul Bunyan dans le Minnesota.

ÉtymologieModifier

Il y a beaucoup d'hypothèses sur l'étymologie du nom Paul Bunyan, et notamment sur une possible origine canadienne-française. Phonétiquement Bunyan ressemble à bon yenne!, une expression de surprise ou d'étonnement utilisée au Québec. Le nom de famille anglais Bunyan dérive de la même racine que l'oignon dans le vieux français bugne, se référant à une grande bosse ou enflure. Plusieurs chercheurs ont tenté de retrouver Paul Bunyan au caractère de Bon Jean ou Tit Jean du folklore canadien-français[1].

Utilisations de la légendeModifier

 
Dessin de propagande militaire montrant Paul Bunyan et John Henry menaçant l'empereur du Japon Hiro-Hito, le chancelier Adolf Hitler et le Duce Benito Mussolini (1943).

Aujourd'hui plusieurs sites et attractions populaires utilisent la légende de Paul Bunyan sur le territoire des États-Unis.

Pendant la guerre froide, une opération appelée Paul Bunyan a fait suite à l'incident du peuplier en Corée en 1976.

Adaptation de la légende dans les artsModifier

Certaines légendes de Paul Bunyan ont été adaptées :

  • Paul Bunyan, un court métrage d'animation américain ;
  • Paul Bunyan, une opérette de Benjamin Britten ;
  • une partie de l’épisode Histoires de clochard de la série Les Simpson ;
  • Paul Bunyan est un Servant présent dans le jeu Fate/Grand Order. Invocable uniquement lors de l’événement nommé « All the Statesmen! ~Learn With Manga Records of the American Frontier~ » du au , qui sert de promotion pour le manga Manga de wakaru! FGO (マンガで分かる!FGO?).
  • Il est le sujet du dessin animé Le Lapin bûcheron (Lumber-Jack Rabbit, 1953) de la série Looney Tunes.
  • Une histoire de Picsou n°28 se nomme « La machine de Paul Bunyan » : elle raconte un combat entre les deux machines géantes abatteuses d'arbres de Picsou et des Rapetou.

FargoModifier

 
Statue de Paul Bunyan à l'entrée de Bangor dans l'État du Maine.

Dans le film Fargo des frères Coen, sorti en 1996, une statue géante de Paul Bunyan se trouve au milieu de la campagne enneigée à proximité de l'entrée de Brainerd, dans le Minnesota. Une telle statue n'existe pas en réalité : la statue montrée a été construite pour les besoins du film à un autre endroit, près de la ville de Bathgate au Dakota du Nord voisin[2]. La statue utilisée dans le film ressemble toutefois à celle qui est aujourd’hui visible à Bangor dans l'État du Maine, près de la côte atlantique.

AutresModifier

  • Une statue est visible dans le film Kumiko, the Treasure Hunter de David Zellner (2014).
  • Dans Ça de Stephen King, le monstre prend la forme d'une statue de Paul Bunyan en face du centre communautaire dans la ville de Derry. Elle aurait inspirée par la statue située à Bangor. Elle apparaît également dans un autre roman de Stephen King, Insomnia[3].
  • Pour le cinquantenaire de Captain America () dans les Marvel Comics, dans une aventure intitulée Au rang des légendes écrite par Mark Gruenwald et dessinée par Ron Lim, Captain America atterrit dans un monde parallèle où il croise toutes les légendes des États-Unis, dont Paul Bunyan.
  • Paul Bunyans Potty est une arche naturelle dans le comté de San Juan, dans l'Utah.
  • Dans la mode, la chemise bûcheron rouge et noire a été popularisée par ce personnage[4].
  • En 1968, la société D Gottlieb & Company crée le flipper, pinball, au titre "Paul Bunyan" fabriqué à 1 900 exemplaires[5].

Utilisation le long de la Route 66Modifier

Trois statues géantes de Paul Bunyan se trouvent le long de la célèbre Route 66, toutes dans l’État de l’Illinois : à Wilmington (Gemini giant), à Atlanta (Paul Bunyon) et Springfield (Lauterbarch Giant)[6].

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Notes et référencesModifier

  1. Max Gartenberg, « Paul Bunyan and Little John », The Journal of American Folklore, American Folklore Society, vol. 62/246,‎ , p. 416–422 (lire en ligne, consulté le 6 mai 2014)
  2. Lieux de tournage de Fargo, sur le site imdb.com.
  3. Lise Giguère, « La ville qui inspira Stephen King », sur Le Journal de Montréal (consulté le 21 janvier 2021)
  4. Julien Scavini, « La chemise de bûcheron nous sied… », Le Figaro Magazine,‎ , p. 89 (lire en ligne).
  5. « Internet Pinball Machine Database: Gottlieb 'Paul Bunyan' », sur www.ipdb.org (consulté le 15 avril 2021)
  6. Route 66 US 2015, (ISBN 9782746978614) p. 110.

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier