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Statue de Paul Bunyan dans le Minnesota.

Paul Bunyan est une figure légendaire du folklore américain. Il est représenté habituellement comme un bûcheron géant, parfois accompagné d'un bœuf bleu nommé Babe : dans ce dernier cas, on parle de Paul Bunyan and Babe the Blue Ox.

ÉtymologieModifier

Il y a beaucoup d'hypothèses sur l'étymologie du nom Paul Bunyan, et notamment sur une possible origine canadienne-française. Phonétiquement Bunyan ressemble à bon yenne!, une expression de surprise ou d'étonnement utilisée au Québec. Le nom de famille anglais Bunyan dérive de la même racine que l'oignon dans le vieux français bugne, se référant à une grande bosse ou enflure. Plusieurs chercheurs ont tenté de retrouver Paul Bunyan au caractère de Bon Jean ou Tit Jean du folklore canadien-français[1].

Utilisations de la légendeModifier

 
Dessin de propagande militaire montrant Paul Bunyan et John Henry menaçant l'empereur du Japon Hiro-Hito, le chancelier Adolf Hitler et le Duce Benito Mussolini (1943).

Aujourd'hui plusieurs sites et attractions populaires utilisent la légende de Paul Bunyan sur le territoire des États-Unis.

Pendant la guerre froide, une opération appelée Paul Bunyan a fait suite à l'incident du peuplier en Corée en 1976.

Adaptation de la légende dans les artsModifier

Certaines légendes de Paul Bunyan ont été adaptées :

  • Paul Bunyan, un court métrage d'animation américain ;
  • Paul Bunyan, une opérette de Benjamin Britten ;
  • une partie de l’épisode Histoires de clochard de la série Simpsons ;
  • Paul Bunyan est un Servant présent dans le jeu Fate/Grand Order. Invocable uniquement lors de l’événement nommé "All the Statesmen! ~Learn With Manga Records of the American Frontier~" du 2 Août au 16 Août 2017 qui sert de promotion pour le manga Manga de wakaru! FGO (マンガで分かる!FGO?).
  • Il est le sujet du dessin animé Le Lapin bûcheron (Lumber-Jack Rabbit, 1953) de la série Looney Tunes.

FargoModifier

 
Statue de Paul Bunyan à l'entrée de Bangor dans l'État du Maine.

Dans le film Fargo des frères Coen, sorti en 1996, une statue géante de Paul Bunyan se trouve au milieu de la campagne enneigée à proximité de l'entrée de Brainerd, dans le Minnesota. Une telle statue n'existe pas en réalité : la statue montrée a été construite pour les besoins du film à un autre endroit, près de la ville de Bathgate au Dakota du Nord voisin[2]. La statue utilisée dans le film ressemble toutefois à celle qui est aujourd’hui visible à Bangor dans l'État du Maine, près de la côte atlantique.

AutresModifier

Utilisation le long de la Route 66Modifier

Trois statues géantes de Paul Bunyan se trouvent le long de la célèbre Route 66, toutes dans l’État de l’Illinois : à Wilmington (Gemini giant), à Atlanta (Paul Bunyon) et Springfield (Lauterbarch Giant)[3].

  Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Notes et référencesModifier

  1. Max Gartenberg, « Paul Bunyan and Little John », The Journal of American Folklore, American Folklore Society, vol. 62/246,‎ , p. 416–422 (lire en ligne)
  2. Lieux de tournage de Fargo, sur le site imdb.com.
  3. Route 66 US 2015, (ISBN 9782746978614) p. 110.

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier