Paresseux terrestre

Paresseux géant

Paresseux terrestre
Description de cette image, également commentée ci-après
Squelette du Paresseux terrestre .
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Super-ordre Xenarthra
Ordre Pilosa
Famille Folivora

Familles de rang inférieur

  • †Megalonychidae
  • †Megalocnidae (en partie)
  • †Megatheriidae
  • †Nothrotheriidae
  • †Mylodontidae
  • †Scelidotheriidae

Les paresseux terrestres sont un groupe d' espèces éteintes de mammifères appartenant à l'ordre des Pilosa et au sous-ordre des Folivora. Les derniers membres en vie du groupe semblent avoir vécu aux Antilles jusque vers l'an 1550[1]. Cependant la dernière datation par le carbone 14 donne entre 4190 et à Cuba pour le Megalocnus[2]. Ce groupe est éteint sur le continent américain depuis au moins 10 000 ans[3]. Le terme paresseux terrestre est utilisé pour faire référence à toutes les espèces de paresseux éteintes de grande taille, d'où l'utilisation du terme alternatif paresseux géant. Cependant les paresseux actuels sont arboricoles et cette convention n'implique pas que toutes les espèces éteintes étaient strictement terrestres[4].

Histoire évolutiveModifier

 
Paresseux terrestre d'Harlan (Paramylodon), un Mylodontidae.

La majeure partie de l'évolution des paresseux terrestres a lieu du milieu à la fin du tertiaire en Amérique du Sud, alors que le continent est isolé de l'Amérique du Nord. Les plus anciens fossiles de paresseux terrestres montrent qu'ils sont alors déjà séparés en familles. La présence d'îles intermédiaires entre les continents américains au Miocène permet au groupe de s'implanter en Amérique du Nord. Il semble qu'un certain nombre de groupes de paresseux de taille petite ou moyenne se soient auparavant implantés aux Antilles à la nage ou via des ponts terrestres maintenant disparus. Les paresseux terrestres sont un groupe robuste de par leur diversité et leur zone d'occupation étendue, des restes ont été trouvés jusqu'en Patagonie (Cueva del Milodón (en))[5] et en Alaska.

Les paresseux, et les xénarthranes dans leur ensemble, représentent un des groupes les plus fructueux en Amérique du Sud durant le Grand échange faunique interaméricain. Durant cet échange, la plupart des espèces de paresseux sont passées d'Amérique du Sud vers l'Amérique du Nord. Des fossiles d'au moins cinq genres de paresseux terrestres ont été trouvés en Amérique du Nord, exemple d'un échange Sud-Nord réussi.

Espèces concernéesModifier

Le terme paresseux géant peut faire référence à :

Notes et référencesModifier

  1. R.M. Nowak (1999)
  2. (en) R. D. E. MacPhee, « Prehistoric Sloth Extinctions in Cuba: Implications of a New "Last" Appearance Date », Caribbean Journal of Science, College of Arts and Sciences, Université de Porto Rico, vol. 43, no 1,‎ , p. 94–98 (lire en ligne, consulté le 11 mai 2009)
  3. Stuart Fiedal, American Megafaunal Extinctions at the End of the Pleistocene, Springer, , 21–37 p. (ISBN 978-1-4020-8792-9, DOI 10.1007/978-1-4020-8793-6_2, lire en ligne)
  4. J.L. White (1993)
  5. C.M. Hogan (2008)
  6. [1]

BibliographieModifier

  • Cuvier, G. (1796) : Notice sur le squelette d'une très grande espèce de quadrupède inconnue jusqu'à présent, trouvé au Paraquay, et déposé au cabinet d'histoire naturelle de Madrid. Magasin encyclopédique, ou Journal des Sciences, des Lettres et des Arts (1) : 303–310 ; (2) : 227–228.
  • De Iuliis, G. & Cartelle, C. (1999): A new giant megatheriine ground sloth (Mammalia: Xenarthra: Megatheriidae) from the late Blancan to early Irvingtonian of Florida. Zool. J. Linn. Soc. 127(4): 495–515.
  • Harrington, C.R. (1993): « Yukon Beringia Interpretive Center – Jefferson's Ground Sloth »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?) (consulté le 8 avril 2013). Retrieved 2008-JAN-24.
  • Hogan, C.M. (2008): Cueva del Milodon, Megalithic Portal. Retrieved 2008-APR-13
  • Kurtén, Björn and Anderson, Elaine (1980): Pleistocene Mammals of North America. Columbia University Press, New York. (ISBN 0-231-03733-3)
  • McKenna, Malcolm C. & Bell, Susan K. (1997): Classification of Mammals Above the Species Level. Columbia University Press, New York. (ISBN 0-231-11013-8)
  • Nowak, R.M. (1999): Walker's Mammals of the World (Vol. 2). Johns Hopkins University Press, London.
  • White, J.L. (1993): Indicators of locomotor habits in Xenarthrans: Evidence for locomotor heterogeneity among fossil sloths. Journal of Vertebrate Paleontology, 13(2): 230–242.
  • White, J.L. & MacPhee, R.D.E. (2001): The sloths of the West Indies: a systematic and phylogenetic review. In: Woods, C.A. & Sergile, F.E. (eds.): Biogeography of the West Indies: Patterns and Perspectives: 201–235.
  • Woodward, A.S. (1900): On some remains of Grypotherium (Neomylodon) listai and associated mammals from a cavern near Consuelo Cove, Last Hope Inlet. Proceedings of the Zoological Society of London, 1900 (5): 64–79.

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Liens externesModifier