Parallèle (géographie)

cercle reliant les lieux situés à la même latitude.

Sur Terre, un parallèle est un cercle imaginaire reliant tous les lieux situés sur une même latitude.

Image montrant les principaux parallèles de la Terre ainsi que l'incidence des rayons solaires au moment du solstice d'hiver dans l'hémisphère nord.

PropriétésModifier

Les parallèles servent à mesurer la latitude. Ils déterminent chacun un plan perpendiculaire à l'axe pôle Nord/pôle Sud. Les parallèles ont un périmètre d'autant plus petit qu'ils se rapprochent d'un pôle et s'éloignent de l'équateur.

Comme pour toute surface de révolution, tous les parallèles coupent tous les méridiens à angle droit.

Les parallèles sont des loxodromies, et ne sont donc pas la plus courte distance entre deux points, même si quelques projections cartographiques les représentent comme des lignes droites.

Le tableau suivant résume les caractéristiques de certains parallèles en fonction de leur latitude :

Latitude Longueur
(km)
Rapport à
l'équateur (%)
Distance
au pôle (km)
Distance à
l'équateur (km)
Pôle Nord 0 0 0 10 002
85° N 3 504 8,7 558 9 444
80° N 6 982 17,4 1 117 8 885
75° N 10 405 26,0 1 675 8 327
70° N 13 747 34,3 2 233 7 769
Cercle arctique 15 986 39,9 2 614 7 388
65° N 16 983 42,4 2 791 7 211
60° N 20 088 50,1 3 348 6 654
55° N 23 038 57,5 3 906 6 096
50° N 25 810 64,4 4 462 5 540
45° N 28 385 70,8 5 019 4 983
40° N 30 742 76,7 5 574 4 428
35° N 32 864 82,0 6 128 3 874
30° N 34 735 86,7 6 683 3 319
25° N 36 342 90,7 7 236 2 766
Tropique du Cancer 36 788 91,8 7 409 2 593
20° N 37 673 94,0 7 789 2 213
15° N 38 718 96,6 8 343 1 659
10° N 39 470 98,5 8 896 1 106
5° N 39 924 99,6 9 449 553
Équateur 40 075 100 10 002 0
5° S 39 924 99,6 9 449 553
10° S 39 470 98,5 8 896 1 106
15° S 38 718 96,6 8 343 1 659
20° S 37 673 94,0 7 789 2 213
Tropique du Capricorne 36 788 91,8 7 409 2 593
25° S 36 342 90,7 7 236 2 766
30° S 34 735 86,7 6 683 3 319
35° S 32 864 82,0 6 128 3 874
40° S 30 742 76,7 5 574 4 428
45° S 28 385 70,8 5 019 4 983
50° S 25 810 64,4 4 462 5 540
55° S 23 038 57,5 3 906 6 096
60° S 20 088 50,1 3 348 6 654
65° S 16 983 42,4 2 791 7 211
Cercle antarctique 15 986 39,9 2 614 7 388
70° S 13 747 34,3 2 233 7 769
75° S 10 405 26,0 1 675 8 327
80° S 6 982 17,4 1 117 8 885
85° S 3 504 8,7 558 9 444
Pôle Sud 0 0 0 10 002

AstronomieModifier

Cinq parallèles ont un rapport avec la rotation de la Terre autour du Soleil :

Les deux cercles polaires représentent les limites nord et sud où le Soleil reste au-dessus ou en dessous de l'horizon pendant au moins 24 heures.

Les deux tropiques représentent les limites nord et sud où le Soleil peut être vu directement au zénith à un moment de l'année.

L'équateur représente la ligne d'intersection des deux hémisphères et est le seul parallèle à constituer un grand cercle.

FrontièresModifier

Des arcs de parallèles ont parfois été utilisés pour déterminer des frontières entre pays ou régions, comme :

MaritimeModifier

Dans le langage maritime, certaines zones particulières possèdent une dénomination spécifique. Dans l'hémisphère sud, on parle des :

  • 40es rugissants, pour la zone comprise entre les 40e et 50e parallèles ;
  • 50es hurlants, pour la zone comprise entre le 50e parallèle et le 60e parallèle.

Ces zones ont reçu leur nom des grands vents et de la houle quasi omniprésents, dus notamment aux dépressions récurrentes et au courant circumpolaire antarctique ; la zone en devient très dangereuse pour les navires qui y passent.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier