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Un motard en panne sèche lors d'un rallye moto.

Une panne sèche désigne l'arrêt d'un moteur à combustion interne quand celui-ci n'est plus alimenté en carburant.

Une panne sèche peut donc concerner tout type de véhicule. L'usage de ce terme pour un véhicule électrique n'est pas exact, même si l'idée est similaire. En outre, au sens figuré, la « panne sèche » peut aussi désigner un manque d'inspiration ou de ressource.

Aspects techniquesModifier

Une panne sèche arrive lorsqu'un moteur n'est plus alimenté en carburant. En effet, pour fonctionner, le moteur a besoin de carburant (essence ou diesel) et de comburant (oxygène de l'air). La panne sèche peut donc avoir plusieurs causes :

  • le réservoir est vide ;
  • le sélecteur de carburant (moto) est sur la mauvaise position ;
  • une durite d'alimentation est bouchée ou déconnectée ;
  • un problème de carburateur ou d'injecteur ;
  • le filtre à carburant est bouché ;
  • présence d'eau ou de corps étrangers dans le circuit.

La situation varie si l'alimentation en carburant est assurée par la gravité, comme sur les motos généralement, dont le réservoir est situé en dessus du carburateur ou de l'injecteur. Une telle configuration exclue de facto l'avarie d'une pompe d'alimentation, puisque inexistante.

Lors de la rupture d'alimentation, le piston effectue plusieurs centaines de déplacement dans la chambre de combustion, voire plusieurs milliers selon le régime moteur. Selon le carburant, les effets ne sont pas les mêmes. Ces déplacements sont source de friction en l'absence du diesel et ses capacités lubrifiantes.

IncidenceModifier

La panne sèche a des conséquences qui varient en fonction du type de moteur et de véhicule.

  • Une moto s'arrêtera à défaut d'essence, et redémarrera immédiatement dès que l'alimentation en carburant sera rétablie.
  • Une voiture restera immobilisée sur place, à défaut de pouvoir la pousser.
  • La panne sèche est plus dangereuse pour des bateaux car ceux-ci peuvent dériver selon les courants et/ou les vents, et, sans aide ou isolés, les passagers pourraient mourir par manque de vivres en haute mer. Le bateau quant à lui pourrait s’abîmer sur les côtes.
  • Ce type panne devient évidement grave pour les avions, qui n'ont alors plus d'autre solution qu'un atterrissage d'urgence lorsque la finesse lui permet.

Accidents aériensModifier

 
L'avion du Vol 38 British Airways qui a atterri en catastrophe à l’aéroport de Londres-Heathrow en 2008 après que l'échangeur de chaleur qui doit réchauffer le carburant a été obstrué par de la glace.

Dans la culture populaireModifier

La panne sèche est l’aboutissement ultime de l'autonomie d'un véhicule. La panne sèche sous-jacente l'idée de l'abandon du véhicule et de la poursuite à pied, et donc de la survie selon la situation. Cette idée permet de créer du suspense.

Dans une ambiance différente, la panne sèche permet de prétexter un arrêt forcé, dans ce qui est appelé « coup de la panne » où l'arrêt du véhicule contraint deux amants à un moment de tête-à-tête imprévu.

Bande dessinéeModifier

CinémaModifier

  • Dans le film Octopussy (1983) de John Glen, le mini avion de l'agent secret James Bond, en panne sèche, est forcé de se poser sur une route pour refaire le plein.
  • Dans le film Permis de tuer (1989) de John Glen, le bateau de James Bond tombe en panne sèche après avoir été percé lors d'une fusillade. La « James Bond girl » ironise sur une situation qui serait, selon elle, un coup de la panne mis en scène par Bond.
  • Dans le film catastrophe 2012 (2009) de Roland Emmerich, l'avion qui survole Hawaï ne pouvant pas se poser, le pilote annonce une panne sèche qui arrivera au-dessus de la Chine.
  • Dans le film catastrophe 2012: Ice Age (2011) de Travis Fort.

TélévisionModifier

  • Dans un épisode de l'émission Le Survivant (Saison 3, épisode 5).
  • Dans la série The Walking Dead, des cas de pannes sèches contraignent les survivants à l'immobilisation du véhicule ou du convoi, généralement dans un environnement inconnu et potentiellement hostile. De ce fait, un épisode entier peut se dérouler autour de la quête de carburant, généralement ponctuée de complications.

Notes et référencesModifier

Article connexeModifier