Ouest

point cardinal opposé à l'est : le côté sur Terre où le Soleil se couche
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L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. Il correspond au point moyen de la direction du coucher du soleil. On l'appelle aussi couchant, ponant ou occident.

Ce mot a été employé pour désigner les pays d'Amérique du Nord et d'Europe occidentale (incluant parfois quelques pays alliés comme le Japon et l'Australie) pendant la guerre froide, caractérisés par une économie de marché et des systèmes politiques pluralistes, par opposition aux pays de l'Est. Ce terme est tombé en désuétude depuis les années 1990, car inadapté à la nouvelle réalité géopolitique (voir cependant Occident).

ÉtymologieModifier

Le mot « ouest », attesté dès le XIIe siècle, est un emprunt au vieil anglais «west»[1], lui-même d'origine germanique, provenant de l'allemand et du hollandais «west». Ce mot est construit sur la même racine indo-européenne (en reconstruction proto-européeenne «*wek(ʷ)speros»[2]) qui donne aussi le latin «vesper» (soir - à comprendre comme « coucher de soleil ») , et le grec « ἕσπερος »(hésperos)[3],[4], ayant donné le mot Hespérides. Le latin vesper est à l'origine du terme français « vêpres » qui désigne ainsi l'office catholique célébré le soir.

TypographieModifier

Les points cardinaux, qu'ils soient utilisés comme nom ou comme qualificatif, s'écrivent avec une majuscule lorsqu'ils font partie d'un toponyme (Afrique de l'Ouest) ou désignent une région (l'Ouest de l'Allemagne), mais prennent une minuscule s'ils désignent une direction, une exposition, une orientation (vers l'ouest ; un jardin exposé ouest ; à l'ouest de Paris).

Notes et référencesModifier

  1. Centre national de ressource textuelle et grammaticale, ouest (étymologie)
  2. Nikolajev, S. L, Vostočnoslavjanskije refleksy akcentnoj paradigmy d i indojevropejskije sootvetstvija slavjanskim akcentnym tipam suščestvitelʹnyx mužskovo roda s o- i u-osnovam, 2012, p. 161, Lire en ligne
  3. Entrée «West» sur l'Oxford English Dictionary
  4. DWDS − Digitales Wörterbuch der deutschen Sprache, West (Etymologie)

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier