Otto Muehl

artiste autrichien

Otto Muehl (né le , à Grodnau, au Burgenland, Autriche et mort le à Moncarapacho, Olhão, Portugal[1],[2]) est un des cofondateurs, et un membre important, du Wiener Aktionismus ou actionnisme viennois. En 1972, il fonde l'Aktionsanalytische Organisation (AAO), communément appelée communauté Friedrichshof qui existera pendant plusieurs années avant de se dissoudre dans les années 1990.

Otto Muehl
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Biographie
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Grodnau (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 87 ans)
Moncarapacho (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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BiographieModifier

JeunesseModifier

En 1943, à 18 ans, Otto Muehl sert dans la Wehrmacht et, en 1944, est envoyé au front. Après la guerre, il étudie l'allemand[réf. nécessaire], l'histoire et la pédagogie de l'art à l’Akademie der bildenden Künste Wien (« Académie des beaux-arts de Vienne »).

Ses réflexions sur la guerre sont à lire dans Sortir du bourbier, aux éditions Les presses du réel.

L'actionnisme viennoisModifier

Peintre, Otto Muehl cherche à « dépasser la peinture picturale par la représentation du procès de sa destruction ». Il fait des plastiques à partir de déchets[pas clair] (Gerümpelplastiken), puis il passe à l’Aktion[3].

En 1962, sa première « Aktion » sera Die Blutorgel (« L'Orgue de sang »), qui a eu lieu chez lui, avec Adolf Frohner et Hermann Nitsch. La Fest des psycho-physischen Naturalismus et Versumpfung einer Venus[4] suivent en 1963. De 1964 à 1966, beaucoup de Malaktionen ont été filmées et photographiées[5].

En 1968, Muehl, Brus et Oswald Wiener organisent une Aktionsveranstaltung Kunst und Revolution à l'Université de Vienne, qui a causé un scandale dans la presse[6] ; Brus a été condamné à six mois de prison, Muehl à deux mois. Brus fuit à Berlin.

  • 1960 : destruction du matériau, destruction du tableau, sculptures de bric à brac
  • 1963 : action avec matériau (materialaktion) avec le corps humain, l'être intégré dans le processus de création, être comme tableau
  • 1966 : actionnisme dynamique, cris, respiration, gestes
  • 1970 : actionnisme, recherche de pratique de vie utopique
  • 1974 : actionnisme émotionnel, représentation de soi (SD)
  • 2009 : actionnisme en tant que recherche d'élaboration de société

La communautéModifier

Muehl s'éloigne progressivement du mouvement actionniste. Il considère les happenings comme une forme d'« art bourgeois, simplement de l'art ». Ces réflexions sur l'« art bourgeois » mènent en 1971 et 1972 à la construction d'une communauté, appelée AAO (« Aktionsanalytische Organisation »), conçue comme un projet de contre-société. Symbole de refus de l'esthétique conventionnelle, tous les membres de la communauté ont le crâne rasé et portent tous les mêmes salopettes à rayures bleu et blanc.

Inspiré entre autres par les écrits de Wilhelm Reich, la Gestalt-thérapie de Fritz Perls, Alexander Lowen (thérapie bioénergetique) et Arthur Janov (thérapie du cri originel, ou « cri primal »), Muehl développe l'« Aktionsanalyse », qui se voulait une nouvelle forme de thérapie qui cherche à provoquer une régression émotionnelle censée permettre de vivre une "re-naissance", puis de re-parcourir le développement psycho-social de manière "positive".

Cette thérapie est d'abord individuelle, faisant partie intégrante de la vie de la communauté, à côté de la pratique de la "sexualité libre", de la "propriété commune", de l'éducation commune des enfants et de l'encouragement de la "créativité artistique". Puis se développe la Selbstdarstellung, ou SD (en français : « Représentation de soi-même »), forme d'expression personnelle devant le public de la communauté, à vocation partiellement thérapeutique. Elle encourage certaines formes d'expression artistique. Elle détermine aussi la position sociale des individus dans la hiérarchie de la communauté.

Cette hiérarchie doit remplacer les hiérarchies de la société et être le reflet du degré de développement atteint par ses membres. Toutes les formes de vie sont analysées. Le couple est rejeté en tant qu'outil principal de l'Etat, l'homosexualité est considérée à cette époque comme une conséquence de la vie en famille. Le groupe vise la liberté sexuelle et radicalise ses idées sur ces thèmes.

Pour mieux réaliser ses projets utopiques, la communauté achète en 1974 une ancienne exploitation agricole appelée Friedrichshof (de), dans le Burgenland, près de Vienne. La communauté compte de plus en plus d'adeptes, qui forment dès les années 1970 des communautés annexes dans différentes villes européennes, avec jusqu'à 40 membres : entre autres à Vienne, Munich, Genève, Nuremberg, Hambourg, Brême, Berlin, Oslo et Paris.

Friedrichshof devient le centre de la communauté et le domicile de Muehl, où vivent jusqu'à 700 personnes. Des ateliers sont créés et une activité agricole se développe. Après la crise financière de 1979, et surtout après la catastrophe de Tchernobyl en 1986, la communauté se referme de plus en plus sur elle-même et est de plus en plus considérée comme une secte.

La doctrine d'Otto Muehl est que tout le mal vient de la "petite structure familiale" qu'il faut à tout prix casser. En séparant les mères des enfants, en prônant l'amour libre, en incitant les enfants "à jouer à baiser", en créant une structure hiérarchique très pesante, dépendant de son seul bon vouloir, Otto, père universel, "Dieu" pour les enfants, créé un groupe où la "manipulation psychique" (dont Otto Muehl sera accusé et qui lui vaudront 7 ans de prison) est intense, et aboutit au pire.

Fin de la communautéModifier

Des tensions surgissent entre les membres de la communauté pendant les années 1980.

En 1988, une procédure pénale est ouverte contre Muehl qui est condamné en 1991 à sept ans de prison ferme pour viols et abus sur mineurs[7],[8],[9].

Après sa libération de prison, Muehl vit au Portugal avec cinq familles d'artistes.

BibliographieModifier

  • Daniele Roussel : L'Actionnisme viennois et les autrichiens, Dijon, Les Presses du réel, 2008
  • Lettres à Erika, Dijon, Les presses du réel, 2004
  • Lettres de prison, Dijon, Les presses du réel, 2004
  • Sortir du bourbier, Dijon, Les presses du réel, 2001, 1re édition en langue allemande en 1977 sous le titre Weg aus dem Sumpf (autobiographie d'Otto Muehl)
  • La Scène des profondeurs, Maud Benayou, bookstorming catalogues
  • 7 (catalogue exposition), MAK Vienne, 1998
  • Leben/Kunst/Werk (catalogue exposition), MAK/König ; Vienne/Cologne, 2004
  • Lettre de nouvel an, Rouen, Collection Acquaviva / Editions Derrière La Salle de Bains, 2009
  • Thomas Dreher: Performance Art nach 1945. Aktionstheater und Intermedia. Wilhelm Fink, Muenchen 2001, (ISBN 3-7705-3452-2), chap. 2.5.1.1 Wiener Aktionismus, Kollektive Aktionsformen, p. 192–216, 235, 237–241, 256, 268–273, 276-278, 289-290.

FilmographieModifier

  • Juliane Großheim, Les Enfants de Friedrichshof, la commune d'Otto Muehl[10]

Notes et référencesModifier

  1. (de) « Aktionskünstler Otto Muehl 87-jährig gestorben », Der Standard,‎ (lire en ligne, consulté le 7 septembre 2020).
  2. Éric Loret, « Tête de Muehl, tête de mort », Libération, no 9964,‎ , p. 26 (ISSN 0335-1793)
  3. En 1963, il écrit :
    « Dans l'action matérielle, la peinture s'étend au-delà des limites de la toile. Le corps humain, une pièce tout entière deviennent la surface du tableau. À la dimension du corps, à celle de l'espace, s'ajoute celle du temps. Le modèle n'est pas mis en scène comme figure humaine, comme être sexué, mais comme corps aux caractéristiques singulières. Dans l'action matérielle, il est tel un œuf qu’on a cassé et qui laisse voir son jaune. »
  4. On pourrait traduire ce dernier titre par « Enlisement d'une Vénus bourrée » (Sumpf signifiant « marais » et versumpfen « faire la bringue »). Cf. aussi Andreï Pop et Mechtild Widrich, Ugliness: The Non-beautiful in Art and Theory, p. 239, note 20
  5. Voir chronologie sur le site des archives de Muehl.
  6. Otto Muehl et l'actionnisme viennois – « Pissaction » et « Kunst und Revolution », sur esthetiqueduchoc.com
  7. Viennese artist and convicted pedophile Otto Muehl dies, Reuters, 27 mai 2013
  8. Mort de l'actionniste viennois Otto Muehl, Le Monde-AFP, 28 mai 2013
  9. L’actionniste viennois Otto Muehl est mort, Libération, 27 mai 2013
  10. :« Dans les années 1960, Otto Muehl, peintre et pionnier de l'"actionnisme", professe la destruction et déstructuration de l'art à travers des happenings et des actions retentissantes. En 1971, il achète une vaste propriété agricole, Friedrichshof, dans le Burgenland, et invite ceux qui le souhaitent à mener une vie fondée sur les principes suivants : refus de l'individualisme et du couple, sexualité libre, propriété collective, éducation en commun des enfants, démarches artistiques de groupe à travers l'"analyse actionnelle" et la "représentation de soi" analytique. En 1991, la communauté, qui a compté jusqu'à sept cents membres, se dissout après l'arrestation d'Otto Muehl pour "outrages aux bonnes mœurs", infraction à la législation sur les drogues et "manipulations psychiques" qui lui valent sept ans de prison ferme. Que sont devenus les enfants nés au sein de ce projet ? Quel a été leur itinéraire de vie ? Au fil des rencontres, retour sur cette aventure utopiste controversée. » (Diffusée sur Arte le 18 juillet 2010.)

Liens externesModifier