Orseille (teinture)

Laine teinte avec l'orseille
Roccella fuciformis, l'un des lichens les plus utilisés pour la production de l'orseille.

L'orseille est une substance colorante de couleur violette extraite de certains lichens. Pour cette raison, ceux-ci sont globalement désignés sous le nom de « lichens à orseille » ou, plus simplement, orseilles. Si l'utilisation traditionnelle de lichens à des fins tinctoriales est sans doute immémoriale, on fait remonter au début du XIVe siècle l'origine d'une industrie concernant l'orseille. Pendant plusieurs siècles, de la récolte des lichens à la teinturerie ou l'azurage (de la laine surtout), l'industrie de l'orseille représenta une activité économique localement florissante, jusque vers la fin du XIXe siècle.

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