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Bailliage de Brandebourg
Johanniterorden
Image illustrative de l’article Ordre protestant de Saint-Jean
Croix de l'ordre de Saint-Jean

Type Médaille de mérite
Chiffres
Date de création 1538, restaurée en 1852

Image illustrative de l’article Ordre protestant de Saint-Jean
Ruban

Le bailliage de Brandebourg de l'ordre de chevalerie de l'hôpital de Saint-Jean de Jérusalem (en allemand, der Brandebourg Balley des Ritterlichen Ordens Sankt Johannis vom Spital zu Jerusalem), ou simplement l’Ordre de Saint-Jean (Der Johanniterorden), est aujourd'hui un ordre allemand de chevalerie ayant une action humanitaire regroupant des membres de confession principalement protestante. Il est l'héritier de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem, l'ordre historique fondé à Jérusalem, dans les années 1099. La scission avec l'ordre historique est intervenu en 1538 quand le bailliage de Brandebourg s'est rallié à la religion réformée. Il a été restauré comme ordre distinctif en 1852.

Sommaire

Le bailliage de BrandebourgModifier

Le bailliage de Brandebourg est dirigé par son trente-septième Herrenmeister (le maître), Oscar de Prusse, prince de Prusse (né en 1959), il est un arrière petit-fils du dernier empereur allemand, Guillaume II.

Chacun de ses chevaliers, environ quatre mille hommes dans le monde entier, est soit un chevalier de Justice (Rechtsritter) ou soit un chevalier d'honneur (Ehrenritter)[1]. L'adhésion à l'ordre se fait uniquement par cooptation, et les prétendants ne peuvent pas faire de pétition pour demander leur admission.

L’Ordre comprend dix-sept commanderies en Allemagne, ainsi qu'une commanderie mondiale avec subcommanderies dans huit autres pays (l'Australie, la Belgique, le Canada, la Colombie, la Namibie, l'Afrique du Sud, les États-Unis et le Venezuela). Il fait partie avec six autres ordres ou commanderies de l'Alliance des ordres de Saint-Jean qui regroupe les autres ordres qui se réclament également de leur origine commune à l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem.

Œuvres de bienfaisanceModifier

Grâce à son Johanniter-Unfall-Hilfe (« Aide aux accidentés de Saint Jean »), ses hôpitaux, ses maisons de soins infirmiers, ses hospices, et d'autres institutions, l'Ordre d'aujourd'hui est un important fournisseur de services médicaux et de secours en Allemagne et, dans une moindre mesure, des services comparables ailleurs en Europe, en Afrique et les Amériques. Ces services sont similaires à la Saint-John Ambulance dans de nombreux pays du Commonwealth et de diverses organisations affiliées à l'ordre Souverain de Malte.

En outre, les retraites spirituelles et autres activités de l'Ordre se concentrent sur la formation spirituelle et le développement des citoyens chrétiens dans le monde moderne[2].

Le bailliage depuis le XIXe siècleModifier

En 1811 et 1812, dans sa position de protecteur du bailliage, le roi Frédéric-Guillaume III a transféré les pouvoirs du herrenmeister et du Chapitre (le Conseil d'administration de l'Ordre) à la Couronne de Prusse, dissolvant de facto le bailliage et en confisquant ses biens. Il a instaure un nouvel ordre du mérite de même nom (et aux insignes similaire), l'ordre royal de Prusse de Saint Jean à sa place. Le herrenmeister du bailliage, le prince Auguste-Ferdinand, est devenu le premier grand maître de l'ordre de mérite, en continuant à résider dans le palais de l'Ordre, et tous les chevaliers du bailliage sont devenus membres de l'ordre de mérite[3],[4],[5],[6].

L'ordre du mérite a été à son tour supprimé et le roi Frédéric-Guillaume IV, encore une fois, exerçant ses pouvoirs de roi de Prusse en tant que protecteur de l'Ordre, restaure le bailliage d'origine, en 1852. Les chevaliers de justice, huit survivants de l'Ordre d'origine, ont été parmi ses premiers membres ; en 1853, ils ont élu le frère cadet du roi de Prusse, le prince Friedrich Karl Alexander, le nouveau herrenmeister de l'Ordre rétabli. Il a annoncé son élection à l'ordre souverain de Malte, lui-même en pleine reconstruction (de 1805 jusqu'en 1889, l'ordre souverain de Malte a été dirigé par un « lieutenant », qui note cette restauration comme la continuation du bailliage historique[7],[8],[9],[10]. Le Johanniterorden et ses branches sont entièrement indépendant du grand maître catholique de Rome[11].

Au cours des XIXe et XXe siècles, l'Ordre a créé et soutenu de plus en plus d'activités de bienfaisance. Il possède et exploite de nombreux hôpitaux, services ambulanciers, maisons de vieillesse, et de maternités et propose des formations de premiers soins et secours aux sinistrés, tant en Allemagne qu'ailleurs.

Après la Seconde Guerre mondiale, avec le Neumark donnée par les alliés victorieux à la Pologne (Sonnenburg a été rebaptisé « Słońsk », et le château est en ruine), l'Ordre transfère son siège à Bonn en Allemagne de l'Ouest. Après la réunification de l'Allemagne, le siège est déplacé à nouveau, à Berlin.

La localisation du siège de l'Ordre a changé plusieurs fois après la Seconde Guerre mondiale. Les commanderies suédoises et néerlandaises se séparent de la supervision directe du bailliage (mais encore en association libre avec elle à travers l'Alliance) en 1946, et deux ans plus tard, le bailliage proprement dite commence à admettre des roturiers à la chevalerie[12].

Bien que le herrenmeister est désormais élu et non plus est nommé par le roi de Prusse ou l'empereur d'Allemagne, chaque titulaire du poste depuis 1693 a été un membre de la maison de Hohenzollern, la famille des anciens rois de Prusse et du dernier empereur allemand[13],[14].

Le statut actuel de l'Ordre en vertu du droit allemand dérive de son incorporation en 1852 et de la reconnaissance officielle par le gouvernement allemand en 1957 et 1959 des insignes de grade de l'Ordre comme décorations allemandes de mérite.

Liste des herrenmeister (maître des chevaliers)Modifier

 
Prínce Carl avec croix de herrenmeister de l'Ordre

Liste des herrenmeister depuis 1813, 1857 et 1859, date officielle de la création de l'ordre de chevalerie[15]

Autres chevaliers éminentsModifier

Notes et référencesModifier

  1. Verzeichnis der Mitglieder der Balley Brandenburg des Ritterlichen Ordens St. Johannis vom Spital zu Jerusalem ; Berlin : Johanniterorden, septembre 2008 ; page 88.
  2. Johanniter.de ; The Alliance of the Orders of St. John of Jerusalem, consulté le 5 novembre 2011 ; Clark, pages 62 et 70 à 105. En 2011, le Johanniter-Unfall-Hilfe compte 1 200 000 membres dans la seule Allemagne, la Johanniter-Schwesterschaft (congrégation d'infirmières de soins de Saint Jean) avait environ 600 infirmières, toutes formés dans les écoles d'infirmières de l'Ordre et la plupart travaillant dans les hôpitaux et autres institutions de l'Ordre en Allemagne, le chiffre d'affaires annuel financier de l'Ordre et ses institutions associées a dépassé le milliard d'euros.
  3. Clark, pages 27-28
  4. Freller, page 216
  5. Sainty, page 90
  6. Storm, page 22
  7. Clark, pages 28-31
  8. Freller, pages 217-218, 223
  9. Herrlich, pages 235-236
  10. Pierredon, page 277
  11. Johanniter.de
  12. Sainty 95-96, 99, 103.
  13. Clark, pages 110-111
  14. voir aussi Johanniter.de.
  15. Clark, pages 110-111.

SourcesModifier

  • (en) Robert M. Clark, Jr., The Evangelical Knights of Saint John: A History of the Bailiwick of Brandenburg of the Knightly Order of St. John of the Hospital at Jerusalem, Known as the Johanniter Order; Dallas, Texas: 2003.
  • (en) Thomas Freller, The German Langue of the Order of Malta: A Concise History; Santa Venera, Malte: Midsea Books Ltd., 2010.
  • (de) Carl Hugo Herrlich, Die Balley Brandenburg des Johanniter-Ordens von ihrem Entstehen bis zur Gegenwart und in ihren jetzigen Einrichtungen; Berlin: Carl Heymanns Verlag, 1904.
  • (en) Michael Galea, German Knights of Malta, Bugelli Publications, Malta, 1986
  • Michel de Pierredon, Histoire Politique de l'Ordre Souverain des Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem dit de Malte, depuis la chute de Malte jusqu'à nos jours ; Paris, 1926.
  • (en) Guy Stair Sainty, The Orders of Saint John: The History, Structure, Membership and Modern Role of the Five Hospitaller Orders of Saint John of Jerusalem; New York: The American Society of the Most Venerable Order of the Hospital of Saint John in Jerusalem, 1991.
  • (en) Robert Storm, A Brief History of the Bailiwick of Brandenburg of the Chivalric Order of St. John of the Hospital at Jerusalem, dans le Volume XXVIII, No. 1 (Easter, 2011), de Johanniter Herald.

AnnexesModifier