Oracles sibyllins

recueil oraculaire en hexamètres grecs, composés d'extraits des mythologies hélleniuqes et romaines ainsi que d'histoires juives, gnostiques et chrétiennes

Les Oracles sibyllins sont un recueil hétérogène de quatorze oracles, d'époques diverses et d'auteurs inconnus. Bien que versifiés en grec, ces textes s'inscrivent dans la tradition du discours apocalyptique antiromain, juif ou judéo-chrétien[1].

Certains relatent des événements historiques antiques. Ainsi, le treizième oracle consacre 60 vers sur 173 à évoquer le règne de l'empereur Philippe l'Arabe[2].

L’historien juif Flavius Josèphe, à la fin du Ier siècle, cite un extrait du livre III à propos de la Tour de Babel. L’apologiste chrétien Athénagoras d'Athènes, dans sa Supplique au sujet des chrétiens adressée à l'empereur Marc Aurèle (176), cite le même passage textuellement, tout en s'excusant de ce que ce texte est certainement déjà bien connu de l’empereur.

Les Pères de l’Église font d’ailleurs souvent allusion aux oracles des sibylles : Théophile d'Antioche (vers l’an 180), Clément d'Alexandrie (vers l'an 200), Lactance (vers 305), et saint Augustin (ca. 400) semblent très familiers des écrits pseudo-sibyllins, qu'ils citent ou paraphrasent, en insérant ici et là[3] « fils de Dieu ». Certains fragments n'ont finalement survécu que grâce aux citations des Pères de l’Église.

Toutefois, selon la Catholic Encyclopedia, « ...le déclin et la disparition du paganisme leur fit perdre de l'importance et ils furent de moins en moins lus et recopiés, quoiqu'ils fussent connus et cités tout au long du Moyen Âge, en Orient comme en Occident[4]. »

Ils n'appartiennent au canon biblique d'aucune Église.

Notes et référencesModifier

  1. Xavier Loriot et Daniel Nony, La crise de l'empire romain, 235–285, Paris, Armand Colin, 1997, 304 p. (ISBN 2-200-21677-7), p. 20
  2. Xavier Loriot et Daniel Nony, La crise de l'empire romain, 235–285, p. 25
  3. Cf. à ce sujet M.-L. Guillaumin, Jacques Fontaine (dir.) et Michel Perrin (dir.), Lactance et son temps : recherches actuelles : actes du IVe Colloque d'études historiques et patristiques, Editions Beauchesne, , 310 p., « L'exploitation des oracles sibyllins par Lactance », p. 185-202
  4. (en) Catholic Encyclopedia, , « Sibylline Oracles »

BibliographieModifier

  • André Dupont-Sommer et Marc Philonenko (dirs.), La Bible. Écrits intertestamentaires, éd. Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, no 337, 1987, pp. 1035-1140
  • (en) D. S. Potter, Prophecy and History of the Crisis of the Roman Empire. A Historical Commentary on the thirteenth Sibylline Oracle, Oxford, 1990

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