Panhandle de l'Oklahoma

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L'Oklahoma Panhandle

La panhandle de l’Oklahoma (Oklahoma Panhandle) constitue l’extrémité occidentale de l’État américain de l'Oklahoma. Ce corridor géographique, en anglais panhandle (« queue de poêle ») comprend les comtés de Cimarron, de Texas et de Beaver. Située à l’ouest du 100e méridien jusqu'au 103e, entre le 36,5e et 37e parallèle nord, elle forme la partie oklahomane des Hautes plaines (en), une vaste région semi-aride et peu peuplée. L'Oklahoma Panhandle ne compte que 28 751 habitants[1] pour 14 728 km2, soit 0,77 % de la population de l’État sur 8,28 % du territoire.

La panhandle de l'Oklahoma est bordée de nos jours par les États du Kansas et du Colorado au nord, du Nouveau-Mexique à l’ouest et du Texas au sud. La principale ville est Guymon, dans le comté de Texas. Le plus haut point de l’Oklahoma, Black Mesa (1731 mètres), se trouve également dans la Panhandle.

Le parallèle 36°30′ nord (en), frontière établie par le compromis du Missouri entre États esclavagistes au sud (en rouge) et abolitionniste au nord (en bleu) : tout nouvel État rejoignant l'Union, situé au nord de ce parallèle ne pourra pas être esclavagiste.

La panhandle de l'Oklahoma est l'une des conséquences du compromis de 1850, un accord politique entre États abolitionnistes au nord et esclavagistes au sud, censé notamment régler les problèmes de l'entrée de nouveaux États dans l'Union, en particulier la Californie et le Texas. La règle établie précédemment en 1820, le compromis du Missouri, interdisait l'esclavage à tout nouvel État au nord du parallèle 36°30′ nord (en) entrant dans l'Union. Or le Texas, État esclavagiste qui a rejoint l'Union depuis 1845, possède des territoires au nord de ce parallèle. Par ce nouveau compromis, il accepte de céder la bande de territoire au nord du parallèle, qui sera incorporée au vaste territoire inorganisé à l'ouest du Mississippi. Les Texans, mécontents de ce découpage, revendiqueront cette bande de territoire durant les 40 années qui suivront. Ce litige ne sera finalement réglé que le , date de la création du Territoire de l'Oklahoma auquel le territoire de l'actuelle panhandle fut intégré.

Notes et référencesModifier

  1. U.S. Census Bureau, « Population de l'Oklahoma par comtés », sur factfinder2.census.gov, (consulté le 10 avril 2011).