Observatoire de Lyon

observatoire astronomique à Saint-Genis-Laval (Rhône)
Observatoire de Lyon
Observatoire Lyon Coudee.JPG
Lunette coudée sur le site de Saint-Genis
Caractéristiques
Organisation
Code MPC
513Voir et modifier les données sur Wikidata
Type
Construction
Patrimonialité
Altitude
266 m
Site
Lieu
Adresse
9, avenue Charles-André 69561 Saint-Genis-LavalVoir et modifier les données sur Wikidata
Saint-Genis-Laval, Rhône
Flag of France (lighter variant).svg France
Coordonnées
Site web
Télescopes
1 mètre
60 cm
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L'observatoire de Lyon est un observatoire astronomique professionnel dont le site historique est situé à Saint-Genis-Laval, près de Lyon. Créé par décret en 1878 par le président Mac Mahon et fondé par l'astronome Charles André, c'est aujourd'hui un observatoire des sciences de l'univers ainsi qu'une école interne de l'université Claude-Bernard-Lyon-I qui réunit le Centre de recherche astrophysique de Lyon (CRAL) et le Laboratoire de géologie de Lyon : Terre, planètes, environnement (LGL-TPE). Les locaux de l'Observatoire se trouvent sur son site historique de Saint-Genis-Laval ainsi que sur les campus universitaires de La Doua et de Gerland. Dans ses premières années, en plus de sa mission d'observation céleste, l'observatoire assurait un service horaire pour la ville de Lyon ainsi que des mesures météorologiques. Tout au long du XXe siècle, les astronomes qui y travaillent étudient des champs de recherche variés comme les étoiles variables, les comètes et la haute atmosphère. Parmi les chercheurs qui se sont succédé à l'observatoire de Lyon, on retrouve notamment Jean Dufay, François Gonnessiat, Émile Marchand, Michel Luizet, Marie Bloch, Agop Terzan, Roland Bacon et Hélène Courtois. Son code UAI est 513.

Depuis les années 1980, plus aucune observation directe du ciel n'est réalisée depuis le site historique à des fins de recherche, notamment à cause de la pollution lumineuse de la métropole de Lyon. Les activités du CRAL se concentrent maintenant principalement sur la recherche fondamentale et l'instrumentation : il a notamment piloté la création de MUSE, un spectrographe 3D grand champ qui équipe le Très Grand Télescope depuis 2014. Le LGL-TPE, lui, participe notamment à plusieurs missions d'exploration martienne comme le programme ExoMars de l'Agence spatiale européenne.

Depuis le , la lunette équatoriale coudée de l'observatoire, la dernière au monde encore dans son état d'origine, fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques. Le reste du site de Saint-Genis-Laval et ses instruments faisait déjà l'objet d'une inscription depuis le [1].

HistoriqueModifier

Premiers observatoires lyonnaisModifier

 
Illustration par Joannès Drevet de la façade de la chapelle de la Trinité où l'observatoire occupe le dernier étage.

En 1604, une chaire de mathématiques, dont l'astronomie est l'une des composantes, est fondée au collège jésuite de la Trinité. Honoré Fabri occupe cette chaire de 1640 à 1646 et, plus tard, une petite communauté scientifique se forme autour des pères Gabriel Mouton et Claude François Milliet Dechales. Cependant, les observations astronomiques restent peu nombreuses durant une grande partie du XVIIe siècle[2].

L'observatoire du collège à proprement parler est fondé en 1702 sur l'initiative de Jean de Saint-Bonnet, alors professeur de mathématiques, membre fondateur de l'Académie des sciences, belles-lettres et arts de Lyon et correspondant de Giovanni Domenico Cassini[3],[4]. Ce nouveau bâtiment construit au sommet de la chapelle de la Trinité est destiné à l'enseignement et à la réalisation de mesures géographiques, notamment des longitudes. Malheureusement, Saint-Bonnet meurt en chutant d'un échafaudage durant les travaux et l'observatoire, une fois achevé, est peu utilisé[2].

Il faut attendre l'arrivée de Laurent Béraud en 1740 pour que l'observatoire devienne réellement actif et acquière une certaine notoriété. Une nouvelle petite communauté se forme autour de Béraud, qui devient officiellement le premier directeur de l'observatoire, et de ses élèves Jérôme Lalande et Charles Bossut mais cette période d'effervescence est de courte durée[2],[5]. En 1762, les jésuites sont bannis du royaume et quittent l'observatoire avec ses instruments, ce qui le plonge de nouveau en léthargie avant d'être en grande partie détruit en octobre 1793 durant le siège de Lyon[4],[6]. Les travaux de restauration ne débutent qu'en 1817 pour une durée de trois ans. Un nouveau directeur, François Clerc, collaborateur d'André-Marie Ampère, est nommé mais celui-ci ne parvient pas à redynamiser les activités de recherche de l'observatoire, sa localisation en centre-ville ne lui permettant plus de faire concurrence aux autres observatoires européens[4].

En 1834, lorsque la faculté des sciences de Lyon est fondée, la direction de l'observatoire revient au titulaire de la chaire d'astronomie[4]. Auguste Bravais, Charles Briot puis Jean Frédéric Frenet succèdent à Clerc mais seules des mesures météorologiques peuvent être réalisées. Dans les années 1860, l'observatoire déménage dans une nouvelle extension du palais Saint-Pierre, rendant impossible tout travail de recherche autre que la météorologie[2],[5],[7].

En 1830, un particulier, François Ignace « Adolphe » Gouhenant, qui sera choisi quelques années plus tard par Étienne Cabet pour conduire les premiers colons Icariens au Texas, entreprend la construction d'une tour-observatoire sur les hauteurs de Fourvière. Sans lien avec l'observatoire de Lyon alors dirigé par François Clerc, il s'agit d'un « temple pour les Arts et les sciences » de quatre étages, comportant notamment des salles d'exposition artistique ainsi qu'un observatoire astronomique et terrestre, dessiné par Jean-Marie Pollet sur le modèle de la tour des Vents d'Athènes. Gouhenant s'endette considérablement pendant ce projet : il fait faillite en janvier 1833 et la tour est vendue. En 1857, le clergé la rachète et supprime les deux derniers étages pour que la chapelle de Fourvière soit de nouveau le plus haut bâtiment de la colline[2],[5],[8].

Création de l'observatoire de LyonModifier

 
Charles André, fondateur de l'observatoire

Dès les années 1840, la ville de Lyon veut se doter d'un nouvel observatoire météorologique pour pouvoir anticiper les grandes crues comme celles de 1840 et 1856 qui ont détruit des centaines d'immeubles en pisé dans le centre-ville[4]. Cependant ce projet évolue lentement et les appels d'Urbain Le Verrier, directeur de l'observatoire de Paris, en 1863, et de Claude Jourdan, doyen de la faculté des sciences de Lyon, en 1867 n'y changent rien[2],[6],[7]. Le conseil municipal vote seulement l’embauche d’un nouveau directeur de l’observatoire existant en janvier 1868 : Antoine-Adrien Lafon[6],[7]. C’est la défaite à la guerre franco-allemande de 1870 qui va pousser le gouvernement à s’inspirer du modèle décentralisé allemand pour développer les facultés de province et redresser scientifiquement la France[4],[5],[9]. Le , un décret relatif aux observatoires de l’État initie la création d’un réseau d’observatoires provinciaux[5]. Deux jours plus tard, le conseil municipal de Lyon délibère sur la création d’un nouvel observatoire[6].

Pour choisir l’emplacement de ce nouvel établissement, le maire anticléricaliste Désiré Barodet propose une « commission spéciale composée d’hommes compétents » mais la suppression de la mairie centrale l’empêche de se réunir[6]. Le préfet conservateur Ducros compose alors une nouvelle commission comprenant Lafon, l’historien Antoine Dareste de La Chavanne et l’architecte en chef de la ville Abraham Hirsch. Cette commission choisit unanimement un site sur la commune de Sainte-Foy-lès-Lyon en février 1874[4],[5],[6].

Le , Charles André, ancien astronome adjoint à l’observatoire de Paris et titulaire de la chaire d’astronomie physique de la faculté de Lyon, est nommé directeur du futur observatoire[4],[5],[6],[10],[11]. Cette nomination se fait au détriment de Lafon qui conserve toutefois la responsabilité des mesures météorologiques[6],[7].

Ignorant les travaux de la commission, Charles André propose en mai 1877 de construire l’observatoire sur la colline de Beauregard à Saint-Genis-Laval. Ce nouveau choix fait polémique car certains Lyonnais y voient l’intervention de l’observatoire de Paris[6],[5],[7]. André rédige un rapport très détaillé sur ce nouveau site et justifie son choix avec la possibilité d’installer des mires lointaines (au mont Verdun et au signal de la Paume)[12] et qu’ « il convient d’établir l’observatoire de telle façon que les lumières et les fumées de la civilisation ne puissent le gêner dans aucun avenir prévisible »[3]. Le site à en réalité été choisi avec le concours du général François Perrier du Bureau des longitudes : les géodésiens sont déjà présents sur la colline et souhaitent profiter des installations du nouvel observatoire[5],[6],[7]. Ce nouveau site est validé par la commission le [6].

L'observatoire de Lyon est officiellement créé par décret le par le président Patrice de Mac Mahon, en même temps que ceux de Besançon et de Bordeaux[5],[6],[13].

La plupart des bâtiments sont construits entre 1880 et 1887 sous la supervision de Hirsch qui, parallèlement, menait une campagne de restauration de la chapelle de la Trinité, faisant disparaître une partie de l’ancien observatoire[2]. Deux stations météorologiques sont aussi construites au mont Verdun et au parc de la Tête d'or (aujourd’hui la ferme Lambert dédiée à la botanique) pour faire des comparaisons avec les données recueillies à Saint-Genis-Laval[4],[6],[7],[14].

Premières observations astronomiquesModifier

 
François Gonnessiat, premier astronome français à détecter les oscillation de Chandler

La mise en place des instruments à Saint-Genis-Laval et les premières observations sont réalisées dès 1880[2],[7],[9], notamment par François Gonnessiat, Émile Marchand, Michel Luizet et Georges Le Cadet[4],[15]. En effet, Charles André défie rapidement l’autorité de Paris, qui veut lui imposer des astronomes formés à la capitale, en embauchant de jeunes étudiants lyonnais : Gonnessiat, responsable des observations méridiennes, est par exemple issu d’une modeste famille de l’Ain[15],[16],[17]. Les premiers travaux du jeune observatoire concernent entre autres les étoiles doubles, les comètes, la surface du soleil, la météorologie, le champ magnétique terrestre et l’électricité atmosphérique[3],[4],[9].

À partir de 1880, l’observatoire assure un service horaire pour la ville de Lyon : il est chargé de déterminer l’heure de la ville grâce à des observations méridiennes. Ce service est assuré jusqu’en 1911, date à laquelle l’heure de Paris devient l’heure de la France métropolitaine[3],[4],[7].

Le nouvel observatoire de Lyon est officiellement inauguré le par le maire Antoine Gailleton[4].

En 1888, Émile Marchand est le premier à mettre en évidence un lien entre les taches solaires et les perturbations du champ magnétique terrestre[3]. Un autre résultat important est obtenu en 1894 : Gonnessiat publie deux articles confirmant les oscillations de l'axe de rotation de la Terre, mises en évidence quelques années auparavant par l’américain Seth Carlo Chandler. Ces publications ont un retentissement international car c’est la première fois que ces oscillations sont observées depuis la France où les astronomes étaient particulièrement réticents face aux concepts de Chandler[9],[15],[16]. La même année, les chercheurs sont contraints d’abandonner leurs travaux sur le magnétisme terrestre qu’ils menaient dans un pavillon construit sans fer à l’écart des autres bâtiments : une nouvelle ligne de tramway qui passe à proximité de l’observatoire fausse les mesures[3],[4],[9],[18].

Charles André décède subitement en 1912 et est remplacé par Jean Mascart (fils du physicien Éleuthère Mascart). Mascart, titulaire d’une chaire d’astronomie et professeur de calcul intégral, est un défenseur de l’éducation des filles et recrute à l’observatoire plusieurs jeunes femmes parmi ses élèves, dont Marie Bloch[19]. En août 1913, Mascart lance le Bulletin de l’observatoire de Lyon, une publication grand public qui traite majoritairement de météorologie et d’agriculture mais peu d’astronomie. La publication est stoppée par la Première Guerre mondiale en juillet 1914 et reprend en 1920. Elle s’arrêtera définitivement en décembre 1931[3].

En 1920, l'Office national de météorologie est créé, ce qui conduit l'observatoire à réduire son service météorologique au profit de la station de Bron en 1921[3],[9]. Cette dernière année est aussi celle de la création de l'Institut de physique du globe de Paris qui réduit les recherches de l'observatoire dans les domaines du magnétisme et de l'électricité atmosphérique[7],[9].

Un de principaux sujets d’étude de l’observatoire dans ses premières décennies est l’inventaire des étoiles variables : dès 1897, Michel Luizet mesure régulièrement leur magnitude[4],[7],[9]. Cependant, la quantité d’étoiles est telle que les chercheurs demandent l'aide des astronomes amateurs de la région. Dans cette optique, est créé en 1921, l’Association française des observateurs d'étoiles variables[3],[7]. Les observations des amateurs sont publiées dans le Bulletin de l’observatoire de Lyon puis dans le Bulletin de l’association française des observateurs d’étoiles variable à partir de 1932[9].

Modernisation des recherchesModifier

 
Terzan 7, un des amas globulaires identifiés par Agop Terzan à l'observatoire de Lyon

Le mandat de directeur de Jean Dufay (1933-1966) marque le passage d’une astronomie traditionnelle, qui avait peu évoluée depuis cinquante ans, à une astrophysique plus moderne[3]. À cette époque, l’observatoire ne compte que six personnels titulaires en dehors des stagiaires et de nombreuses « petites mains » principalement féminines. Environ une trentaine d’articles scientifiques étaient alors publiés chaque année sur des sujets tels que les étoiles variables, la photométrie stellaire, la spectroscopie des comètes et du Soleil, la lumière du ciel nocturne, la climatologie ou la géophysique. Les observations méridiennes, les relevés météorologiques et la rédaction de catalogues d’étoiles sont en revanche progressivement réduits durant le mandat de Dufay[9].

En 1934, Jean Dufay et Marie Bloch observent pour la première fois les bandes d'absorption du cyanogène dans le spectre de la Nova Herculis[11],[19]. Ce résultat encourage les astronomes à poursuivre cette nouvelle dynamique de l’observatoire[9].

En 1939, l’observatoire est touché par les événements de la Seconde Guerre mondiale. Seule Marie Bloch, d’origine juive, est contrainte de quitter son poste mais les activités des chercheurs sont officiellement réorientées vers des « problèmes relatifs à la navigation aérienne ». Le , les instruments sont démontés et le personnel quitte Saint-Genis-Laval pour l’observatoire de Bordeaux sur ordres du nouveau CNRS. Le site est occupé par des troupes allemandes du 19 au mais seuls quelques documents et petits instruments sont volés. Le personnel regagne Saint-Genis-Laval en juillet. Les travaux scientifiques reprennent difficilement en raison des problèmes de ravitaillement et du manque de nouvelles des observatoires étrangers. La situation redevient très délicate après le débarquement de Provence : 120 prisonniers sont massacrés au fort de Côte-Lorette à quelques centaines de mètres de l’observatoire et des combats entre le maquis et les soldats allemands ont lieu à proximité. À la fin de la guerre, les activités scientifiques reprennent relativement rapidement grâce à des collaborations avec l’observatoire de Haute-Provence dont Dufay est également le directeur[9].

Jusqu’à la fin des années 1970, l’observatoire bénéficie d’une augmentation de son budget qui lui permet de nouvelles embauche et des développements technologiques. Il devient particulièrement reconnu dans le domaine de la spectroscopie et pour ses travaux en photométrie et spectrophotométrie consacrés à la formation stellaire, au centre galactique, à la structure des galaxies, à la classification des nébuleuses et, plus tard grâce aux premiers grands télescopes, au milieu extragalactique[3],[7]. L'astronome Agop Terzan découvre par exemple, durant ses 30 ans de carrière à Lyon, plusieurs milliers de nouveaux objets célestes[20].

En 1974, l’observatoire se dote d’un télescope Ritchey-Chrétien d’un mètre destiné à des études de photométrie mais la pollution lumineuse de la métropole lyonnaise est en train de devenir trop importante pour faire des observations astronomiques à des fins de recherche[3].

En 1976, Guy Monnet devient directeur de l'observatoire. Il crée une équipe dédiée à l'étude de la cinématique des étoiles et des galaxies[21]. En 1987, en collaboration avec l’observatoire de Marseille, l'observatoire achève TIGRE, le premier spectrographe intégral de champ qui permet d’observer et d’analyser simultanément les galaxies[22],[23],[24]. L’observatoire met également au point CÉDIMU, une caméra infrarouge destinée à l’étude des naines brunes grâce à une mosaïque de 4000 capteurs[22],[23].

Création du centre de recherche astrophysique de LyonModifier

 
MUSE installé sur l'UT4 du VLT

Le Centre de recherche astrophysique de Lyon (CRAL) est créé en 1995, ce qui permet de donner un nouvel élan aux activités de l’observatoire. Le CRAL résulte de la fusion des activités de l’observatoire, du groupe d’astrophysique de l’École normale supérieure de Lyon (ENS Lyon) et d’une équipe parisienne spécialisée dans la haute résolution angulaire[7],[23],[25]. Cette unité mixte de recherche (UMR 5574) se trouve sous les tutelles de l’université Claude-Bernard-Lyon-I, du Centre national de la recherche scientifique et de l’ENS Lyon. Il fait aussi partie de la COMUE Université de Lyon.

Les conditions à Saint-Genis-Laval étant devenues trop mauvaises pour faire des observations astronomiques à des fins de recherche, le CRAL s’est spécialisé dans la recherche fondamentale et dans le domaine de l’instrumentation où il a acquis une renommée internationale[24]. Les observations se font maintenant lors de missions dans d’autres observatoire et sont analysée à Saint-Genis-Laval[26].

De 2004 à 2014, le CRAL a piloté la construction du spectromètre MUSE qui équipe le Très Grand Télescope de l'Observatoire européen austral au Chili[7],[24]. Il participe également à la conception des instruments NIRSpec et HARMONI ainsi qu'à des travaux sur l’optique adaptative et la mise au point d’étoile guide laser[23],[24]. En dehors de ces projets instrumentaux, les chercheurs travaillent sur des sujets très variés comme les naines brunes, l’origine de l’Univers, les galaxies, l’imagerie infrarouge, l'évolution stellaire, les exoplanètes, la formation planétaire, la matière noire, la morphologie du fond diffus cosmologique, la cosmologie observationnelle, etc.[3],[23],[24],[26]

En 2013, le Laboratoire de géologie de Lyon : Terre, planètes, environnement (LGL-TPE) rejoint le CRAL dans l’OSU de l’observatoire de Lyon et partage depuis une unité mixte de service, COMET, avec lui. Le LGL-TPE s’intéresse à de nombreuses thématiques de recherche dont les dynamiques planétaires, la lithosphère, l’apparition de la vie sur Terre ou les paléoenvironnements[27]. Il participe également à des missions spatiales comme le programme ExoMars de l'Agence spatiale européenne et c’est une de ses équipes qui a découvert Oxia Planum, le lieu d’atterrissage de son rover[28].

Liste des directeurs successifs et personnalités liéesModifier

Début Fin Nom Qualité
1878 1912 Charles André Fondateur de l'observatoire[10],[11]

Prix Lalande de l'Académie des sciences (1874)[10]

Prix Trémont de l'Académie des sciences (1876)[10]

Titulaire d'une chaire d'astronomie physique à la faculté des sciences de Lyon (1877)[11],[10]

Membre d'honneur de la Société française de photographie (1877)[10]

Membre émérite de l'Académie des sciences, belles-lettres et arts de Lyon (1878)[10],[29]

Membre de la Société d'anthropologie de Lyon (1881)[10]

Correspondant du Bureau des longitudes (1889)[10]

Membre de la Société de géographie de Lyon (1892)[10]

Prix Valz de l'Académie des sciences (1901)[10]

Correspondant de l'Académie des sciences (1902)[10],[30]

Membre correspondant de l'Académie de Vaucluse (1903)[10],[31]

Officier de la Légion d’honneur (1906)[10],[14]

1912 1933 Jean Mascart Membre fondateur de l'Association française des observateurs d'étoiles variables[32]

Titulaire de la chaire d'astronomie de la faculté des sciences[19]

1933 1966 Jean Dufay Vice-président de la Société astronomique de France[33]

Membre du conseil de la Société française de physique[33]

Membre de la Société royale des sciences de Liège[33]

Prix Camille Flammarion de la Société astronomique de France (1932)[34]

Prix Valz de l'Académie des sciences (1932)[34]

Directeur de l'observatoire de Haute-Provence (1936-1965)

Membre de l'Académie des sciences, belles-lettres et arts de Lyon (1946)[29]

Correspondant du Bureau des longitudes (1946) [33],[34]

Associé de la Royal Astronomical Society (1954)[33],[35]

Titulaire d'une chaire d'astronomie à la faculté des sciences de Lyon (1955) [33],[34]

Prix Dorothea Klumpke - Isaac Roberts de la Société astronomique de France (1958)[34]

Commandeur dans l'Ordre des Palmes académiques (1958) [33],[34]

Officier de la Légion d'Honneur (1960)[34]

Correspondant (1961) puis membre non résident (1963) de l'Académie des sciences[30],[33],[34]

Prix Jules-Janssen de la Société astronomique de France (1963)[34]

1966 1976 Joseph-Henri Bigay Maître de recherches au CNRS (1953)[11]
1976 1986 Guy Monnet Astronome du corps des astronomes et physiciens

Directeur de l'observatoire de Marseille (1971-1976)[36],[21]

Directeur de l'observatoire Canada-France-Hawaï (1987-1993)[36],[21]

Membres émérites de l'Académie des sciences, belles-lettres et arts de Lyon (1978)[29]

Prix Kodak-Pathé-Landucci de l'Académie des sciences (1993)[37]

Responsable de l'instrumentation de l'Observatoire européen austral (1995-2007)[36],[21]

Responsable scientifique du projet de Télescope géant européen (2007-2009)[21]

Directeur de l'équipe d'instrumentation de l'observatoire astronomique australien (2010-2011)[36],[21]

Médaille Tycho Brahé de la Société européenne d'astronomie (2019)

1986 1995 Jean-Claude Ribes Président de la Société astronomique de France (1993-1997)

Membre de l'Académie des sciences de New York[38]

1995 2005 Roland Bacon Directeur de recherche au CNRS[36]

Directeur du Centre de recherche astrophysique de Lyon (1995-2005)[36]

Group Achievement Award de la Royal Astronomical Society avec l'équipe SAURON (2013)[39]

Prix Deslandres de l'Académie des sciences (2017)[40]

Médaille Manne Siegbahn de la Fondation Nobel (2018)[41]

Médaille Jackson-Gwilt de la Royal Astronomical Society (2020)[42]

2005 2015 Bruno Guiderdoni (en) Directeur de recherche au CNRS

Chargé de mission à l'Institut national des sciences de l'univers (2017-)

Directeur du Centre de recherche astrophysique de Lyon (2005-2015)

2015 2022 Isabelle Daniel[43] Professeure à l'université Claude-Bernard-Lyon-I
2022 en cours Bruno Guiderdoni[44]

D'autres personnalités scientifiques ont également fréquenté l'observatoire de Lyon en tant qu'étudiant ou chercheur :

Activités scientifiques et projets instrumentauxModifier

Champs d'études des équipes de recherche du CRALModifier

Projets instrumentaux du CRALModifier

Thématiques de recherche du LGL-TPEModifier

Base de données LEDAModifier

La Lyon-Meudon Extragalactic Database (LEDA) est une base de données et un ensemble d'outils destinés à l'étude des galaxies et de la cosmologie[23]. Ce projet a débuté en 1983 et il est le résultat d'une collaboration entre l'observatoire de Lyon et l'observatoire spécial d'astrophysique en Russie. En 2017, la base de données renfermait plus de cinq millions d'objets[47]. Le LEDA est devenu le HyperLEDA au cours de l’année 2000 après avoir fusionné avec le HyperCAT.

Principaux instrumentsModifier

Lunette équatoriale coudéeModifier

Conçue par Maurice Lœwy et mise en service en 1887, la lunette coudée de l'observatoire de Lyon est l'une des sept qui furent construites dans le monde et la dernière encore dans son état d'origine[18]. Ce modèle offrait notamment de meilleures conditions d'observation (l'oculaire était fixe, les observations se font depuis l'intérieur d'un bâtiment) et une meilleure stabilité (avec un point d'appui au milieu du tube). Malheureusement, ces avantages étaient contrebalancés par des inconvénients optiques (alignements plus difficiles à obtenir) et une grande complexité mécanique[4]. Cependant, la lunette coudée de l'observatoire a permis de faire de nombreuses mesures pendant plus de 50 ans, notamment sur les surfaces planétaires, les étoiles doubles et les taches solaires (on projetait alors l'image sur une surface blanche)[3].

Caractéristiques techniques : objectif de 350 mm (diaphragmé à 320 mm)[3],[9], doublet achromatique, distance focale de 7,8 m, moteur à poids.

Télescope de 1 mètreModifier

Financé en 1974 grâce à une dotation du conseil général du Rhône, ce télescope Ritchey-Chrétien destiné à des études de photométrie a été construit par les Chantiers de l'Atlantique pour la structure porteuse, l'observatoire de Marseille pour la partie optique et l'observatoire de Lyon pour les parties cinématique et électronique[3],[9]. Dans les années 1970, la pollution lumineuse du site de Saint-Genis-Laval était déjà suffisamment importante pour empêcher de bonnes observations même avec un télescope de cette taille. De 1976 à 1983, le télescope est donc déplacé à l'observatoire de Gornergrat, en Suisse. Si le site semble prometteur, les observations sont rendues très mauvaises à cause de l'humidité et des perturbations atmosphériques dues aux activités hôtelières qui créent d'importantes sources de chaleur. Le télescope est donc transféré de nouveau à Saint-Genis-Laval où il est utilisé un temps pour tester les photomètres développés par l'observatoire comme le spectrographe OASIS. Aujourd'hui il sert principalement à l’enseignent et à la diffusion des savoirs auprès du grand public[3].

Caractéristiques techniques : télescope de type Cassegrain (modèle Ritchey-Chrétien) ; miroir principal de 1 mètre ; distance focale de 8 mètre ; monture en fourche.

Grande lunette méridienneModifier

La grande lunette méridienne a été conçue par Wilhem Eichens et offerte par le mécène Raphaël Bischoffsheim en 1880[4],[48]. Cet instrument était utilisé pour assurer le service horaire de la ville de Lyon, pour réaliser des cartes du ciel et pour déterminer la position des pôles. Classée monument historique depuis 2007, elle est exposée dans le parcours permanent Origines du musée des Confluences[48].

Caractéristiques techniques : focale de 2 m avec ouverture de 15 cm.

Autres équipementsModifier

  • Lunette méridienne de passage de 6 cm (Rigaud - 1880)[4]
  • Lunette équatoriale de 16 cm (Émile Brunner - 1882)[4]
  • Sidérostat avec lunette de 32 cm (1908)
  • Lunette équatoriale de 16 cm (Eichens)
  • Télescope de 60 cm

En plus de ces instruments, l'observatoire possède une galerie souterraine de 130 m de long construite en 1882. Cette galerie voutée permettait de réaliser des expériences d'optique sur la diffraction[4].

Dans la fictionModifier

Notes et référencesModifier

  1. Monuments historiques, « Observatoire de Lyon sur la plateforme ouverte du patrimoine du ministère de la Culture », sur www.pop.culture.gouv.fr, (consulté le ).
  2. a b c d e f g et h Emmanuel Pécontal, « L'observatoire du Collège et son rôle dans l'astronomie lyonnaise », dans Pierre-Jean Souriac (dir.), Du collège de la Trinité au lycée Ampère : Cinq siècles d'Histoire, Lyon, Éditions Lyonnaises d'Art et d'Histoire, , 160 p. (ISBN 2841473473), p. 95-113.
  3. a b c d e f g h i j k l m n o p et q L'Observatoire de Lyon : histoire, instruments, recherche, astronomie, Brignais, Éditions des Traboules, , 33 p. (ISBN 291149150-5).
  4. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s et t Gilles Adam et Bernard Rutily, « Le troisième observatoire de Lyon à Saint-Genis-Laval de 1878 à 1912 », dans Jérôme de La Noë et Caroline Soubiran (ed.), La (re)fondation des observatoires astronomiques sous la IIIe République : Histoire contextuelle et perspectives actuelles, Pessac, Presses universitaires de Bordeaux, (ISBN 978-2-86781-624-6), p. 194-213.
  5. a b c d e f g h i et j Emmanuel Pécontal, « Un exemple de la décentralisation scientifique dans la France des années 1870 : la création de l'observatoire astronomique de Lyon », Archives internationales d'histoire des sciences, vol. 65, no 174,‎ , p. 253-274 (lire en ligne).
  6. a b c d e f g h i j k l et m Alain Brémond, « Histoire de l'observatoire de Saint-Genis-Laval », L'Araire, no 169,‎ , p. 5-36 (ISSN 1150-8663).
  7. a b c d e f g h i j k l m n et o Alain Brémond, Gilles Adam, Bernard Rutily et Emmanuel Pécontal, « De l'observatoire astronomique municipal à l'observatoire de l'université de Lyon (1862-1899), puis au Centre de recherche astrophysique de Lyon (1900-2012) », dans Olivier Aurenche, Christian Bange, Georges Barale, Guy Bertholon, Nicole Dockès-Lallement, Philippe Jaussaud et Daniel Moulinet, Lyon, une université dans sa ville, Lyon, Libel, (ISBN 978-2-917659-72-4), p. 77-84.
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Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • L'Observatoire de Lyon : histoire, instruments, recherche, astronomie, Brignais, Éditions des Traboules, , 33 p. (ISBN 291149150-5)
  • Emy, Les rues de Lyon n°19 : L’observatoire astronomique de Saint-Genis-Laval, Lyon, L’Épicerie Séquentielle, , 12 p.

Liens internesModifier

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