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Nicolas Lancret

peintre français
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Nicolas Lancret
Nicolas Lancret.jpg
Autoportrait. Collection particulière.
Naissance
Décès
Activité
Maîtres
Lieu de travail
Influencé par
Œuvres principales

Nicolas Lancret, né le à Paris où il est mort le , est un peintre français.

Il a brillamment dépeint l’esprit de comédie légère caractéristique des goûts et des mœurs de la société française de la Régence[1].

BiographieModifier

Fils de Robert Lancret (1645-1695), cocher puis contrôleur de la Porte Saint-Antoine, Nicolas fut destiné dès son jeune âge à la profession de graveur en creux. Il reçut, à cet effet, de son frère aîné, François-Joseph Lancret (1686-1752), qui était maître graveur, les premières leçons de dessin pour lequel il manifesta de rares aptitudes. Il obtint alors de ses parents d’abandonner son métier de graveur pour la peinture.

 
Les Acteurs de la Comédie Italienne, musée du Louvre

Il entra d’abord à l’atelier de Pierre Dulin, professeur de l’Académie, puis prit pour maître le peintre Gillot dont Watteau était l’élève. Celui-ci se lia avec Lancret et lui conseilla de quitter l’atelier, de ne plus prendre pour guide que la nature, de dessiner des vues de paysages aux environs de Paris, et d’inventer des compositions où il pourrait se servir de ses études. Lancret suivit ce conseil, et les deux tableaux qu’il exécuta reçurent l’approbation de Watteau, ainsi que de l’Académie, qui l’agréa le 24 mars 1719.

Encouragé par ces premiers succès, Lancret redoubla de zèle et fit tant de progrès que, dans une exposition publique, place Dauphine, deux de ses toiles furent attribuées à Watteau. Plusieurs des amis de ce dernier lui en ayant fait compliment, Watteau en conçut une telle jalousie qu’il rompit pour toujours toute relation avec lui.

 
Réunion dans un parc, musée Calouste-Gulbenkian

Lancret fut nommé conseiller à l’Académie le 24 mars 1735. Dès lors, sa vie fut entièrement absorbée par la pratique de son art. Il se voulait initialement peintre d’histoire mais s’adonna également aux fêtes galantes et aux scènes de la vie quotidienne. Dans ses promenades à la campagne, il faisait des croquis de tout ce qui le frappait, peignant un nombre considérable de tableaux de genre, des noces de villages, des bals, des foires. Il a fait aussi quelques portraits de contemporains et des compositions historiques. D’une grande intégrité, Lancret n’était pas homme à se laisser séduire par l’appât du gain quand les moyens qu’on lui offrait pour gagner de l’argent ne lui semblaient pas honorables : un marchand de tableaux lui offrit un jour de se l’attacher, moyennant un traitement annuel assez élevé, pour la retouche des tableaux de prix qui auraient besoin d’être « remaniés » en vue de la vente. Lancret refusa cette offre en disant : « J’aime mieux courir le risque de faire de mauvais tableaux que d’en gâter de bons. »

Il travailla longtemps en société avec Lajoüe, qui faisait les fonds des tableaux ou les ornements des décorations d’appartements, dont il recevait les commandes. C’est ainsi qu’il peignit Le Salon pour M. de Boulogne, pour M. de Beringhen, pour M. de la Faye, pour un grand nombre d’autres amateurs et même pour le roi, des peintures se faisant suite comme les Éléments, les Quatre Ages de la vie, les Saisons, des Jeux d’enfants, les Quatre Heures du jour en hiver et les Quatre Heures d’un jour d’été : une jeune femme en négligé reçoit, le matin, l’abbé son indispensable, et lui verse une tasse de café pendant que la servante les regarde d’un air entendu. À midi, des jeunes femmes se sont groupées à l’ombre des arbres du parc, auprès d’une fontaine surmontée d’un Amour qui tient l’aiguille d’un cadran solaire.

Il était d’usage de mettre alors au bas des estampes un quatrain, pour en élucider le sens. On lit sur celle-ci : « cet instant fait du jour la mesure et la loy, Les heures sur ce point vont se régler sur elles. » L’Amour le voit, l’indique et semble dire aux belles : « Toutes vos heures sont à moy. » L’après-aînée, on a installé la table de trictrac sous la charmille, et la soirée, les jeunes beautés rafraîchissent leurs charmes dans les ondes pures de la rivière voisine. Le lieu est solitaire, la lune vient de se lever, mais les indiscrets n’y verront que du feu.

Lancret a rencontré un graveur de talent, Nicolas Larmessin (1684-1755), qui l’a admirablement compris et qui a rendu ses peintures d’une manière brillante. Le plus grand nombre se trouve gravé par lui. Sans doute il dut demander à Lancret, comme à son collègue Jean-Baptiste Pater, des sujets pour la série des Contes de La Fontaine, qu’il a gravée ou fait graver sous sa direction. Les sujets de Lancret, plus élégants, plus étudiés, sont davantage aussi dans le ton de la bonne compagnie. Toutes les pièces d’après Lancret, de format in-4° en largeur, sont signées par de Larmessin : les Deux Amis, le Pâté d’anguille, le galant tête-à-tête sitôt troublé des Rémois, le Petit Chien qui secoue des pierreries, le Gascon puni, avec une figure de femme sortant du lit ; les Oies du frère Philippe, On ne s’avise jamais de tout, deux pièces qui ont été gravées en petit, d’une manière très fine, dans l’édition de 1743 ; À Femme avare galant escroc, pièce où le jeu des physionomies est remarquable, comme dans celle des Troqueurs. Nicaise, le Faucon, la Servante justifiée, complètent les scènes tirées des Contes de La Fontaine, que Lancret a composées.

Connaissant, pour les avoir souvent visitées avec son ami le peintre François Lemoyne, toutes les grandes collections de l’époque, Lancret y avait étudié avec soin la manière de tous les maîtres qui s’y trouvaient représentés par des œuvres intéressantes ; aussi avait-il la réputation d’un expert éclairé au coup d’œil infaillible, habile à distinguer les anciens maîtres. Un jour, un amateur voulut l’éprouver en lui montrant, dans le cadre où il avait déjà vu l’original, une copie d’un tableau de Rembrandt représentant la Vierge et l’enfant Jésus. Lancret, à peine devant la toile, s’écria : « Ce n’est pas là l’original que j’ai vu ici plusieurs fois. » Comme on lui demandait sur quoi il basait son assertion, le peintre fit remarquer quelques fausses touches sur les bras de la Vierge ; l’original qu’on apporta confirma son jugement.

Lancret a joui de son vivant d’une grande réputation et les plus habiles graveurs de l’époque ont reproduit ses œuvres. Le principe de Lancret était de peindre toujours d’après nature, et il prêchait d’exemple en allant chaque année, presque jusqu’à la fin de sa vie, dessiner à l’Académie d’après le modèle vivant. C’est le conseil qu’il donnait aux jeunes artistes : « Si vous abandonnez trop tôt la nature, disait-il, vous deviendrez faux et maniérés, au point que, lorsque vous voudrez la consulter de nouveau, vous ne la verrez qu’avec des yeux de prévention et ne la rendrez que dans votre manière ordinaire. »

Sa vie s’est écoulée tout entière à Paris, dans ce même quartier du Louvre où il était né. Travailleur en même temps qu’homme de plaisir, sa principale distraction était le théâtre. Alors que Watteau riait et pleurait aux comédies de Molière, Lancret versait toutes ses larmes aux tragédies de Racine. Quelquefois, quand on représentait les Précieuses ridicules ou les Fourberies de Scapin, après Phèdre ou Hermione, Watteau rencontrait à la porte Lancret qui s’en allait en essuyant ses yeux. « Reviens donc à la comédie, lui disait Watteau. — Je m’en garderai bien, répondait Lancret ; je ne veux pas descendre du sublime à la farce. » Habitué de l’Opéra et de la Comédie-Française, c’est là qu’il a connu Marie-Anne de Camargo et Marie Sallé, avec lesquelles il a dû même être fort lié et dont il a fait les portraits. On retrouve aussi dans son œuvre des scènes du Glorieux et du Philosophe marié qui l’avaient frappé.

Longtemps célibataire, Lancret, alors âgé de cinquante ans, remarquait souvent, en descendant l’escalier de sa maison, une jeune fille de dix-huit ans à peine. Ayant appris que cette fille vivait en silence dans une pauvre chambre avec sa mère, qui était sans ressource, Lancret alla frapper à la porte de la mansarde que la jeune fille vint ouvrir en essuyant des larmes : sa mère était mourante. La malade, noble femme battue par la mauvaise fortune, lui dit : « Je ne veux pas d’aumône, je dois respecter le nom de mon père. Si Dieu lui-même ne me vient point en aide, je saurai mourir, et bien mourir. Pour ma fille, elle ira au couvent. » Pressé par Lancret, elle révéla qu’elle était la fille de l’homme de lettres Boursault. Lancret dit qui il était et demanda la jeune fille en mariage. Le mariage avec Marie de Boursault fut célébré quinze jours après. Lancret mourut deux ans après d’une fluxion de poitrine.

ŒuvresModifier

Œuvres conservées dans les collections publiquesModifier

PeinturesModifier

 
Fête galante représentant une dame dansant avec Pulcinella, Fondation Bemberg

France

  • Paris, musée du Louvre :
    • La leçon de flûte ou Le maître galant, 1743, huile sur toile, 85 x 97 cm
    • Conversation galante, huile sur panneau, 24 x 18 cm
    • Série des quatre saisons (L'Automne, L'Été, L'Hiver et Le Printemps), 1738, 69 x 89 cm
    • La Cage, huile sur toile, 38 x 27 cm
    • L'Innocence, 1743, 89 x 90 cm
    • La Leçon de musique, 1743, 89 x 90 cm
    • Le Gascon puni, vers 1738, huile sur cuivre, 28 x 36 cm
    • Le Lit de justice tenu au parlement à la majorité de Louis XV (22 février 1723), 1723, huile sur toile, 56 × 82 cm
    • La Remise de l'Ordre du Saint-Esprit au roi Louis XV, 1724, huile sur toile, 56 x 81
    • Le Nid d’oiseaux, huile sur panneau, 15 x 20 cm
    • Le Repas de chasse, vers 1737, huile sur toile, 0,9 x 1,2 m
    • Les Acteurs de la Comédie Italienne ou le Théâtre Italien, vers 1725-1728, 26 x 22 cm
    • Les Plaisirs du bain, vers 1725, huile sur toile, 0,9 x 1,4 m
    • Les Tourterelles, 15 x 20 cm
  • Nantes, musée des Beaux-Arts :
    • La Camargo dansant[2], 1730-1731, huile sur toile,45 × 54 cm
    • Arrivée d’une dame dans une voiture traînée par des chiens[3], huile sur toile, 65 × 81 cm
    • Avant le bal costumé[4], huile sur toile, 65 × 81 cm
  • Tours, musée des Beaux-Arts :
    • Les Lunettes, 1743, huile sur toile, 74 x 97 cm
    • La bergère couronnée, 1743, huile sur toile, 84 x 95 cm
    • Le berger indiscret, 1743, huile sur toile, 84 x 95 cm
  • Besançon, musée des Beaux-Arts :
    • Le jeu des quatre coins, huile sur panneau, 32 x 25 cm
    • Un menuet, huile sur panneau, 33 x 24 cm
  • Amiens, musée de Picardie : Chasse exotique
  • Caen, musée des Beaux-Arts : Famille dans un parc
  • Chantilly, musée Condé : Le Déjeuner de jambon, 1735
  • Lyon, musée des Beaux-Arts : Le Duo
  • Rouen, musée des Beaux-Arts : Les Baigneuses, 1743, huile sur toile, 66 x 55 cm
  • Toulouse, Fondation Bemberg : Fête galante représentant une dame dansant avec Pulcinella, huile sur toile, 28 × 23,5 cm
  • Marseille, musée Grobet-Labadié : Scène galante dans une alcôve, huile sur toile, 23 x 27 cm

Royaume-Uni

  • Londres, The Wallace Collection :
    • Mademoiselle de Camargo, 1730, huile sur toile, 42 × 55 cm
    • Fête dans un bois, vers 1720-1725, huile sur toile, 64 × 91 cm
  • Cambridge, Fitzwilliam Museum :
    • Par une tendre chansonnette..., vers 1725, huile sur panneau, 27 x 19 cm
    • Dans cette aimable solitude..., vers 1725, huile sur panneau, 27 x 19 cm
    • Concert dans un paysage, huile sur panneau, 22 x 29 cm

Espagne

Italie

  • Rome, galerie nationale d'Art ancien :
    • Le Feu, huile sur toile, 40 x 33 cm
    • Le persan et la statue, huile sur toile, 41 x 33 cm
    • Le Faucon, huile sur cuivre, 28 x 36 cm
    • Le rendez-vous, huile sur panneau, 29 x 21cm

Etats-Unis

  • New-york, Metropolitan Museum of Art :
    • Les oies du père Philippe, vers 1736, huile sur cuivre, 27 x 35 cm
    • La servante justifiée, vers 1740, huile sur cuivre, 27 x 35 cm

Russie

DessinsModifier

  • Paris, musée du Louvre :
    • Deux études d’une religieuse
    • Deux femmes assises, se tenant par la main
    • Femme tournée vers la gauche, tirant sur une corde
    • Femme assise de face, la tête de profil à droite
    • Guitariste en costume turc
    • Homme, un genou à terre ; femme debout, les bras étendus
    • Jeune femme debout dansant les bras étendus
    • Portrait de jeune femme
    • Trois hommes debout dans différentes attitudes
    • Une femme assise, tournée vers la gauche
    • Une femme vêtue d’une ample robe, assise, et visage de profil
  • Senlis, musée d’Art et d’Archéologie
    • Couple dansant
    • Homme au béret dansant

GalerieModifier


NotesModifier

  1. Pierre Roudy, Chamfort, un libertaire au siècle des Lumières et les « sociétés secrètes », Perpignan, Cap Béar, 2006, 165 p. (ISBN 978-2-35066-022-6), p. 32.
  2. Camargo, Image Rmn
  3. Base Joconde
  4. Base Joconde
  5. Camargo, Arthermitage
  6. Akg Image

RéférencesModifier

  • Ballot de Sovot, Nicolas Lancret, sa vie et son œuvre, 1690-1743, Paris, A. Beillet, 1874.
  • Mary Tavener Holmes, Nicolas Lancret : 1690-1743, New York, H.N. Abrams in association with the Frick Collection, 1992 (ISBN 978-0-8109-3559-4).
  • Georges Wildenstein, Lancret. Biographie et catalogue critiques, l’œuvre de l’artiste reproduite en deux cent quatorze héliogravures, Collection l'Art Français, Paris, Ed. Les Beaux-Arts, chez Georges Servant, 1924.
  • Emmanuel Bocher, Catalogue raisonné des estampes, eaux-fortes, pièces en couleur, au bistre et lavis, de 1700 à 1800, quatrième fascicule: Nicolas Lancret, de la collection Les Gravures françaises du XVIIIe siècle, Paris, Librairie des bibliophiles, 1877.
    À part un portrait gravé par Charles Courtry, cet ouvrage ne comporte aucune illustration des 87 gravures citées.

SourcesModifier

  • Cours sur la peinture du XVIIIe siècle, 2006, Université Nancy-II
  • Arsène Houssaye, Histoire de l’art français au dix-huitième siècle, p. 199-204.
  • Roger Portalis, Les Dessinateurs d’illustrations au dix-huitième siècle, Paris, D. Morgand et C. Fatout, 1877, p. 317-322.
  • Georges Veyrat, Les Statues de l’Hôtel de Ville, Paris, Librairies-Imprimeries Réunies, 1892, p. 208.

Liens externesModifier

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