Neutralité (relations internationales)

positionnement d'abstention bienveillant ou armé, l'absence d'implication dans un conflit armé ou dans tout type d'affrontement

La neutralité désigne généralement un positionnement d'abstention bienveillant ou armé, l'absence d'implication dans un conflit armé ou dans tout type d'affrontement. Elle répond à un régime juridique strict, ce qui la différencie de notions politiques proches comme l'isolationnisme ou le non-alignement. Le concept de pays neutre est plus fort que le concept de pays non belligérant. Un pays neutre ne soutient aucune des parties impliquées dans une guerre tandis qu'un pays non-belligérant s'engage simplement à ne pas intervenir militairement, mais peut vendre ou même offrir des armes aux belligérants.

La neutralité en droit international public modifier

Définition modifier

La neutralité est la politique adoptée par un État qui reste à l'écart d'une guerre affectant deux ou plusieurs États en s'abstenant d'y participer, que ce soit directement en prenant part aux hostilités ou indirectement en assistant l'un ou l'autre des belligérants[1].

Il est interdit à un État neutre d'adhérer à un pacte militaire ou de mettre, de quelque manière que ce soit, son territoire à disposition d'une puissance belligérante[1]. En revanche, il a le droit de se défendre avec des moyens militaires contre les violations de sa neutralité, d'offrir une protection humanitaire et d'entretenir des relations diplomatiques avec tout autre État[1].

Une codification progressive de la neutralité modifier

La neutralité a d'abord été une notion coutumière. Toutefois, lors des conférences de La Haye de 1899 et de 1907, les États ont exprimé le besoin de la voir codifiée. 6 des 13 conventions signées en 1907 concernent la neutralité[1],[2].

La neutralité est notamment régie par :

  • la Ve convention de la Haye du concernant les droits et les devoirs des Puissances et des personnes neutres en cas de guerre sur terre ;
  • la XIIIe convention de la Haye du concernant les droits et les devoirs des Puissances neutres en cas de guerre maritime ;
  • la convention de la Havane du concernant la neutralité maritime.

Régime juridique de la neutralité modifier

Composantes principales modifier

Le régime juridique de la neutralité, particulièrement développé en droit maritime, comporte quatre composantes principales :

  • un devoir d'abstention : un État neutre ne peut apporter son aide aux belligérants ;
  • un devoir d'impartialité : tous les belligérants doivent recevoir un traitement identique ;
  • un droit d'inviolabilité pour le territoire de l’État concerné ;
  • une liberté des relations commerciales : il n'existe donc aucun devoir de neutralité en matière économique, l’État neutre dispose du droit de poursuivre ses échanges commerciaux avec tous les belligérants.

Mise en œuvre concrète modifier

Les parties belligérantes n'ont pas le droit de :

  • pénétrer dans l'espace national des États neutres (territoire, eaux territoriales et espace aérien) avec des forces armées et des moyens de combat ... sauf en mer pour exercer leur droit de « passage inoffensif » (Transitus innoxius ou droit de passage innocent) ;
  • d'y recruter ou y instruire des combattants ;
  • d'y établir ou d'y exploiter des moyens de télécommunications à des fins militaires.

De leur côté, les États neutres doivent :

  • faire respecter leur neutralité ;
  • traiter les États belligérants de manière équivalente ;
  • s'opposer, si nécessaire par la force, à toute violation de leur neutralité.

Ils peuvent :

  • interdire l'exportation ou le transit de matériel militaire au profit d'une partie belligérante. En revanche, ils peuvent autoriser le transit de blessés ou de malades à condition que les moyens de transport n'acheminent, par ailleurs, ni combattant, ni matériel militaire ;
  • restreindre ou interdire aux parties belligérantes, l'usage des télécommunications ;
  • régler explicitement l'accès à l'espace neutre.

Toutefois, cette réglementation doit tenir compte des règles concernant la circulation dans les détroits et les eaux archipélagiques. Elle doit faire l'objet d'une notification aux parties belligérantes.

Neutralité de droit, neutralité de fait modifier

En principe, un État qui n'est pas formellement partie à un conflit armé est un État neutre. Cette neutralité peut être déclarée ou de fait[1].

Lorsqu'elle est déclarée, l'État neutre se réserve le droit d'en modifier les règles à tout moment[1].

Lorsqu'elle est de fait, elle se détermine par le comportement effectif de l'État[1][à développer].

Neutralité occasionnelle, neutralité perpétuelle modifier

En cas de belligérance, les États ne participant pas aux hostilités deviennent neutres. Celle-ci est donc occasionnelle, c'est-à-dire liée dans sa durée au conflit en cours.

Certains États choisissent cependant de rendre perpétuelle leur neutralité. Ceci peut être obtenu :

Exceptions au droit de la neutralité modifier

Un navire de guerre d'une nation belligérante peut effectuer un simple transit dit « Passage inoffensif » dans les eaux territoriales d'un État neutre. Il peut éventuellement être admis dans un port neutre pour réparation, réapprovisionnement ou ravitaillement en carburant, mais son séjour ne doit pas excéder vingt-quatre heures, sauf si ses avaries ou l'état de la mer ne lui permettent pas d'en sortir (par exemple le Graf Spee à Montevideo en ). Les navires-hôpitaux des nations belligérantes ne sont cependant pas soumis à cette règle.

Les aéronefs des parties belligérantes doivent respecter les restrictions édictées par l'État neutre dans son espace aérien et doivent se conformer à tout ordre d'atterrir ou d'amerrir. En cas d'avarie, ils peuvent se poser sur son territoire et peuvent être inspectés par les autorités de l'État neutre.

Les membres des forces armées de parties belligérantes peuvent pénétrer en territoire neutre. Ils sont alors désarmés et internés et leur matériel saisi par l'État neutre jusqu'à la fin des hostilités. En revanche, les prisonniers de guerre évadés sont laissés en liberté.

La violation de la neutralité et ses sanctions modifier

Lorsque les parties belligérantes effectuent des actions de combat en espace neutre, ces actions sont considérées comme des violations du droit de la neutralité. Tout État neutre est donc en droit de réagir par la force sans pour autant être reconnu comme belligérant. Toutefois, sa riposte doit obéir aux règles de la légitime défense. Elle doit être notamment proportionnée, limitée dans l'espace et dans le temps, jusqu'à ce que cesse la violation de son espace.

La sanction à la violation de la neutralité peut être politique, par exemple, l'entrée en guerre du Royaume-Uni en réponse à la violation de la neutralité belge, le . Elle peut être évoquée devant une cour de droit commun : c'est le cas de la Suisse qui bénéficie d'une neutralité permanente et institutionnelle dont les violations sont sanctionnées par son droit pénal interne.

Toutefois, il n'existe pas, à proprement parler, au niveau international, une incrimination propre. La tentative de définition d'un crime d'agression par la communauté internationale pourrait toutefois lui donner à court terme une définition et une sanction universellement reconnues.

Une portée géopolitique limitée modifier

La Première Guerre mondiale a révélé les faiblesses du principe de neutralité. Les États-Unis sont ainsi revenus en 1917 sur leur politique isolationniste face aux blocus maritimes et à la guerre sous-marine, le Luxembourg et la Belgique, envahis en 1914 malgré leur neutralité, y ont renoncé dès 1919.

Le débat sur la portée du principe de neutralité sera relancé à l'occasion de la guerre d'Espagne, puis de la Seconde Guerre mondiale. L'attitude de la Suisse pendant ce conflit révéla les limites de l'encadrement juridique de la neutralité, encadrement qui négligeait les aspects économiques de la guerre.

À bien des égards, la mondialisation systématique des conflits et de leurs conséquences économiques ont pu laisser à penser à une caducité définitive de la neutralité. Les arguments juridiques en ce sens existent d'ailleurs :

Pourtant, la notion conserve une réelle actualité :

  • tant que le droit international restera fondé sur la souveraineté des États, la neutralité sera un droit ;
  • la politique de neutralité semble être le meilleur moyen pour un petit État de s'imposer sur la scène internationale (Suisse, Autriche, Malte, etc.) ;
  • la nature même d'un État peut rendre ce positionnement indispensable (cas de la Suisse multilingue, fédérale et multiculturelle) ;
  • la neutralité peut constituer un levier opportun de dialogue entre les grandes puissances (exemple de l'arbitrage de l'Alabama entre les États-Unis et la Grande-Bretagne en 1872 par la Suisse).

Liste de pays déclarés neutres modifier

 
  • Statut neutre reconnu par la constitution et par la communauté internationale
  • Statut neutre reconnu par la constitution mais contesté par la communauté internationale
  • Anciens pays neutres

États reconnus neutres par la communauté internationale modifier

États à la neutralité contestée modifier

Pays neutres par le passé modifier

En Europe modifier

Pays devenus parties intégrantes de la France modifier

  • La   Bourgogne et la Franche-Comté, du XVe au XVIIe siècle[9].
  • La   Bretagne[réf. nécessaire], de 851 à 1547 : les rois puis ducs de Bretagne car les institutions bretonnes ont fait tradition coutumière de neutralité. Les cas de suzeraineté des ducs pour des titres détenus en France n'ont jamais été confondus à ce titre avec l'implication des forces bretonnes en cas de conflits. L'amirauté bretonne restée indépendante de la couronne française jusqu'au XVIIe siècle et ne s'engagea dans aucun conflit maritime pour les rois de France. La Bretagne est juridiquement en « alliance perpétuelle » avec la Savoie et la Confédération bernoise (aujourd'hui canton suisse), deux autres nations réputées neutres, par le traité d'alliance de 1467, un traité d'alliance perpétuelle entre la Savoie et la Bretagne entre François II de Bretagne, Amédée IX de Savoie et Yolande de France donné le à Pynerol.
  • La   Savoie, zone neutralisée de Savoie sur la plus grande partie de son territoire (étendue de la neutralité perpétuelle de la Suisse), depuis le traité de Turin de 1815 jusqu'au traité de Versailles de 1919.

Pays devenu partie intégrante de la Grèce modifier

  • Corfou, neutre depuis un traité de 1863.

États devenus membres de l'Union occidentale en 1948 modifier

États devenus membres de l'OTAN modifier

États ayant demandé à devenir membres de l'OTAN modifier

En Amérique modifier

En Asie modifier

Notes et références modifier

  1. a b c d e f et g Mario Bettati, Le Droit de la guerre, Odile Jacob, coll. « Hors collection », , 442 p. (ISBN 9782738134264 et 9782738158901, lire en ligne), chap. 7 (« La neutralité »), p. 288-294
  2. « Guerre en Ukraine : ni neutres ni cobelligérants, l’équilibrisme des Occidentaux dans la guerre en Ukraine », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  3. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an ao et ap Nato Tardieu, « Les pays neutres dans le monde en 2020 : idéologie et statut », sur Institut d'études de géopolitique appliquée, (consulté le )
  4. Mariamne Everett, « Suisse, Irlande, Suède… La neutralité des pays européens à l'épreuve de la guerre en Ukraine », sur France 24, (consulté le )
  5. Jean-François Flauss, « La neutralité de Malte », Annuaire français de droit international, vol. 29,‎ , p. 175-193 (lire en ligne)
  6. Francophonie, Délégation à la paix, à la démocratie et aux droits de l’Homme, « Moldavie : Constitution de la République de Moldavie du 29 juillet 1994 », Organisation internationale de la Francophonie (consulté le ).
  7. « L'entre-deux militaire de la Serbie », sur euronews, (consulté le ).
  8. « Le grand écart de la Serbie », sur euronews, (consulté le ).
  9. La neutralité entre duché et comté de Bourgogne du XVe au XVIIe siècle : http://ccfr.bnf.fr/portailccfr/ark:/06871/0018890108
  10. Élise Bernard, « Neutralité et non-alignement en Europe : Une contribution juridique au regard des exemples espagnol et yougoslave », Les cahiers Irice, vol. 2013/1, no 10,‎ , p. 83-95 (ISSN 1967-2713, e-ISSN 2118-0067, lire en ligne, consulté le ).
  11. a et b « Pourquoi la Suède et la Finlande mettent-elles fin à leur statut de neutralité ? », sur Euronews, (consulté le )
  12. Georges Chaffard, « Pris en étau entre deux pays en état de guerre larvée. Le Cambodge s’efforce de maintenir sa neutralité », Le monde diplomatique,‎ , p. 14 (lire en ligne)
  13. « La déclaration sur la neutralité laotienne », sur Le Monde, (consulté le )

Voir aussi modifier

Articles connexes modifier

Liens externes modifier