Nersès Ier le Grand

Nersès Ier le Grand
Ներսես Ա Մեծ
Image illustrative de l’article Nersès Ier le Grand

Naissance 326
Décès
Désignation 353
Fin 373
Prédécesseur Chahak
Successeur Houssik II

Catholicos de l'Église apostolique arménienne


Armenian Apostolic Church logo.png

Nersès Ier le Grand ou Nersès Ier Medz (en arménien Ներսես Ա Մեծ) ou saint Nersès est catholicos d'Arménie de 353 à 373. Fils d'Athanaginès, lui-même fils de Houssik Ier Parthev, il est donc l'arrière-arrière-petit-fils de Grégoire l'Illuminateur.

BiographieModifier

Le laïcModifier

Nersès naît en 326 et a pour père Athanaginès, de la famille des « Grégorides », et pour mère Bambishen (« princesse »), sœur du roi arsacide arménien Tigrane VII[1]. Éduqué à Césarée de Cappadoce[2], il épouse Sandoukht, fille de Vardan Mamikonian (le chef du parti pro-perse à la cour d'Arsace II d'Arménie), dont il a un fils, Sahak[1]. Il est conseiller et chambellan du roi Arsace II[2].

Le catholicosModifier

Élu à l'unanimité catholicos en 353 à l'âge de 27 ans[2], il est consacré à Césarée comme ses prédécesseurs[3] ; cet usage s'arrête cependant avec lui[4]. Il convoque probablement aussitôt le premier conseil de l'Église apostolique arménienne à Achtichat, au Taron, qui réorganise celle-ci ; le zoroastrisme et le paganisme y sont interdits, de même que les mariages consanguins ou les anciens rites funéraires, et de nombreuses institutions bénévoles (léproseries, orphelinats, …) sont mises en place[3], « bases de la “bienfaisance charitable” » en Arménie[5]. Ce conseil marque également l'essor du monachisme arménien[6].

En 358, Arsace II l'envoie à Constantinople y chercher son épouse, Olympias[3], et y négocier quelque privilège fiscal[7]. Après son retour, en 359, et selon les historiens Fauste de Byzance[8] et Moïse de Khorène[9], il critique le roi, qui a assassiné son neveu Gnel, dont Arsace II convoite l'épouse Pharantzem, laquelle n'hésite pas à faire assassiner Olympias ; ces épisodes masquent probablement une opposition entre Nersès et Arsace, qui développe des sympathies arianisantes[10]. Le catholicos est alors éloigné de la cour, où le représente le diacre Khat[11], et est remplacé par Chahak Tchounak, non consacré[12].

Après la mort d'Arsace II et l'occupation perse, son fils Pap est restauré sur le trône arménien en 369 avec l'aide de l'empereur Valens ; il rappelle Nersès, sans que l'on sache s'il s'agit d'un geste de conciliation vis-à-vis de l'Église[13] ou du résultat des pressions en ce sens des nakharark[14]. Pap étant arien, la brouille s'installe cependant rapidement : le roi fait ainsi empoisonner le catholicos[14], qui meurt le [2]. En raison de cet assassinat, l'archevêque de Césarée interdit toute ordination d'évêque en Arménie sous les trois catholicos suivants[15].

Houssik II de Manazkert, parfois appelé Chahak et à ce titre confondu avec Chahak Tchounak[16], quoique de manière peu vraisemblable, lui succède[14]. Son fils Sahak Ier Parthev est quant à lui catholicos d'Arménie de 387 à 439[17].

Le saintModifier

Nersès est considéré comme un saint dès sa mort ; son tombeau, situé près d'Erzurum, est un lieu de pèlerinage jusqu'aux invasions arabes du VIIe siècle[18].

FamilleModifier

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Anak Souren Pahlav
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Khosrov II
roi d'Arménie (279-287)
 
 
 
 
Grégoire Ier l'Illuminateur
Catholicos (314-320/325)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Tiridate IV
roi d'Arménie (298-330)
 
 
Aristakès Ier
Catholicos (320/325-327/333)
 
Vertanès Ier
Catholicos (327/333-341/342)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Khosrov III
roi d'Arménie (330-339)
 
 
 
 
Houssik Ier
Catholicos (341/342-348)
 
Grigoris
Catholicos d'Albanie du Caucase (?-343)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Tigrane VII
roi d'Arménie (339-350)
 
Varazdoukht
 
Pap
diacre
 
Bambishen
 
Athanaginès
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Nersès Ier
Catholicos (353-373)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Sahak Ier
Catholicos (387-428)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Hamazasp Mamikonian
 
Sahakanouch
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Mamikonian
ultérieurs
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Généalogie des Grégorides[19],[20]

Notes et référencesModifier

  1. a et b Toumanoff 1990, p. 243-244.
  2. a b c et d Grousset 1947, p. 135.
  3. a b et c Garsoïan 2004, p. 88.
  4. Garsoïan 2004, p. 83.
  5. Bellier 1996, p. 34.
  6. Grousset 1947, p. 136.
  7. Redgate 2000, p. 117.
  8. Fauste de Byzance, Histoire de l'Arménie, livre V, chapitre 23-25.
  9. Moïse de Khorène, Histoire de l'Arménie, livre III, chapitre 38.
  10. Mahé 2007, p. 175.
  11. Grousset 1947, p. 137.
  12. Garsoïan 2004, p. 89.
  13. Grousset 1947, p. 145.
  14. a b et c Mahé 2007, p. 176.
  15. Boisson-Chernorhokian 1996, p. 34.
  16. Mahé 2007, p. 177.
  17. Mahé 2007, p. 179 et 183.
  18. Butler 1997, p. 171.
  19. Toumanoff 1990, p. 242-244 et 479-481.
  20. Settipani 1991, p. 53-66.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Auteurs anciens
Auteurs modernes

Liens externesModifier