Nazareth Speedway

Nazareth Speedway
Le Nazareth Speedway en 2004.
Le Nazareth Speedway en 2004.
Anciens noms Nazareth National Speedway (1910-1984)
Pennsylvania International Raceway (1987-1993)
Caractéristiques générales
Lieu Nazareth, Pennsylvanie, États-Unis
Coordonnées 40° 43′ 41″ nord, 75° 19′ 08″ ouest
Géolocalisation sur la carte : États-Unis
(Voir situation sur carte : États-Unis)
Nazareth Speedway
Ouverture 1910
Fermeture 2004
Propriétaire Raceway Properties LLC (depuis 2015)
Anciennement Jerry Fried, Lindy Vicari, Roger Penske puis International Speedway Corporation
Forme Ovale
Surface Asphalte
Capacité 45 000
Événements
IndyCar Series, NASCAR
Dimensions
Nombre de virages 4
Longueur 1,522 km (0,946 miles)
Inclinaison Virage 1 et ligne droite : 2.7°
Virages 2 et 3 : 3°
Virage 4 : 4°
Meilleur tour (1998)
Temps 18 s 419
Pilote Patrick Carpentier
Écurie Forsythe
Modèle Reynard 98i-Mercedes

Le Nazareth Speedway est un circuit automobile situé à Nazareth en Pennsylvanie. Il accueille des compétitions de 1910 à 2004.

HistoireModifier

 
Le Nazareth Speedway de 1986 à 2004.

Dans les années 1850, la ville de Nazareth accueille des courses de chevaux en centre-ville. Alors que l'affluence à ces événements augmente, le centre-ville n'est plus capable de recevoir de telles épreuves. En 1900, un circuit de terre de 0,5 miles est construit.

Circuit de terre courtModifier

Les premières événements automobiles arrivent sur le circuit dans les années 1910, mais il ne s'agit pas de courses. Il s'agit d'auto-polo, un sport très en vogue aux États-Unis à cette période. La première vraie course est accueillie en 1947, organisée par l'Association américaine des automobilistes (AAA). 35 voitures sont en piste, suivies par 11 000 spectateurs.

En 1952, Jerry Fried rachète le circuit et ses alentours. Il reçoit toujours des courses, mais aussi des derbys de démolition, ainsi que des courses d'enduro. Après le rachat de Roger Penske en 1988, le circuit de terre court est vendu à Laneco, supermarché de Pennsylvanie, et est démoli.

Circuit de terre longModifier

Le circuit de terre long est ouvert en , et mesure 1,125 miles et est nommé le Nazareth National Speedway. En 1967, le tracé accueille neuf événements durant l'année, ce qui est le record d'activité du circuit. En 1971, le circuit long est fermé, et ne rouvre qu'en 1982. Durant ces onze années, le complexe est un complexe agricole, de culture de plantes. Après le rachat par Lindy Vicari en 1982, il rénove les infrastructures, et raccourcit le circuit de terre long à un ovale d'un mile. Il prévoit d'accueillir les évenements sur terre les plus prestigieux de l'United States Auto Club (USAC). En problèmes financiers, Vicari ferme les deux circuits en 1983.

Circuit asphaltéModifier

En 1986, Roger Penske, directeur de la prestigieuse écurie Penske Racing, rachète le circuit. Il crée un nouveau circuit asphalté à la place de l'ancien circuit de terre long, et vend la partie du circuit court à Laneco. Le circuit est renommé en Pennsylvania International Raceway en 1987 et rouvre ses portes. Il ressemble alors beaucoup à l'ancien circuit de terre long, mais le circuit est raccourci, et mesure officiellement 1 mile.

L'inclinaison du circuit est assez modeste, mais le tracé possède un certain dénivelé. Le circuit est également le premier ovale à bénéficier d'une voie entière pour entrer et sortir des stands, designés en aprtie par le pilote Rick Mears. En 1993, le circuit est renommé en Nazareth Speedway. En 1997, Penske entreprend de nouvelles rénovations.

Selon les compétitions, la longueur de l'ovale change sensiblement selon les mesures des organisateurs. Ainsi, en CART entre 1997 et 2001, le tracé mesure 0,946 miles, contre 0,935 en IndyCar Series enytr 2002 et 2004. Cependant, la NASCAR garde bien cette longueur exacte de 1 mile.

FermetureModifier

Rachetée récemment par l'International Speedway Corporation (ISC), le Nazareth Speedway ferme ses portes en 2004 et les courses prévues à Nazareth pour la saison 2005, sont délocalisées à Watkins Glen, un autre circuit détenu par l'ISC. En 2007, les tribunes ne sont plus à Nazareth et sont déplacées à Watkins Glen et au Michigan International Speedway.

En Raceway Properties LLC rachète le complexe du Nazareth Speedway, mais ne prévoit d'y accueillir à nouveau des courses automobiles, en partie à cause de la proximité avec le Pocono Raceway. Cette zone doit potentiellement servir à devenir un centre commercial, ou une zone résidentielle.

Culture populaireModifier

Présent dans les jeux vidéos d'IndyCar Series et de NASCAR jusqu'en 2004, le circuit reste présent dans certains jeux vidéos, même après sa fermeture. Ainsi, le circuit peut être utilisé dans NASCAR SimRacing, NASCAR 2005: Chase for the Cup, NASCAR 06: Total Team Control, NASCAR 07, NASCAR 08 (PS2), et NASCAR 09 (PS2).

Mark Knopfler a écrit la chanson Speedway At Nazareth en 2000, dans son deuxième album Sailing to Philadelphia, à propos de ce circuit.