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Le morbus gothicus[1] ou maladie gothique en latin (enfermedad goda ou mal gótico en espagnol), est le terme utilisé par le chroniqueur franc Frédégaire[2] pour dénoncer les incessantes querelles intestines qui minèrent le royaume des Wisigoths.

Sommaire

HistoireModifier

Dans la tradition des royautés germaniques, la force, conquérante et protectrice, devient le facteur décisif de légitimité et le morbus gothicus dénoncé par Frédégaire, c'est-à-dire le soulèvement armé suivi de la déposition ou de l'assassinat du souverain vaincu ou jugé incompétent, régule la transmission d'un pouvoir partagé entre une série de familles larges entre lesquelles il circule : 8 lignées ont régné en Espagne jusqu'en 672 et deux familles alternent entre 672 et 711 (chute du royaume wisigoth d'Espagne)[3]. Sur la trentaine de rois wisigoths qui ont régné en Gaule ou en Espagne de 412 à 711, dix au moins meurent assassinés et plusieurs sont déposés ou forcés d'abdiquer. « Les Goths, dira Grégoire de Tours, ont pris la détestable habitude, quand un de leurs rois leur a déplu, de le poignarder et si quelqu'un était de leur goût de le prendre pour roi. »[4].

Les conciles de Tolède réussissent, en multipliant les anathèmes, à atténuer la « maladie gothique » du régicide[5], mais n'empêchent pas les complots, les tentatives de coup d'État et les guerres civiles qui divisent et affaiblissent la monarchie wisigothique.
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Dans les années 640, Chindaswinthe, un de ces magnats wisigoths qui a lui-même souvent comploté, une fois élu roi, sachant quelle est la « maladie gothique », ordonne de tuer un par un tous les nobles du royaume qui auraient été compromis dans des rébellions contre des rois[6].

La princesse wisigothe Brunehilde, devenue reine des Francs par son mariage vers 566 avec le roi mérovingien Sigebert, est soupçonnée d'avoir importé le morbus gothicus dans le royaume franc. La Chronique de Frédégaire (IV, 43) accuse en effet la reine Brunehilde d'être à l'origine de la mort de dix rois francs entre les années 570 et 613, année de son supplice.

Chez les Goths d'Italie, quatre monarques sont assassinés en l'espace de six ans entre 535 et 541 : Amalasonte, Théodat, Hildebad et Éraric.

ChronologieModifier

  • 415 : assassinat du roi Athaulf à Barcelone ;
  • 415 : assassinat du roi Sigéric après une semaine de règne ;
  • 453 : assassinat du roi Thorismond à Toulouse, à l'instigation de ses frères Frédéric et Théodoric (ce dernier monte sur le trône sous le nom de Théodoric II) ;
  • 466 : le roi Théodoric II est à son tour assassiné à Toulouse à l'instigation de son frère Euric qui prend le pouvoir ;
  • 512 : le roi Geisalic est détrôné (511) et tué lors de sa fuite ;
  • 531 : assassinat à Barcelone du roi Amalaric ;
  • 548 : assassinat à Barcelone du roi Theudis ;
  • 549 : assassinat du roi Theudigisel à Séville ;
  • 555 : assassinat à Mérida du roi Agila ;
  • 590 : complot d'Argimund qui tente de renverser le roi Récarède ;
  • 603 : le jeune roi Liuva II est renversé et exécuté à Tolède à l'instigation du noble Wittéric qui prend le pouvoir;
  • 610 : le roi Wittéric est à son tour assassiné à Tolède ;
  • 621 : mort suspecte du jeune roi Récarède II après quelques semaines de règne ;
  • 631 : le roi Swinthila est renversé par le noble Sisenand qui monte sur le trône ;
  • 631 : le noble Iudila, profitant de la guerre civile opposant les partisans de Swinthila à ceux de Sisenand (631-633), se rebelle, se proclame roi et bat monnaie, signe de pouvoir ;
  • 642 : renversement du jeune roi Tulga, tonsuré et cloîtré ;
  • 672 : le comte goth Hildéric de Nîmes se rebelle contre le roi Wamba et se proclame roi en Septimanie. Guerre civile ;
  • 673 : le duc hispano-romain de Septimanie Flavius Paulus, chargé par le roi Wamba de mâter la révolte d'Hildéric, se rebelle à son tour et se proclame roi. Guerre civile ;
  • 680 : le roi Wamba, peut-être victime d'un empoisonnement, tombe malade et est contraint d'abdiquer en faveur d'Ervige ;
  • 692 : le noble Sunifred se rebelle contre le roi Égica et tente de le faire assassiner. Sunifred s'empare de Tolède, capitale wisigothique et bat monnaie. Guerre civile ;
  • 710 : le roi Wittiza est peut-être renversé et éliminé par le noble Rodéric qui monte sur le trône, pour peu de temps : ce sera le dernier roi wisigoth.

Notes et référencesModifier

  1. Dit aussi morbus gotorum.
  2. Marc Reydellet, La Royauté dans la littérature latine, de Sidoine Apollinaire à Isidore de Séville, Boccard, 1981.
  3. Michel Rouche, Le baptême de Clovis, son écho à travers l'histoire, Presses Paris Sorbonne, 1997.
  4. Grégoire de Tours, Histoire des Francs, L. III.
  5. René Grousset, Histoire universelle : de l'Islam à la Réforme, French & European Publications, Incorporated, 1958.
  6. Michel Rouche, Le choc des cultures : Romanité, Germanité, Chrétienté, durant le Haut Moyen Âge, Presses Univ. Septentrion, 2003, p. 196.

Voir aussiModifier

SourcesModifier