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Montagu Collet Norman (), 1er baron Norman, est un banquier anglais connu pour avoir été le gouverneur de la Banque d'Angleterre de 1920 à 1944 durant une des plus rudes périodes qu'ait connu l'économie britannique. Il est connu pour son apparence raffinée et artistique.

Sommaire

Jeunesse et service militaireModifier

Norman est le fils ainé de Frederick Henry Norman et de Lina Susan Penelope Collet, fille de Sir Mark Collet (en), ancien gouverneur de la Bank of England. La famille Norman est très connue dans le secteur bancaire. Son frère Ronald Collet Norman et son neveu Mark Norman ont aussi été banquiers.

Il étudia à Eton, avant de poursuivre ses études au King's College de Cambridge[1]. Il a servi dans le Bedfordshire Regiment auprès la Hertfordshire militia (en) durant la Seconde guerre des Boers. Il a reçu le Distinguished Service Order en 1901[2].

Banque commercialeModifier

Après avoir passé quelque temps en Europe, il rejoint la banque Martin en 1892, Brown, Shipley & Co.[3] dont son grand-père maternel est un des associés. Puis, il va en 1894 chez Brown Bros. & Co. de New York dont il devient un des associés avant d'aller combattre en Afrique du Sud. Il quitte Brown en 1915.

Gouverneur de la Banque d'AngleterreModifier

Il devient un des directeurs de la Banque d'Angleterre (Bank of England) en 1907. Durant la Première Guerre mondiale, il est le conseiller financier de plusieurs services du gouvernement. Il devient vice-gouverneur en 1917 et gouverneur en 1920. Durant son mandat, en 1923, il souhaita rétablir la parité de la Livre par rapport à l'or au niveau de 1913, décision qu'il imposa à Winston Churchill, Chancelier de l’Échiquier qui hésitait ; celle décision fut catastrophique parce que Poincaré avait dévalué le franc de 80% par rapport à la parité de 1914, ce qui provoqua une hémorragie de 20% de la réserve d'or de la banque. A la suite de cette crise, la banque subit de profonds changements, notamment en 1931, quand, à la suite de l'abandon de l'étalon-or, la réserve d'or du pays est transférée au Trésor public.

Un puissant lobbyisteModifier

Son opposition à la volonté française de reconstituer au maximum sa réserve d'or et à son intransigeance pour le paiement des réparations allemandes de la Première Guerre Mondiale, fut très marquée : ainsi, il écrivit qu'il " ajoutait les Français à sa liste de brebis galeuses à côté des juifs, des experts-comptables et des Écossais ! " [4] Les attaques contre le Franc sur les marchés monétaires lui furent attribuées pour inciter le gouvernement français à évacuer le Rhur en 1924. Ses relations avec l'Allemagne nazie sont controversées : son rôle sur la transfert de la réserve d'or tchèque en dépôt à la Banque des Règlements Internationaux au profit de l'Allemagne en 1939 a été critiqué : en effet, il était ami d'Hjalmar Schacht, président de la Reichsbank et était le parrain de l'un de ses petits-fils. Il fut un membre assidu du Cilveden set, lobby pacifiste et pro-allemand de l'entre-deux-guerres, animé par Lady Astor.

HonneursModifier

Fait conseiller privé (PC) en 1923, le 13 octobre 1944, après sa retraite il est créé baron Norman, of St Clere dans le comté du Kent[5].

Décorations honorifiquesModifier

Vie privéeModifier

Le 2 novembre 1933, il épouse Priscilla Cecilia Maria Reyntiens, petite-fille de Montagu Bertie, 7e comte d'Abingdon. Il meurt en 1950 d'une attaque d'apoplexie.

RéférencesModifier

  1. Modèle:Venn
  2. (en) The London Gazette, no 27359, p. 6326, 27 septembre 1901. Consulté le 28 November 2009.
  3. www.brownshipley.com
  4. Robert et Isabelle Tombs, La France et le Royaume-Uni, les ennemis intimes, Paris, Armand Colin, , 502 p., P.223
  5. (en) The London Gazette, no 36746, p. 4698, 13 octobre 1944. Consulté le 28 November 2009.

BibliographieModifier