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Chaîne Wasatch

montagne américaine
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Chaîne Wasatch
Carte de localisation de la chaîne Wasatch.
Carte de localisation de la chaîne Wasatch.
Géographie
Altitude 3 636 m, mont Nebo
Massif Montagnes Rocheuses
Longueur 400 km
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
États Idaho, Wyoming, Utah

La chaîne Wasatch (également connu sous le nom de chaîne de Wasatch) est un massif montagneux des États-Unis d'Amérique formant la bordure occidentale des montagnes Rocheuses.

ToponymieModifier

Le nom Wasatch est dérivé de celui d'une tribu amérindienne originaire de la région.

GéographieModifier

 
La chaîne Wasatch vue de la bibliothèque de Salt Lake City.

Le massif s'étend du sud de l'Idaho et du Wyoming jusqu'à l'Utah central sur plus de 200 km. Le mont Nebo, culminant à 3 636 m, est le sommet le plus élevé du Wasatch. Les autres pics notables sont le mont Timpanogos, Lone Peak, le mont Olympus et les Twin Peaks (3 453 m) qui surplombent Salt Lake City.

85 % de la population de l'Utah vit aux pieds de la chaîne Wasatch dans la zone appelée Wasatch front où se trouvent les principales villes de l'Utah : Salt Lake City, Ogden, Provo. Le Grand Lac Salé est à l'ouest de la partie nord du Wasatch.

HistoireModifier

Activités en nature et tourismeModifier

Bien que les crêtes ne soient pas particulièrement hautes, comparées au reste des montagnes Rocheuses, elles sont très enneigées et les pistes de ski y sont nombreuses. En raison de la basse humidité relative durant l'hiver, la neige a une texture sèche et pulvérulente, dite neige poudreuse, que la plupart des stations de sport d'hiver locales annoncent comme « meilleure neige sur Terre ». Les accumulations sont localement très importantes, en partie à cause des bourrasques côtières au Grand Lac Salé. Les Jeux olympiques d'hiver de 2002 ont exploité cette neige de haute qualité.

Plusieurs des gorges de Wasatch sont fréquentées par les grimpeurs pour la qualité exceptionnelle de leur granite.

 
La chaîne Wasatch vue du campus de Salt Lake City.

Liste des stations de skiModifier

Voir aussiModifier

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